Helen Hulik, "Das esc√°ndalo con estos pantalones, vuelves con un traje adecuado para mujer"

Helen Hulik, "Das esc√°ndalo con estos pantalones, vuelves con un traje adecuado para mujer"

El 9 de noviembre de 1938, Helen Hulick fue al juzgado de Los √Āngeles para testificar en el juicio que involucr√≥ un robo que ocurri√≥ en su casa. Educadora infantil, a pesar de tener solo veintiocho a√Īos, ya se hab√≠a dado a conocer por sus innovadores m√©todos de ense√Īanza para ni√Īos sordos y mudos y con problemas del habla. En los peri√≥dicos, sin embargo, termin√≥ con otra historia, como recuerda Los Angeles Times.

Franca e independiente, Helen Hulick entró al salón de clases con un par de pantalones, como solía hacer en su vida diaria. Llame ante el tribunal, el juez Arthur S. Guerin no podía creer lo que veía: horrorizado, suspendió la audiencia y ordenó a la joven que regresara con ropa más femenina y "adecuada" a la situación.

En respuesta, cinco días después, Helen regresó con sus pantalones nuevamente, en abierta provocación a Guerin. Al verla desobedecer sus órdenes, el juez se entregó a una auténtica invectiva contra ella, que ya había pasado del lado ofendido en el proceso judicial a la piedra del escándalo.

La √ļltima vez que se present√≥ en este tribunal, vestida como hoy e inclinando la cabeza hacia atr√°s, llam√≥ m√°s la atenci√≥n de los espectadores, los presos y los presentes en el tribunal que el juicio en s√≠. Se le pidi√≥ que regresara con la vestimenta adecuada para el juicio.

No contento, el juez siguió amenazando cada vez más.

Hoy está de vuelta en los pantalones, desafiando abiertamente al tribunal y su deber de conducir el juicio de manera ordenada. Este es el momento de tomar una decisión al respecto y la Corte tiene la facultad de mantener lo que considera una conducta ejemplar.

Y aquí, entonces, la verdadera amenaza:

La corte le ordena que regrese ma√Īana con un vestido aceptable. Si insiste en llevar los pantalones, se le impedir√° declarar, ya que esto dificultar√≠a el procedimiento judicial. Pero prep√°rate para ser castigado bajo las leyes de este tribunal.

Abogado de Helen Hulick, William Katz, hab√≠a llevado cuatro vol√ļmenes de sentencias al tribunal que establec√≠an la libertad de su cliente para usar lo que ella prefiriera, pero no ayudaron. "Llevo pantalones desde los quince a√Īos y solo tengo un traje elegante en mi armario"le dijo a su abogado. "Volver√© en pantalones y en caso de que me meta en la c√°rcel, espero que mi gesto sirva para liberar para siempre a las mujeres de esta prohibici√≥n de usarlos".

Al día siguiente, Helen hizo lo que prometió y el juez Guerin actuó en consecuencia, condenándola a cinco días de prisión. Luego la llevaron y la obligaron a usar el uniforme de la prisión de mujeres, un vestido de mezclilla.

Su abogado apel√≥ de inmediato, tambi√©n fortalecido por las numerosas protestas enviadas por carta al tribunal, pero no pudo evitar que cumpliera su peque√Īa condena en prisi√≥n. Sin embargo, logr√≥ revocar la sentencia del juez: estaba establecido por ley que Helen Hulick, como todas las mujeres despu√©s de ella, ten√≠a derecho a usar pantalones durante un juicio.

Un par de meses despu√©s, Helen regres√≥ a la cancha nuevamente con un vestido: a estas alturas ya hab√≠a obtenido su resultado y no ten√≠a nada m√°s que demostrar. Su peque√Īo y gran gesto de protesta ya hab√≠a contribuido a dar un paso importante en la conquista de la emancipaci√≥n de la mujer.

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