Historia de Harriet Chalmers Adams, la primera "bloguera de viajes" que conoció vampiros

Historia de Harriet Chalmers Adams, la primera "bloguera de viajes" que conoció vampiros

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En tiempos de viajes patrocinados y perfectamente “instagrameables”, vale la pena recordar quién logró realmente explorar el mundo, antes que los teléfonos inteligentes, pero también los aviones y todas las comodidades. Quien sabe lo que hubiera pensado Harriet Chalmers Adams mirando las fotos brillantes de los blogueros de viajes de hoy, ya que había logrado encontrar una manera de que le pagaran por viajar un siglo antes. Ella, que había viajado por el mundo cuatro veces en toda su vida y no se detuvo ante nada, probablemente volvería la nariz.

Harriet Chalmers Adams, nacida en California en 1875, fue una exploradora y fotógrafa estadounidense. En un período histórico en el que a las mujeres no se les permitía mucho, visitó Sudamérica, Asia y el Pacífico, contando sus aventuras para National Geographic. Su objetivo era ver mundo, pero fue la primera en comprender que podía hacerlo como un trabajo.

Una pasión que nació desde temprana edad, a los ocho años, cuando ella y su padre exploraron Sierra Nevada a caballo. Educada en casa por sus padres, aprendió varios idiomas extranjeros, centrándose en el español, pero también hablando portugués, alemán, francés e italiano. En 1899 se casó Franklin Pierce Adams, que tenía la misma pasión por los viajes que ella.

En 1900 Harriet y su esposo organizaron su primera aventura juntos, partiendo hacia México, donde también trabajaría como ingeniero. Eran económicamente autosuficientes, gracias a su trabajo y al ahorro común. Fue solo el comienzo: de 1904 a 1907 exploraron toda América del Sur, cruzaron los Andes y visitaron todos los países del continente.

Harriet Chalmers Adams documentó todo con su cámara, inmortalizando a pueblos indígenas, lamas, cruces en canoa por el Amazon. Cosas que hoy no nos parecen inalcanzables, pero que a principios del siglo XX lo eran para casi toda la población mundial. Organizar una ruta tan detallada (e imprudente) era algo que solo se podía leer en las novelas, ya que aún no se podía viajar en avión, los trenes no cruzaban las fronteras nacionales y las carreteras no estaban señalizadas.

Según el New York Times, que relató sus hazañas en un artículo, Harriet Chalmers Adams fue probablemente la primera mujer en encontrarse con 20 tribus indígenas diferentes. "El peligroso viaje de una mujer exploradora en Sudamérica", tituló el diario, dedicándole un extenso artículo y una entrevista, en la que también contó haber realizado extraños encuentros ...

He pasado por experiencias que, estoy bastante convencido, nunca ha tenido ninguna mujer blanca. Circunnavegué el continente sudamericano, cubriendo más de 40.000 millas y entré en el desierto donde nunca había estado ninguna mujer blanca. […] He estado en una región infestada de vampiros, criaturas que pensé que solo pertenecían a la mitología. […] Nunca he considerado mi sexo un impedimento; Nunca me he enfrentado a una dificultad que una mujer no pueda superar como un hombre; Nunca tuve miedo del peligro, nunca me faltó el coraje para defenderme. Sin embargo, he estado en lugares peligrosos y he visto cosas aterradoras.

De regreso a Estados Unidos, la pareja se instaló en Washington, donde Adams tomó contacto con el entonces Sociedad Geográfica Nacional. Entusiasmados con el material que recopiló, unas 3.000 fotos, le pidieron que se marchara para nuevas aventuras, dándole nuevos rollos de cámara a color. Carismática e inteligente, Harriet Chalmers Adams también comenzó a dar conferencias para contar sus viajes.

Después de explorar Sudamérica, siguió los pasos de Cristóbal Colón y volvió sobre su viaje por el Caribe. Luego se mudó a Europa, pero sólo para partir hacia Filipinas, donde profundizó sus estudios antropológicos. Visitó el norte de África, Turquía, Europa del Este, Siberia, el desierto de Gobi y Sumatra, convirtiéndose en uno de los exploradores más importantes de la época.

Admitido en el Real Sociedad Geográfica de Gran Bretaña en 1913, fue rechazada por elClub de exploradores Estadounidense porque era mujer. En respuesta, ayudó a otras mujeres a fundar la Sociedad de Mujeres Geográficas en 1925, de la que fue presidenta durante seis años. Harriet Chalmers Adams también fue fotoperiodista durante la Primera Guerra Mundial, trabajando para Revista de Harper. Murió en Francia, en 1937, a la edad de 61 años, después de una vida llena de aventuras, encuentros y estudios.

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