Grace Murray Hopper: los sueños de una niña que desmanteló los despertadores de la casa

Grace Murray Hopper: los sueños de una niña que desmanteló los despertadores de la casa

Este contenido es parte de la sección "Historias de mujeres".
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“Los barcos no están construidos para permanecer seguros en el puerto. Están hechos para zarpar y explorar el mundo ". Grace Murray Hopper, Matemático estadounidense y pionero de la informática, tomó este lema literalmente, desde una edad temprana. Su historia, así como la de otras científicas, se contó en el libro La computadora es una mujer de Carla Petrocelli.

Nacida en Nueva York el 9 de diciembre de 1906, Grace Murray inmediatamente mostró una gran curiosidad por todo lo que la rodeaba. Le encantaba explorar la naturaleza, leer, tocar el piano, pero también participar en actividades manuales. No solo coser, una actividad típica de “señorita”: le gustaba desarmar y volver a montar objetos, especialmente los despertadores de la casa.

Le gustaban las matemáticas más que cualquier otra cosa: era una pasión familiar, porque su abuelo se dedicaba a la estadística y su padre era ingeniero. Pero para un niño de esa época se consideraba un tema demasiado masculino, por lo que inicialmente se le permitió estudiar solo geometría.

Ahora un adolescente, continuó su determinación en el estudio de las matemáticas. A los dieciséis años intentó entrar en la Universidad Vassar, pero fue rechazado debido a las malas calificaciones en latín. Lo intentó de nuevo al año siguiente y fue admitida. Continuó brillantemente sus estudios con un doctorado en Yale, en 1934.

En los mismos años que estuvo casada con Vincent Foster Hopper, profesora de la Universidad de Nueva York, de la que se divorció quince años después, en 1945. Sin embargo, decidió mantener el apellido de su ahora exmarido por el resto de su vida.

Después del ataque a Pearl Harbor en 1941, Grace decidió alistarse en la Reserva Naval de Estados Unidos. No había otras mujeres en la Marina, pero debido a la guerra se creó un programa especial para voluntarios. Sin embargo, en lugar de en un barco, terminó en un sótano de la Universidad de Harvard trabajando en un proyecto de alto secreto.

Le dieron un auto llamado Marca yo o tambien Calculadora automática controlada por secuencia: fue una de las primeras calculadoras electromecánicas de la historia. Nunca antes había visto algo así. Al no tener un manual, se armó de valor y buena voluntad y lo escribió ella misma.

Un manual de funcionamiento para la calculadora controlada por secuencia automática fue publicado en 1946 y todavía hoy se considera un texto de época. Se llamaba la Biblia por ordenador y ella era la única autora, aunque el texto se ha atribuido (como costumbre) a todo el personal.

Durante sus años de estudio de Mark 1, Grace Murray Hopper acuñó varios términos que todavía se usan, como lo dijo Medium. Por ejemplo, después de un accidente automovilístico, ella y el resto del equipo comenzaron a explorar la causa del mal funcionamiento. Descubrieron que una polilla había quedado atrapada en uno de los relés; era el primer caso de insecto (insecto en italiano).

Se unió al prestigioso Corporación informática Eckert-Mauchly, fabricante de una de las primeras computadoras digitales, comenzó a trabajar enUNIVAC I, primer modelo comercial, y participó en el desarrollo del lenguaje de programación COBOL.

Se convirtió oficialmente en Comodoro en 1983, tres años después se retiró oficialmente de la Armada: tenía 79 años y una larga carrera de conquistas a sus espaldas. Murió en 1992, un año después de recibir el prestigioso Medalla Nacional de Tecnología, otorgado por el Presidente de los Estados Unidos de América.

La frase más peligrosa de todas es: "siempre lo hemos hecho".

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