Georgia Tann, "el ángel de la adopción" que robó niños a los pobres para venderlos a las estrellas

Georgia Tann, "el ángel de la adopción" que robó niños a los pobres para venderlos a las estrellas

La historia de Georgia Tann es uno de esos cuentos de hadas góticos que parecen provenir directamente de la pluma del Hermanos Grimm o di Charles Dickens. Desafortunadamente, sin embargo, no hubo un final feliz para los niños que tuvieron la desgracia de encontrarse con ella en su camino. Por eso Tann es considerado, sin exageración, una de las mentes criminales más inquietantes del siglo XX. Ese rostro tranquilizador y normal de mujer, que a primera vista podría recordar al de una tía simpática, escondía un auténtico mercado negro de niños.

Encabezado por la sección de Memphis del Sociedad de Hogares Infantiles de Tennessee, Aparentemente una organización benéfica de adopción, Georgia Tann logró crear un negocio en vidas jóvenes. Los más pequeños fueron secuestrados en la calle, en los hospitales o en los patios de las iglesias donde jugaban. Incluso fueron robados a sus madres inmediatamente después del parto, pasando de manos de enfermeras a manos de "trabajadores sociales" desconocidos, solo para desaparecer en un instante.

Inmediatamente después de ser secuestrados, los niños terminaron en lóbregos orfanatos o directamente en los hogares de familias nuevas y ricas. Sin explicación y sin preguntas de los padres adoptivos. Y, sobre todo, sin ver nunca a sus verdaderos padres, que normalmente eran pobres y vivían en el sur de Estados Unidos. Este mercado negro permaneció en el negocio durante casi treinta años, desde 1924 hasta 1950, sin que nadie se diera cuenta.

Aunque nunca se ha estimado un número preciso de casos, parece que Tann y su organización han robado a más de 5,000 niños y que al menos 500 de ellos han muerto como resultado de enfermedades, falta de tratamiento y muy probablemente también de abuso. Los más vulnerables eran claramente los bebés: como informó el New York Post, solo en 1945, 50 parecen haber muerto de disentería.

Georgia Tann había logrado ganarse la confianza de los padres adoptivos adinerados sobornando a médicos y enfermeras para afirmar que los bebés fueron abandonados poco después del parto. Para los niños mayores, que fueron secuestrados en la calle, contó historias desgarradoras de padres trágicamente muertos. Todo, por supuesto, después de falsificar cualquier documento relativo a su identidad. Una mala historia, que todavía no se ha aclarado tanto como debería.

Pero quien fue Georgia Tann? Nacida en 1891, provenía de una familia privilegiada de Mississippi. Su padre era juez y se había ocupado de los huérfanos, tanto que decidió adoptar uno (Rob Roy Tann, hermano de Georgia). Georgia quería trabajar en el campo legal, como su padre, pero él la había obligado a estudiar música. Rebelde a esta elección impuesta desde arriba, decidió quedarse en el campo de la asistencia social, ocupándose de encontrar un hogar para los niños sin familia.

Habiendo intuido la posibilidad de ganar, llegó incluso a publicar anuncios infantiles en los periódicos, acompañados de la frase "¿Quieres un verdadero regalo de Navidad, de carne y hueso?", como si los niños fueran "cosas" para comprar. Y su táctica funcionó, convirtiéndola en una autoridad de adopción. Entre sus "clientes" había incluso actrices Joan Crawford (que adoptó a Cathy y Cynthia de ella) e Lana Turner.

Georgia Tann murió en 1950 de cáncer de útero, sin tener que afrontar ningún juicio y sin dejar ni un céntimo a la caridad. La Tennessee Children's Home Society se cerró poco después, mientras la noticia de los graves delitos cometidos se difundió en los periódicos (en primer lugar el Chicago Tribune). Sin embargo, no se hizo nada para devolver a los niños a familias legítimas y la historia pronto se olvidó. Solo muchas décadas después, el periodista Barbara Bisantz Raymond contó la terrible historia de esta mujer en el libro "El ladrón de bebés".

Irónicamente, Tann ayudó en contra de su voluntad a hacer de la adopción una práctica común en los Estados Unidos, especialmente para las personas que no podían procrear. Antes que ella, de hecho, no era común ver parejas que optaran por adoptar. Un pequeño consuelo, teniendo en cuenta todos los pequeños que han sufrido o han muerto por su culpa.

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