Gertrude Bell, la mujer blanca que creó Irak y ayudó a la revuelta árabe

Gertrude Bell, la mujer blanca que creó Irak y ayudó a la revuelta árabe

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"Prefiero Oriente a Occidente": entonces él escribió Gertrude Bell en una de sus misivas, leída por la actriz Tilda Swinton en un reciente documental dedicado a esta legendaria figura, que vivió entre los siglos XIX y XX. Su profundo conocimiento del mundo de Oriente Medio le valió un gran respeto en muchos países árabes y le permitió participar en la construcción de su historia geopolítica.

Oriente está lleno de secretos y nadie comprende su valor mejor que los orientales; y como está lleno de secretos, está lleno de sorpresas encantadoras. En la superficie hay muchas cosas hermosas: colores brillantes, luz brillante, solemne solemne, actividad vociferante. Estos son solo los motivos visibles en la cortina que se balancea continuamente frente a los recovecos de la vida oriental: la esencia de su encanto es mucho más sutil.

Escritora, viajera, arqueóloga, diplomática y agente secreta, Gertrude Bell fue considerada la mujer más poderosa del Imperio Británico. Decidida y valiente en un mundo dominado por hombres, su nombre parece haberse desvanecido a lo largo de las décadas.

Ni siquiera la película de 2015 de Werner Herzog, Reina del desierto, con Nicole Kidman en el papel del intrépido explorador. Sin embargo, hay muchas razones para contar su increíble vida.

Como puede leer en el archivo en línea dedicado a ella, creado por Universidad de Newcastle y reconocido porUnesco Debido a su importancia histórica, Gertrude Margaret Lowthian Bell nació el 14 de julio de 1868 en una familia adinerada en Washington New Hall, en el condado inglés de Durham.

Huérfana por su madre a la edad de tres años, se volvió aún más apegada a su padre, un emprendedor progresista que se preocupaba por el bienestar de sus trabajadores. El hombre luego se volvió a casar con un escritor llamado Florencia Olliffe, lo que contribuyó al crecimiento intelectual y humano de la pequeña.

Curiosa, inteligente y estudiosa, Gertrude mostró inmediatamente un gran interés por los temas históricos, lo que la llevó a graduarse con honores en historia moderna en un colegio de Oxford en 1892. De los libros, inmediatamente tomó medidas: intolerante con la vida social londinense, prefirió irse a Teherán con su tío embajador. Persia, de la que habló en su primer libro, fue solo el comienzo.

Gertrude Bell se convirtió inmediatamente en una verdadera viajera: gracias a su conocimiento de varios idiomas, pasó despreocupadamente del montañismo extremo en Suiza (incluso le dedicaron un pico, el Gertrudespitze) a exploraciones del Medio Oriente.

Gertrude Bell nunca se casó y no tuvo hijos. De su vida personal solo quedan unas pocas cartas que atestiguan relaciones breves, nunca confirmadas oficialmente. El verdadero amor era la aventura y el descubrimiento, entendido en su mejor sentido: tenía muchas ganas de acercarse a los pueblos de los países visitados y sus tradiciones.

Así fue como se apasionó por la arqueología. En 1907 comenzó a trabajar en algunas excavaciones en la actual Turquía y un par de años después se mudó al norte de Siria. Después de servir como voluntaria de la Cruz Roja durante la Primera Guerra Mundial, la inteligencia británica confió en ella y en su conocimiento del mundo árabe.

En todas partes fue recibida con mucho respeto y honores, como una verdadera reina. Durante este período, sin embargo, fue testigo de los horrores del genocidio armenio, del que habló extensamente en sus escritos y cartas. La brutalidad del Imperio Otomano lo empujó a actuar junto a los mucho más conocidos Lawrence d'Arabia durante la revuelta árabe de 1916-18, que condujo a la independencia de los pueblos árabes y al nacimiento de Transjordania e Irak.

Fijado Secretaria oriental en Bagdad, Gertrude Bell permaneció allí como diplomática británica hasta el final de sus días. Los iraquíes lo llamaron al-Khatun, término que indicaba la figura de una dama de la corte que trabajaba por el bien del estado. También contribuyó al nacimiento del museo de arqueología de la capital iraquí y a la fundación de una escuela para futuros arqueólogos.

Lo más probable es que fuera el exceso de trabajo y el calor del desierto lo que minó su salud. Debido a una bronquitis crónica, regresó a Inglaterra en 1925, pero allí su estado empeoró y por eso decidió regresar a Bagdad.

La criada la encontró sin vida en su cama el 12 de julio de 1926: fue una sobredosis de pastillas para dormir lo que acabó con su ajetreada vida. Una multitud conmovida asistió a su funeral y aún hoy su tumba en el cementerio inglés de Bagdad es visitada y cuidada con gran esmero.

¡Observa el desierto temprano en la mañana y muere si puedes!

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