Jan Palach, el niño olvidado que se prendió fuego

Jan Palach, el niño olvidado que se prendió fuego

En la noche del 16 de enero de 1969, un joven estudiante llamado Jan Palach fue a la Plaza de Wenceslao en Praga con una botella de gasolina llena. Al llegar al frente del museo, se quitó el abrigo, se echó gasolina sobre sí mismo y se prendió fuego. Algunas personas corrieron en su ayuda y le preguntaron quién había hecho tanta violencia, pero él respondió "Fui yo" e señaló los cuadernos y papeles que tenía consigo. El joven fue trasladado al hospital y falleció tres días después. En el periódico principal, la noticia se informó brevemente como un "Gesto demente de un trastornado", pero la verdad era otra. Su dramática historia también se cuenta en una canción de Francesco Guccini, titulado Primavera de Praga.

Pero entonces la plaza paró su vida y poco después la multitud desconcertada soltó un grito cuando la llama violenta y atroz se rompió, gritando cada sonido de voz.

¿Quién era ese alumno y por qué llegó a ese gesto extremo? El sitio oficial dedicado a Jan Palach, editado porUniversidad Caroline de Praga en el que estudiaba, aún hoy vuelve sobre su dramática historia y los motivos que lo llevaron a sacrificarse. Nacido el 11 de agosto de 1948 en un pequeño pueblo no lejos de la capital checa, era hijo de un dueño de una pastelería y un ama de casa. A principios de la década de 1950, tras el golpe de 1948 que había establecido el régimen comunista en el país, los Palach se vieron obligados a cerrar sus negocios. El padre de Jan encontró trabajo como trabajador y su madre como empleada de comedor: se hizo todo lo posible para que los dos niños pudieran estudiar.

Un estudiante brillante y un gran lector, Jan Palach intentó matricularse en la Facultad de Letras y Filosofía de la Universidad Caroline de Praga después de la secundaria, pero no fue admitido debido a que había demasiados candidatos. Volvió al curso de economía agrícola y comenzó a participar activamente en la vida estudiantil, interesándose por la política y abrazando con entusiasmo Primavera de Praga, el intento de liberalización política (lamentablemente fracasó demasiado pronto) de Checoslovaquia.

En el verano de 1968 se le informó que su solicitud de paso a la Facultad de Letras y Filosofía había sido aprobada y en el otoño del mismo año participó en diversos eventos, comenzando a desarrollar una actitud mucho más radical. Fue durante este período cuando se produjo un cambio de actitud. Empezó a pensar en despertar la opinión pública gracias a un gesto de protesta y fue así que en su cabeza la idea de convertirse en el "Antorcha humana n ° 1". Así que escribió en su última carta, que trajo consigo el día que decidió prenderse fuego:

Dado que nuestros pueblos están al borde de la desesperación y la resignación, hemos decidido manifestar nuestra protesta y sacudir la conciencia del pueblo. Nuestro grupo está formado por voluntarios, dispuestos a quemarse por nuestra causa. Como tuve el honor de dibujar el número 1, tengo derecho a escribir la primera letra y ser la primera antorcha humana.

Cuando la radio dio la noticia de su gesto la noche del 16 de enero de 1969, muchos estudiantes reaccionaron consternados. Una de las primeras acciones de apoyo fue la huelga de hambre que emprendieron algunos jóvenes al pie de la escalinata del Museo Nacional, que duró cuatro días. Luego, el 20 de enero de 1969, se realizó en Praga una procesión conmemorativa en la que participaron varias decenas de miles de personas. Ese mismo día se prendió fuego y murió otro niño, un trabajador llamado Josef Hlavatý, y otros jóvenes decidieron convertirse en antorchas humanas en los días siguientes. En total, había siete antorchas humanas, pero las autoridades menospreciaron sus acciones.

El 25 de enero, 600.000 personas vinieron de todo el país para asistir al funeral de Jan Palach. El silencio y la indiferencia del régimen soviético hicieron que su historia permaneciera inaudita durante demasiado tiempo. Luego, tras la caída del Muro de Berlín en 1989, finalmente se pudo celebrar su vida y su acto de protesta civil. Cincuenta años después, el sacrificio del estudiante de Praga sigue siendo un grito universal de libertad contra cualquier tipo de tiranía y el lugar donde el estudiante se prendió fuego está siempre cubierto de flores. A pesar del siniestro intento de explotación política de su figura, Jan Palach es el verdadero ejemplo del espíritu europeo, movido por el deseo de cultura y democracia. Contra cualquier dictadura, sea del color político que sea.

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