Hipertimesia: el regalo (¿o la maldición?) De quien recuerda todo

Hipertimesia: el regalo (¿o la maldición?) De quien recuerda todo

La mente humana es ciertamente fascinante, y ya no hay ninguna duda al respecto. Pero, para los escépticos que aún no creen en el increíble potencial que tiene el ser humano, podemos hablar dehipertimia, o el regalo (para algunos desafortunados) de recordarlo todo.

Cómo hace el memoria humana? De forma muy breve, el cerebro recibe información de los órganos sensoriales, que convierten la energía asociada a determinados estímulos en impulsos electroquímicos; la información viaja a través del neurotrasmissione sinaptica a las estructuras temporales y al hipocampo, donde se "almacenan", incluso si ningún estudioso conoce bien el mecanismo subyacente a la construcción de esta "base de datos".

Todos, sin embargo, recordamos episodios precisos de nuestra infancia, mientras que tenemos las ideas más confusas sobre los demás, quizás incluso más recientes.

Aquí, los que sufren de hipertimia en cambio recuerda todo, absolutamente todo, de su vida y del mundo circundante: qué día fue el 23 de abril de 2000, qué comió en un almuerzo hace diez años, y así sucesivamente.

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    ¿Qué significa hipertimia?

    La etimología se encuentra en las palabras griegas hiper (excesivo) e tomasis (recuerda), pero en el ámbito práctico, la hipertimesia es una condición caracterizada por una memoria práctica extremadamente desarrollada, que te permite recordar cada detalle de tu vida, sin producir ningún esfuerzo y de forma completamente inconsciente.

    También conocido por los nombres de síndrome hipertímico o HSAM (del acrónimo anglosajón de Memoria autobiográfica muy superior, Memoria autobiográfica muy superior), la hipertimesia permite a quien la padece recordar, por ejemplo, la vestimenta de un amigo con el que habló varios años antes, pero no el tema del discurso, ya que esta peculiaridad les permite almacenar información superflua, que en general sería en la memoria a corto plazo, como si fueran los más significativos, por lo que pertenecen a la memoria a largo plazo.

    Normalmente, los recuerdos importantes se almacenan en el cerebro y pueden recordarse a la mente cuando sea necesario; probablemente, todos recordamos lo que estábamos haciendo el 11 de septiembre de 2001. Sin embargo, para aquellos con hipertimia, cada recuerdo se vuelve significativo, pero, al ser una habilidad “selectiva” de todos modos, no pueden explotarla, por ejemplo, en la escuela o en el trabajo. De hecho ellos son estudiantes promedio.

    En el mundo hay aprox. 80 casos confirmados de personas con hipertimia (algunos en Italia), y estos sujetos no se distinguen por género, coeficiente intelectual, edad o estatus social, por lo que se puede decir que no existen condiciones que sean más predisponentes al fenómeno.

    Aunque no implica daño físico y no tiene efectos secundarios, la hipertimesia aún puede generar una especie de aislamiento social, volviéndose altamente agotadora y alejadora. Tal reacción ocurrió, por ejemplo, en Precio de Jill, la mujer a la que se le diagnosticó por primera vez hipertimia, de la que hablaremos en breve.

    Causas de la hipertimia

    Actualmente aún no se conocen las causas de la hipertimia, pero algunos afirman que está involucrada procesos biológicos y psicológicos: de hecho, según este último, el sujeto hipertimésico tendría tendencia a "reflexionar" sobre los recuerdos superfluos de forma obsesivo-compulsiva, hasta que cristalizan en la memoria, mientras que por el lado biológico algunos científicos han asumido que puede haber una alteración circuito frontoestriatal, que está relacionado con trastornos del desarrollo neurológico. Esto significa que los pacientes con hipertimesia muestran un lóbulo tempral y un núcleo caudado del cerebro más grandes que aquellos con memoria típica.

    Investigador Lawrence Patihis, ahora en la Universidad del Sur de Mississippi, analizó 20 sujetos incapaces de olvidar, encontrando en todos ellos dos valores particulares: una mayor predisposición a la fantasía (propensión a la fantasía) y una mayor capacidad de absorción o inmersión atencional (absorción).

    De hecho, los hipertiméticos suelen ser más sensibles a los sonidos, olores y detalles visuales, detalles que se unen a los recuerdos, haciéndolos indelebles y, si bien la capacidad de absorción proporciona la base para recuerdos duraderos y detallados, la disposición a la imaginación permite revivir el mismas experiencias.

    Pero es obvio que no todas las personas imaginativas padecen hipertimesia; Para Patihis quien lo destaca ha vivido una determinada experiencia en el pasado que le ha obligado a pensar con insistencia en su propia experiencia.

    ¿Existe alguna prueba de hipertimia?

    Obviamente sí, de hecho el diagnóstico se realiza con pruebas neuropsicológicas estandarizadas y resonancias magnéticas. En particular, se pueden utilizar las pruebas de memoria, la evaluación de la lateralización, el estudio del lenguaje y las habilidades de cálculo y de las funciones motoras y sensoriales, y además se puede someter a una prueba de CI.

    Sin embargo, ninguna de estas pruebas parece estar disponible en Internet, por lo que si estaba considerando evaluar su hipertimia, no podrá hacerlo en línea.

    Historias famosas de hipertimia

    El primer caso descrito de síndrome hipertímico fue el de Precio de Jill, una mujer estadounidense de 49 años que le envió un correo electrónico al neurobiólogo y experto en memoria Jim McGaugh a principios de la década de 2000, diciéndole que podía recordar perfectamente todo lo que le había sucedido desde que tenía 12 años. Fue sometida a una serie de pruebas que confirmaron sus afirmaciones.

    Como prueba de su "talento" particular, Jill también había tenido un diario, en el que anotó todos los detalles de sus días, desde el día que cayó la Pascua de 1980 hasta el momento en que acudió al especialista. Recordó, por ejemplo, haber comido sopa la noche del 19 de octubre de 1979, e incluso después de algún tiempo había podido recordar todas las fechas de las citas que había tenido con McGaugh en el laboratorio.

    Pero entre las famosas historias de hipertimia Atención también informa que del joven artista e investigador estadounidense Nima Veiseh, que recuerda prácticamente todos los eventos de su vida con absoluta precisión.

    En Italia, Le Iene habló de Giovanni Gaius, que recuerda hasta el más mínimo detalle de su vida mientras La impresión lo atendió a él y a otras siete personas, sometidas, entre 2015 y 2018, a unas pruebas por parte del Dr. Valerio Santangelo y la Dra. Patrizia Campolongo de la Fundación Santa Lucía, quienes descubrieron que el corteza prefrontal y elippocampo de las mentes de estas ocho personas funcionan de manera diferente a la media: de hecho, les permiten acceder más fácilmente a rastros de memoria, inalcanzables para la gente común.

    Escuché recientemente 'Zombi'de The Cranberries - dijo una de ellas, Veronica Carletti, de Rimini - y recuerdo haberla escuchado por primera vez en 1994 porque estaba en el cumpleaños de una vecina que cumplía 14 años. No necesito un diario y nunca tuve un diario en la escuela. Es un regalo que no puedes explicar a los demás.

    Para mí, el tiempo es circular: vivo las cosas que sucedieron hace 10 años como si hubieran sucedido hoy. Con el tiempo he aprendido a separar los recuerdos del pasado de los de hoy. Mi mente le da la misma importancia. Es como si vivieras en un presente eterno. Si me despierto por la mañana y veo que es el 11 de julio, me vienen a la mente todos los cumpleaños de quien nació ese día y lo que hice el 11 de julio de cada año de mi vida. Y lo particular es que también asocio colores, una especie de sinestesia mental: el 11 lo veo negro, el julio violeta, el 2 rojo y el 0 gris.

    Artículo original publicado el 22 de octubre de 2020

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