Gerty Cori, la primera mujer Premio Nobel de Medicina

Gerty Cori, la primera mujer Premio Nobel de Medicina

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Gerty Cori y tu esposo Carl Ferdinand Cori siempre trabajaron de igual a igual en el laboratorio. Eran cercanos, tanto como pareja como compañeros. Antes del Premio Nobel de Medicina, ganado en 1947 junto con el fisiólogo Bernardo Houssaysin embargo, las instituciones públicas y privadas no reconocieron la misma paridad.

Como recuerda el sitio web oficial del Premio Nobel, en el camino a su histórica investigación relacionada con la síntesis de glucógeno en el organismo gracias a las enzimas, había habido muchos no. Gerty Cori siempre se quedó un paso por detrás de su esposo, solo porque era mujer.

A pesar de decenas y decenas de publicaciones y artículos escritos por ambas manos, las propuestas de trabajo universitario siempre le llegaban. Fue por esto, por lo tanto, que en el escenario del Premio Nobel, Carl agradeció a su esposa.

Este premio es sobre todo para mi esposa, una fuente de profunda inspiración para mí. Nuestra colaboración comenzó hace años cuando todavía éramos estudiantes en la Universidad de Praga y ha continuado desde entonces. Nuestros esfuerzos han sido complementarios y solos, sin la ayuda de los demás, no hubiéramos logrado los esfuerzos que hemos logrado juntos.

El camino para llegar a la ceremonia en Suecia había sido largo y tortuoso, especialmente para Gerty Theresa Radnitz, este es su apellido de soltera. Nacida en Praga el 15 de agosto de 1896 en una familia judía adinerada, recibió lecciones privadas en casa hasta los diez años con sus dos hermanas menores, pero fue su inscripción en la escuela secundaria de niñas lo que cambió su camino de crecimiento.

Inteligente y estudiosa, por consejo de un tío pediatra decidió entonces que quería estudiar medicina. En ese momento, a las mujeres se les permitió matricularse en la Universidad Ferdinand Charles de Praga, pero pocas pudieron ser admitidas porque todas las materias científicas subyacentes a la preparación no se enseñaban en las escuelas de niñas.

Sin embargo, Gerty logró recuperar ocho años de estudios con la ayuda de un profesor particular y pasó la prueba de manera brillante. Años más tarde, dijo que esta había sido la prueba más difícil de toda su vida.

En la universidad, Gerty se enamoró de la bioquímica y más allá. De hecho, durante sus lecciones de anatomía conoció a Carl Ferdinand Cori y desde entonces se han vuelto inseparables. Se casaron después de graduarse e inmediatamente decidieron intentar construir una vida profesional en Estados Unidos, lejos de la miseria y destrucción de la Primera Guerra Mundial en Europa.

Carl fue contratado para dirigir un laboratorio de investigación en Buffalo, Nueva York, y también pudo conseguir que Gerty fuera contratada como patóloga asistente. Aproximadamente diez años y mucha investigación después, fue contratado como profesor en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en 1931, mientras tuvo que conformarse con un puesto de investigadora. Solo dieciséis años después, dos meses después del Nobel, ella también fue finalmente ascendida a profesora.

En Washington, los coros se dedicaron a estudios revolucionarios sobre el glucógeno, identificando la enzima que inicia la descomposición en glucosa. No se trataba solo de química pura, sino también de medicina: la fosforilación Activa un proceso bioquímico en el cuerpo humano cuando sirve glucosa en la sangre.

En 1947, cuando Carl y Gerty Cori recibieron la noticia del Nobel, lamentablemente le diagnosticaron una enfermedad grave, la displasia mieloide. Aún pudo participar en la ceremonia, pero pasó los últimos diez años de su vida entre tratamientos y transfusiones de sangre.

Gerty Cori murió a los 60 años el 26 de octubre de 1957. Durante el funeral, al que asistieron científicos de todo el mundo, se transmitió una grabación con su voz, en la que contaba lo que significaba ser feliz para ella.

Creo que el amor y la dedicación al trabajo son la base de la felicidad. Para un investigador, los momentos inolvidables de su vida son raros y llegan después de años de trabajo incansable, cuando el velo sobre los secretos de la naturaleza parece levantarse repentinamente y lo que era oscuro y caótico aparece bajo una nueva luz, clara y definida.

Artículo original publicado el 31 de julio de 2020

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