Gentrificación, cuando los ricos "expulsan" a los pobres. Pros y contras del fenómeno.

Gentrificación, cuando los ricos "expulsan" a los pobres. Pros y contras del fenómeno.

Un artículo publicado en Neoyorquino en 2016 se preguntó: “¿es realmente un problema la gentrificación?”. Para aquellos que no saben lo que se entiende por gentrificación, aquí hay una breve excursión que analiza el fenómeno sociológico en su conjunto.

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    ¿Qué significa gentrificación?

    Tomado del término inglés gentrificación, inventado en 1964 por el sociólogo Ruth Glass, donde la palabra "alta burguesía"Representa el Nobleza inglesa, la gentrificación describe lo que sucede cuando algunos de los barrios pobres de la ciudad son "ocupados" por los más ricos, que trasladan sus hogares allí.

    Glass había acuñado el término para describir lo que estaba sucediendo en algunos barrios de la clase trabajadora de Londres, como Islington, donde, desde la década de 1960, personas de las clases altas habían decidido trasladarse.

    A partir de ahí, la gentrificación, década tras década, resultó ser un fenómeno cada vez más penetrante y generalizado, que ha afectado a muchas ciudades de todo el mundo, estudiado por urbanistas y sociólogos, quienes han dado explicaciones diferentes y complejas, que sin embargo no pueden ignorar. de considerar el contexto social y geográfico en el que ocurre.

    Historia de la gentrificación en el mundo

    En el Estados Unidos, donde la gentrificación está muy extendida, los expertos coinciden en que su expansión se atribuye al renovado interés que sienten las clases medias por vida en la ciudad; si en los años 60 y 70, de hecho, el desarrollo del transporte urbano y del automóvil permitió a las personas poder alejarse de los centros de las ciudades para preferir barrios residenciales y periféricos, por lo tanto también lejos de los problemas de tráfico, delincuencia, contaminación y bajo nivel escolar, desde hace veinte años la tendencia parece ser la contraria: con ciudades más seguras, y una integración étnica cada vez mejor (con problemas que están lejos de agotarse, enseña Black Lives Matter), junto con los matrimonios Retrasados ​​y ante la menor influencia de los niños en las decisiones familiares, cada vez más jóvenes han optado por vivir en apartamentos en el centro de la ciudad y no en las clásicas casas adosadas con jardines delanteros y traseros que vemos en muchas películas.

    Para mover la aguja de la balanza, por supuesto, también cambio en el sector del empleo, que desde la década de 1980 ha experimentado un tremendo crecimiento en el sector financiero, las empresas de servicios o tecnología, que casi siempre están ubicadas físicamente en el centro de la ciudad.

    Dado que las casas en el centro de la ciudad, además de ser pocas, a menudo son muy caro, aquí la gente ha comenzado a reevaluar la idea de mudarse a barrios antes reservados para los sectores menos acomodados de la población; si al principio fueran principalmente los llamados bohémien para mover, es decir, artistas e intelectuales, con el tiempo el atractivo de precios bajos también empujó a otros miembros de la clase media a hacer de esos barrios su hogar.

    Alguien, por supuesto, se aprovechó: se empezaron a reformar las casas, se transformaron las naves industriales en desuso en apartamentos, y se construyeron nuevos edificios, tiendas y supermercados, con el consiguiente (pequeño) aumento de precios.

    El cambio en estos barrios acabó llevando a sus primeros habitantes, los bohemios, a abandonarlos con la misma rapidez, gracias a la pérdida de la identidad original que había representado un elemento fundamental en su elección.

    Los barrios "gentrificados" más famosos son Williamsburg en Brooklyn (Nueva York), Shoreditch en Londres, Pigalle en París, Kreuzberg en Berlín, pero también tenemos varios ejemplos en Italia.

    Gentrificación en Italia

    En Italia empezamos a hablar de gentrificación más de treinta años después de Estados Unidos; de hecho, el término apareció en un artículo de 2003 de Corriere della Sera, mientras Irene Ranaldi, investigador de sociología de la Universidad Sapienza de Roma, lo estudió en profundidad, examinando también sus diferencias en comparación con el mismo contexto estadounidense:

    Un elemento de diversidad a tener en cuenta es el de la movilidad -declaró-. En Italia, en promedio, en las grandes ciudades, la gente cambia de barrio una, dos, tres veces como máximo, mientras que en Estados Unidos esto ocurre con mucha más frecuencia. Los traslados de una ciudad a otra también son mucho más comunes que en Italia. En Italia también estamos mucho más atados a la identidad del barrio. En Roma existen, por ejemplo, el testaccini, el Trastevere, etc. En parte esto también ocurre en Estados Unidos, pero solo para algunos barrios y no de una manera muy definida.

    Pero otra diferencia sustancial está también en el tipo de barrios que se han visto afectados por el fenómeno: los de Estados Unidos fueron los llamados guetos, donde vivían casi exclusivamente afroamericanos, mientras que en Italia, también gracias a un fenómeno migratorio mucho menos extendido y más retardado, las diferencias entre los habitantes “originarios” de los barrios y los trasladados fueron siempre de carácter social.

    Aunque la gentrificación italiana ha sido mucho más contenida, los barrios en los que es más evidente son los de la zona portuaria de Génova, el San Guardario y el Cuadrilátero Romano de Turín, el Isola, el Navigli de Milán, el Testaccio y el Pigneto de Roma.

    Pros y contras de la gentrificación

    Volvamos al título inicial del Neoyorquino: ¿Es la gentrificación realmente solo un problema?

    Si quisiéramos analizar los contras, como primer elemento podríamos indicar lo antes mencionado aumento de los alquileres, que muchas veces no es sustentable por los habitantes históricos, quienes por lo tanto pueden optar por irse o incluso ser desalojados.

    Otro punto importante también se refiere a la transformación de identidad del barrio, partiendo del urbanismo, con casas cada vez más pequeñas, pensadas para parejas más que para familias, o la construcción de apartamentos de lujo que antes eran ajenos al barrio. Si la llegada de clientes potenciales adinerados podría representar teóricamente un punto a favor de los comerciantes, hay que decir que las subidas de precios obviamente también afectan sus actividades, que, sin embargo, no siempre son capaces de adaptarse.

    Quien sale primero de los barrios aburguesados ​​termina siendo el que también vivió allí primero, como el Minorías étnicas, con la consecuencia de una importante transformación demográfica. Un ejemplo sobre todo el historiador Mercado cubierto en Brixton, Londres, hasta hace unos años estuvo ocupado por comercios vinculados a la comunidad jamaicana, habitante histórico del barrio, y que ahora alberga bares y restaurantes de moda.

    La mayoría de los estudiosos, en general, están de acuerdo en que son los nuevos habitantes, y no los antiguos, los que se benefician de las mejoras debidas a la gentrificación; sin embargo, un artículo firmado de 2004 por el economista Frank Braconi y el urbanista Lance Freeman, quien dirigió el Citizens Housing and Planning Council (una organización que se ocupa de la vivienda y la planificación urbana en Nueva York) ha refutado en parte la idea de que la gentrificación representa solo daño a los más pobres.

    Los dos consideraron siete barrios aburguesados ​​en Nueva York: Chelsea, Harlem, il Lower East Side, Morningside Heights, Fort Greene, Park Slope y Williamsburg, llegando a la conclusión de que, en estos barrios, los habitantes pertenecientes a los segmentos más bajos de la población tenían un 19% menos de probabilidades de trasladarse a otro lugar, en comparación con los que vivían en otro lugar.

    La explicación, según ellos, es que las personas más pobres, aunque se mudan con más frecuencia que las ricas porque están más expuestas a los desalojos, podrían haber encontrado un incentivo para intentar permanecer en el barrio, ayudado también por una serie de políticas habitacionales diseñadas para evitar un aumento excesivo de los alquileres, o por la oferta de vivienda pública, precisamente en las mejoras que se le hagan.

    También hay quienes gustan Kenefa Sanneh sobre el Neoyorquino, sostiene que para muchos la alternativa a la gentrificación es una mayor discriminación:

    Lo opuesto a la gentrificación no es un enclave extraño y fascinante que siga siendo barato para siempre; lo opuesto a la gentrificación es una caída en los precios que refleja la transformación de un vecindario que alguna vez fue atractivo en uno que cada día parece más un gueto.

    El hecho es que analizar el fenómeno de una manera objetiva y determinada sigue siendo bastante complejo, si no imposible, y que cada contexto, quizás, debe considerarse como una entidad en sí misma, sin generalizaciones.

    Artículo original publicado el 20 de agosto de 2020

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