Helen Keller, cómo se aprende a ver y oír incluso siendo sordo-ciego

Helen Keller, cómo se aprende a ver y oír incluso siendo sordo-ciego

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En 1882, cuando aún no tenía dos años, Helen Keller enfermó gravemente. Perdió el uso de la vista y el oído, pero no se desanimó. Aprendió a comunicarse con el lenguaje de señas, pero también a leer, escribir y hablar. Se convirtió en escritora, maestra, pero también activista por los derechos de las personas con discapacidad.

Una historia de fuerza y ​​coraje, que muchos conocen por la obra. Ana de los milagros de William Gibson, de la cual la película homónima de Arthur Penn del 1962.

Como recordó el New York Times en 1968, en un artículo que anunciaba su muerte a los 87 años, Helen Keller había sido una niña normal durante los primeros 18 meses de su vida. Nacida en Alabama (Estados Unidos) en 1880, como cualquier otro niño ella también podía llorar, reír, había aprendido sus primeras palabras y alegraba los días de sus padres. Luego, de repente, contrajo un virus que era misterioso en ese momento, muy probablemente meningitis o escarlatina. La enfermedad acabó con su corta vida, devolviéndola a una especie de limbo, casi como si volviera a ser una recién nacida.

A partir de ese momento, su vida de niña, luego de niña y finalmente de mujer se convirtió en un desafío. Y Helen Keller nunca se echó atrás, triunfando sobre la adversidad y sus gravísimos problemas de salud. Aprendió a sortear la ceguera y la sordera, gracias también a una brillante iluminación de su madre.

Kate Keller hizo todo lo posible para darle a su hija una existencia normal. Sin embargo, la idea correcta se le ocurrió en 1886, después de leer un artículo de Charles Dickens en su diario de viaje Notas americanas, en el que se hablaba de un feliz intento de enviar a la escuela a una niña ciega y sorda llamada Laura Bridgman. La Sra. Keller acudió a un especialista en Baltimore, quien a su vez la puso en contacto con el experto. Alexander Graham Bell.

Bell sugirió que los Keller se pusieran en contacto con la escuela donde se había criado la pequeña Laura Bridgman, la Instituto Perkins para Ciegos. La escuela encomendó la tarea de instruir y educar a la pequeña Helen ad Anne Sullivan, exalumna del instituto y, a su vez, parcialmente ciega, en ese momento en sus veinte años. Así comenzó el camino de la niña y su maestra, un viaje ejemplar hacia una vida normal y plena.

Nadie, antes de Helen Keller, había podido superar esos obstáculos. Aislada de su familia y sola con Sullivan, la niña aprendió a valerse por sí misma. El primer paso lo dio cuando, sintiendo el agua fría correr en la palma de su mano, comprendió el concepto de agua. Entonces, a través del método Tadoma (es decir, tocando los labios y el cuello del hablante) y a través del alfabeto manual, avanzó más, hasta que llegó a leer su idioma, pero también francés, alemán, griego y latín en Braille .

En 1888, Helen pudo finalmente asistir a la Escuela Perkins para Ciegos con los otros niños. Después de una educación exitosa, fue admitida en Radcliffe College. En 1903, mientras aún estudiaba, publicó su autobiografía La historia de mi vida, el primero de una serie de once libros y numerosos artículos que la hicieron famosa en todo el mundo. En 1904 se graduó con honores a la edad de 24 años: fue la primera persona ciega y sorda en graduarse de la universidad.

Alta, elegante y educada, Helen Keller también estaba dotada de un gran sentido del humor y optimismo, que convenció a todos los que conoció. "Mi vida ha sido muy feliz porque he tenido grandes amigos y mucho trabajo interesante que hacer"dijo una vez de sí mismo. “Rara vez pienso en mis límites y nunca me ponen triste. A veces siento una pizca de codicia, pero es algo ligero, como una brisa que acaricia las flores. Entonces pasa el viento y las flores son felices ”.

Durante su vida se dedicó a numerosas causas por los derechos de los discapacitados y en muchas otras causas progresistas, además de ser sufragista, pacifista y activista en el movimiento anticonceptivo. Viajó por el mundo con Sullivan para contar su historia e inspirar a otras personas con problemas físicos similares.

Artículo original publicado el 26 de junio de 2018

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