Isabel I Tudor, la reina virgen a la que le cortaron la cabeza a su prima

Isabel I Tudor, la reina virgen a la que le cortaron la cabeza a su prima

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Temida y venerada durante su largo reinado, Elisabetta I sigue siendo una de las figuras más emblemáticas de la historia occidental en la actualidad. Hija de Enrico VIII y su segunda esposa Anna Bolena, se convirtió en la reina más querida de todos los tiempos, manteniendo el poder durante casi medio siglo. También llamado Gloriana o la Reina Virgen, fue el quinto y último regente de la dinastía Tudor. Su época estuvo marcada por victorias sensacionales, por el amor incondicional de sus súbditos y también por la rivalidad con su prima. María Stuarda, Reina de Escocia y consorte del Rey de Francia Francisco II. A ella se le han dedicado numerosas biografías y películas: ningún soberano ha despertado nunca más la curiosidad de los historiadores y del público que ella.

Nacida el 7 de septiembre de 1533 en Greenwich, Isabel I vino al mundo llevando a su madre a un paso de la horca. Para satisfacer y apaciguar las demandas dinásticas de su padre, que quería asegurar un heredero al trono, tendría que ser un niño. Enrique VIII, de hecho, no había dudado en declarar la guerra a la Santa Sede y provocar un cisma religioso para anular el matrimonio con su primera esposa. Catalina de Aragón, que le había dado sólo una hija, y poder casarse con la joven y guapa Anna Bolena.

El nacimiento de Isabel fue, por tanto, una decepción para el rey y para su nueva esposa, que quedó embarazada dos o tres veces más, sin poder, sin embargo, dar a luz al codiciado heredero. Deshonrada y acusada de incesto y brujería, en 1536 Anna Bolena fue decapitada, dando paso a la nueva mujer del soberano, Jane Seymour. No habría sido el último para el codicioso Enrique VIII, que también decidió declarar ilegítima a su hija Isabel. La pequeña, que solo tenía tres años, fue enviada al exilio en la mansión Hatfield junto con su media hermana María I Tudor.

Elizabeth pudo regresar a la corte solo gracias a la sexta esposa de su padre, Caterina Parr, quien en 1544 convenció al rey de que insertara a las dos niñas en la línea de sucesión después del príncipe Edoardo, hijo de Jane Seymour. Gracias a su madrastra, la futura reina recibió una educación rigurosa y pudo estudiar latín, griego, francés, italiano. Culta, inteligente y dotada de gran memoria, la joven pudo así emprender ese glorioso futuro que ni siquiera podía imaginar todavía, dado que ocupaba el tercer lugar en la línea de sucesión al trono.

Cuando su padre murió en 1547, su único hijo ocupó su lugar, aunque todavía era un niño. Aún sin dieciséis años, Eduardo VI murió de viruela en 1553, dejando un testamento en el que declaró a su primo su heredero. Lady Jane Grey, quien reinó por solo nueve días. Para derrocarlo fue la primera hija de Enrique VIII, María I Tudor, inicialmente apoyada por el pueblo, que la consideraba la heredera más cercana en sucesión. Su suerte cambió después de su matrimonio con Felipe de España, demasiado católico para los ahora protestantes súbditos ingleses. Por temor a ser destituida y reemplazada por su hermana, encerró a Elizabeth en la Torre de Londres.

Después de dos meses de encierro, a fines de 1533 se le permitió a Elisabetta regresar a la corte y reunirse con su media hermana, que mientras tanto quedó embarazada. Una estrategia nacida de la mente de Felipe, preocupado por la muerte de su esposa: la idea de que la corona pasaría a María, reina de Escocia, era insoportable. Así fue como, a la muerte de María I Tudor en 1558, la media hermana menor ascendió al trono como Elisabetta I. Tenía 25 años y heredó un país agobiado por las deudas, los conflictos internos y la compleja situación religiosa.

A pesar de fingir ser católica para someterse a la voluntad de la reina que la precedió, asumió el título de Gobernador Supremo de la Iglesia de Inglaterra, manifestando inmediatamente sus creencias protestantes. Esto enfureció a la mismísima prima católica Maria Stuarda, que se opuso a la coronación de Isabel I, proclamándose soberana de Inglaterra gracias al apoyo de los franceses. Según las normas católicas, la segunda hija de Enrique VIII era de hecho ilegítima, ya que el matrimonio con Catalina de Aragón nunca había obtenido la anulación papal.

La intervención de un grupo de señores escoceses en apoyo de Isabel I congeló momentáneamente la situación, destinada a estallar de nuevo tras el segundo matrimonio de María con su prima. Enrico Stuart, a su vez nieto de Margherita Tudor (hermana de Enrique VIII) y por tanto pretendiente al trono inglés. Sin embargo, el conde fue asesinado en 1567, quizás a petición de su esposa, que no pudo soportar su enojo.

La carta enviada por Isabel I a su prima María el 24 de febrero de 1567, publicada en Isabel I: Obras completas publicadas por Prensa de la Universidad de Chicago, contenía las señales de la tragedia que ocurriría en los años siguientes.

Mis oídos han estado tan conmocionados, mi intelecto tan afligido y mi corazón tan asustado al escuchar la aterradora noticia del abominable asesinato de su esposo loco y mi primo que apenas tengo fuerzas para escribir sobre ello. E incluso si mi naturaleza me obligara a considerar su muerte con más severidad, siendo de mi propia sangre, os diré con valentía lo que pienso. No puedo fingir que estoy más triste por ti que por él. Oh señora, no cumpliría con mi deber de pariente fiel y amigo cariñoso si me esforzara más en complacer sus oídos que en defender su honor.

Aún en la misma carta, Isabel I intenta evitar lo que temía que sucediera, es decir, un acto de afrenta por parte de su prima.

No les escribo con tanta vehemencia por dudas, sino por el cariño que les traigo. Porque no ignoro que no tienes un consejero más sabio que yo. Entonces, como recuerdo que nuestro Señor también tuvo un Judas en doce apóstoles, y estoy seguro de que no puede haber nadie más leal que yo, les ofrezco amor a cambio de tanta prudencia.

Obligada a abdicar después de casarse con el presunto asesino de su marido, María fue encarcelada. Logró escapar a Inglaterra, donde Isabel I decidió mantenerla confinada en el castillo de Sheffield durante dieciocho largos años. Posteriormente, muchos conspiraron para atentar contra la vida del soberano, en primer lugar también el primo, que se creía que era la mente detrás de la Parcela Babington y por ello ejecutado en el castillo de Fotheringhay el 8 de febrero de 1587.

A pesar de los muchos pretendientes, Isabel I nunca se casó e incluso hoy su elección sigue siendo un misterio insondable. Según los historiadores, pudo haber temido sufrir la misma suerte que su madre, a la que repudiaron y asesinaron porque no le había dado un hijo al rey. Al permanecer soltera, sabía que también evitaría morir en el parto, como les sucedió a dos de sus madrastras. Lo cierto es que Sir Walter Raleigh, navegante y poeta, fue durante mucho tiempo uno de sus favoritos, aunque no hay evidencia segura de una relación entre los dos. Nada podría haber dañado su imagen virginal: como era de esperar, a Elizabeth le encantaba llevar perlas, símbolo de pureza, que también usaba para adornar sus suntuosos vestidos.

De mediana estatura, con espeso pelo rojo rizado, le aterraba el dolor físico. Dotada de un temperamento fuerte y voluntarioso, dedicó toda su vida y toda su vida al reino, estabilizando su situación económica y saldando la deuda pública acumulada por su hermana. Gracias a ella se detuvo la invasión española y por tanto el peligro de guerras civiles o religiosas. Para algunos sobrevalorados desde un punto de vista puramente político, Isabel I fue sin duda la artífice de un período cultural fructífero para Inglaterra, favoreciendo el trabajo de artistas como William Shakespeare, Edmund Spenser mi Christopher Marlowe.

Murió el 24 de marzo de 1603 en el Palacio de Richmond a los casi setenta años, quizás por el uso diario del blanco de plomo, un pigmento muy común en la época y que se utilizaba para blanquear el rostro. Enterrada en la Abadía de Westminster, junto a su media hermana, la frase estaba grabada en su tumba:"Compañeros en el trono y en el sepulcro, aquí descansamos dos hermanas, Isabel y María, con la esperanza de una única resurrección".

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