Hugo Münsterberg, pionero de la psicología aplicada

Hugo Münsterberg, pionero de la psicología aplicada

Hugo Münsterberg, pionero de la psicología aplicada

Hugo Münsterberg sentó las bases de la psicología forense al introducir la necesidad de desarrollar perfiles psicológicos para describir la conducta delictiva.

Hubo un tiempo en que la psicología formaba parte del ámbito de la filosofía. Sin embargo, a finales del siglo XIX las cosas empezaron a cambiar, principalmente gracias al trabajo de un científico germano-estadounidense llamado Hugo Münsterberg. Fue un pionero en la aplicación de evidencia empírica. Además, sentó las bases de la psicología aplicada, la psicología forense y la psicología del trabajo y las organizaciones.

Con su labor como científico, filósofo y psicólogo, Hugo Münsterberg dejó un inmenso legado. Tanto es así que muchas de las disciplinas científicas actuales han visto la luz gracias a este hombre de mente abierta e innovador. Fue discípulo de Wilhelm Wundt y más tarde colega de William James.

Muchos lo han llamado visionario, pero también víctima. Sobre todo porque no todas las personalidades ilustres de la época quisieron ceder a la visión científica, creativa, pero rigurosa, que propuso Hugo Münsterberg. Por ejemplo, escribió numerosos trabajos para enseñar a las personas a encontrar su vocación profesional.

Le preocupaba demostrar cómo ciertos comportamientos se debían realmente a trastornos neurológicos. También sentó las bases de la psicología legal y forense. Finalmente, ayudó a definir los primeros perfiles psicológicos y proponer la presencia de testigos durante los procesos judiciales, pero también estudió los mecanismos de la memoria.

“Los jóvenes saben muy poco sobre sí mismos y sus habilidades. Cuando llega el día en que descubren sus verdaderas fortalezas y debilidades, a menudo es demasiado tarde. Tenemos que ayudarles a comprender su potencial para que puedan crear su proyecto de vida ".

-H. Münsterberg-

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    Hugo Münsterberg, biografía de un psicólogo visionario

    Hugo Münsterberg nació en Alemania en 1863. Su familia amaba las artes y las ciencias, materias que su madre le introdujo desde muy pequeño junto con la música y la literatura. Durante su primera infancia se dedicó casi exclusivamente a la lectura de poesía. y tocar el violonchelo.

    Todo cambió cuando perdió a su madre a los doce. Más tarde, su padre también murió. A partir de ese momento, su interés se centró repentinamente en las materias científicas. Entonces, llegado el momento, decidió matricularse en la facultad de medicina de la Universidad de Leipzig y luego continuar sus estudios en psicología.

    Wilhelm Wundt fue su maestro y mentor, la figura que inspiró gran parte de su carrera. Recordemos que Wundt era conocido por haber abierto el primer laboratorio de psicología experimental en 1879. Fue una figura clave para la base científica y empírica de la psicología.

    Dr. Münsterberg, el psicólogo alemán más famoso de Estados Unidos

    En 1887 Hugo Münsterberg comenzó a trabajar como profesor en la Universidad de Friburgo. En este período escribió su primer libro, El acto de voluntad. Este trabajo impresionó a William James porque Münsterberg llegó a probar científicamente muchas teorías de las emociones que él mismo apoyaba.

    No pasó mucho tiempo antes de que los dos se conocieran. El encuentro tuvo lugar durante un congreso de psicología en París. Desde entonces, han construido una profunda amistad. James estaba fascinado por el extraordinario conocimiento del joven Münsterberg y su deseo de hacer práctica la psicología.

    La admiración y la confianza eran tales que en 1892 James le pidió a Münsterberg que dirigiera el laboratorio de psicología experimental ad Harvard.

    Para Hugo Münsterberg, ir a Estados Unidos no fue nada fácil. No hablaba bien el inglés, pero a pesar de ello, psicólogos del calibre de James McKeen Cattell dijeron que el trabajo del joven Münsterberg era "el más importante de los Estados Unidos de América".

    Su mayor reconocimiento llegó cuando fue elegido presidente de la Asociación Americana de Psicología (APA) en 1898. Sin embargo, hay que decir que no fue bien considerado por toda la comunidad científica.

    Su origen alemán provocó cierta hostilidad hacia él, sobre todo al estallar la Primera Guerra Mundial. Fue muy criticado y sus ideas revolucionarias sobre la psicología y el mundo de la industria no siempre fueron bien recibidas.

    Además de esto, algunos alumnos de Harvard lo acusaron de ser un espía alemán, haciéndole perder amigos, compañeros y parte del prestigio que había ganado.

    Hugo Münsterberg murió el 16 de diciembre de 1916 durante una conferencia debido a una hemorragia cerebral. Tenía solo 53 años.

    El hombre que convirtió la psicología en una "ciencia general del comportamiento"

    Los trabajos y posiciones de Hugo Münsterberg lo han convertido en uno de los psicólogos más eminentes, pero también uno de los más odiados. Cuestionó muchas teorías aceptadas en ese momento. Por ejemplo, criticó el trabajo del pedagogo y psicólogo genético G. Stanley Hall.

    Dijo que muchos de sus estudios eran incorrectos porque fueron realizados por profesores y no por psicólogos especializados.

    Münsterberg representó esa voz crítica que cuestionaba el trabajo de otros compañeros porque tenía un objetivo muy específico: hacer de la psicología una ciencia del comportamiento, una ciencia empírica cuyos resultados eran replicables.

    Las contribuciones de Hugo Münsterberg

    Münsterberg desarrolló la psicología aplicada para crear una rama específica: la orientación profesional. Con su libro Vocación y aprendizaje: un curso de lectura popular Trató de ayudar a las personas a encontrar su vocación para que eligieran conscientemente su propio camino de estudio y a qué profesión dedicarse.

    • La teoría de la vocación de Münsterberg se basa en tres dimensiones: pensar, sentir y hacer. Según Münsterberg, esta es la forma en que cada uno de nosotros debe encontrar la vocación que mejor se adapte a su talento, sus pasiones y sus conocimientos.
    • Asimismo, también ha sentado las bases para el desarrollo de la contratación y la industria publicitaria.
    • El trabajo de Münsterberg fue fundamental en el desarrollo de la psicología forense. De hecho, participó en varios juicios también delimitando perfiles criminales, analizando los mecanismos de memoria y percepción y describió cómo evaluar la credibilidad de los testigos.

    Después de su repentina muerte, algunos de los colegas que se habían apartado de él por su actitud "pro-alemana" durante la guerra se sintieron consternados. Figuras como William Stern (quien escribió su obituario) dijeron que la psicología había perdido a una de sus figuras más influyentes.

    Hugo Münsterberg dio nuevas y grandes posibilidades a la psicología. Sus avances en psicología experimental, psicología forense y psicología ocupacional y organizacional se encuentran detrás de muchos de los métodos que usamos hoy.

    • Moskowitz, MJ (1977). Hugo Mnsterberg: Un estudio de la historia de la psicología aplicada. Psicólogo estadounidense, 32 (10), 824-842. Doi: 10.1037 / 0003-066X.32.10.824
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    • Spillmann, JL (1993). El ascenso y caída de Hugo Mnsterberg. Revista de historia de las ciencias del comportamiento, 29 (4), 322-338.
    • Stern, W. (1917). Hugo Mnsterberg: In memoriam. Revista de psicología aplicada, 1 (2), 186-188. Doi: 10.1037 / h0074508.

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