Florence Chadwick, la mujer que logró la doble hazaña

Florence Chadwick, la mujer que logró la doble hazaña

Cuando llegó a la playa de Sangatte, en Francia, Florencia Chadwick ella estaba exhausta. Llevaba 16 horas nadando y su enemigo no era solo la distancia: como cuenta Mental Floss, también había luchado contra los vientos y las fuertes corrientes del Canal.

La primera vez, hace un año, el largo nado hacia atrás parecía mucho más fácil. Pero finalmente todo terminó: tan pronto como tocó suelo francés, se convirtió en la primera mujer en cruzar el Canal en ambas direcciones.

Su mito, desde la infancia, había sido Gertrude Ederle, la primera mujer en nadar de Inglaterra a Francia en 1926. Nadie pensó que una mujer pudiera hacerlo, pero ella lo hizo, incluso rompiendo el récord de los hombres por dos horas.

Nadando en la bahía de San Diego, donde había crecido, Florence Chadwick decidió superar la hazaña de su heroína, realizando la ruta completa en dos viajes. Según los expertos, fue precisamente la ruta de la costa inglesa a la francesa la que resultó más difícil de superar, debido a las fuertes corrientes.

Nadie lo había logrado nunca, pero su perseverancia no tenía excusas: el hecho de que pareciera imposible no significaba que no pudiera intentarlo. Y demostró que tenía razón. Fue solo el comienzo de una larga serie de primicias en el agua.

Un año después, en julio de 1952, también probó suerte en el estrecho que separaba la isla de Catalina de California. Después de 16 horas de nadar, en aguas heladas e infestadas de tiburones, decidió darse por vencido debido a la espesa niebla. "No quiero disculparme, pero si hubiera podido ver el continente lo habría logrado".

Dos meses después volvió a intentarlo y salió victoriosa, batiendo el récord masculino anterior. Con menos de 14 horas, le había llevado dos horas menos que el nadador que anteriormente ostentaba el récord. Una vez más, Florence demostró cómo su voluntad podía hacer todo.

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Fuente: Getty Images

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