Hubo un tiempo en que los humanos no dormimos en toda la noche

Hubo un tiempo en que los humanos no dormimos en toda la noche

“La mañana se debe a todos, la noche a algunos. La luz del amanecer es solo unos pocos elegidos ". Para artistas y poetas, como Emily Dickinson, la oscuridad era un territorio privilegiado, el eje del acto creativo. Esperar las primeras luces del amanecer, sin haber cerrado un ojo y en medio de ocupaciones febriles, se considera notoriamente un beneficio para un pequeño grupo de humanos o un tormento para los insomnes. Sin embargo, hubo un momento (bastante reciente, para ser honesto) en el que no fue así, como dijo recientemente el escritor y conferencista. Benjamin reiss a El corte.

Piense en las ocasiones en las que hizo algo que lo mantuvo despierto toda la noche. Una salida anticipada o una tormenta muy violenta, que amenazó su seguridad. Lo viviste como una aventura, ¿verdad? Puede pensar que la idea de no dormir está relacionada con una amenaza al nido o refugio de uno, pero en realidad también hay algo más oculto en nuestra relación con la oscuridad.

El primer estudioso que cuestionó nuestro concepto de "sueño nocturno" fue el historiador Roger Ekirch. En su ensayo de 2001 titulado El sueño que hemos perdido: sueño preindustrial en las islas británicas, Ekirch relató cómo para muchas naciones europeas y norteamericanas el descanso estaba fragmentado en dos ciclos de sueño separados, al menos hasta finales del siglo XIX. Definido como sueño muerto (sueño profundo) e dormir por la mañana (sueño matutino), estaban separados por una vigilia de aproximadamente una hora.

Por lo tanto, el trabajo del historiador se centró en la frecuencia de este patrón de descanso en algunas poblaciones no occidentales, especialmente en Nigeria, Centroamérica y Brasil, aparentemente muy diferente de las otras tomadas en consideración. Ekirch mostró cómo diferentes culturas elaboraban diferentes "rituales", tanto espirituales como sexuales o simplemente de seguridad, para romper la noche en dos.

La unión entre estas dos fases debe estar conectada en nuestro continente y en América del Norte a la difusión deiluminación artificial en las calles a principios del siglo XX, lo que en realidad aumentó las horas de luz y por ende la producción, eliminando la necesidad de dividir la larga e interminable noche oscura. La razón por la que algunos todavía se despiertan en medio del sueño y no pueden encontrar la paz se remonta a nuestros biorritmos ancestrales al revés, cuestionados después de tantos siglos. Si calculamos toda la historia del hombre, en la práctica sólo desde anteayer dormimos así.

Incluso el psiquiatra Thomas Wehr estudió cómo la privación de luz artificial puede afectar la vida humana. Wehr descubrió que, en ausencia de iluminación eléctrica, los sujetos de prueba tendían a despertarse alrededor de la medianoche y permanecer activos durante aproximadamente una hora. Durante ese corto período de tiempo, se podrían observar niveles más altos de prolactina en sus cerebros, una hormona que reduce el estrés y que también se libera durante el orgasmo.

Estimulados por la investigación de Ekirch y Wehr, otros investigadores analizaron los datos y cuestionaron la idea común de que dormir ocho horas por noche es bueno para la salud. Todavía nos estamos adaptando a este nuevo estilo de vida y puede que no sea necesariamente el más saludable. ¿Te despiertas todas las noches en pánico sin saber por qué? Podría ser la forma en que su cuerpo se está "midiendo" en estos brillantes tiempos modernos.

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