Fases del sueño: de quedarse dormido al sueño REM

Fases del sueño: de quedarse dormido al sueño REM

Todos sabemos cuanto el sueño representa un elemento fundamental para el bienestar de un individuo, y hasta qué punto su carencia puede tener consecuencias devastadoras en el estilo de vida y la salud de quienes lo padecen. Además, el debate suele centrarse en las horas de su día que un hombre debe dedicar a dormir, pero en general es importante recordar que este representa aproximadamente un tercio de la vida de todos, y que es una actividad básica, como comer o respirar. Si se pregunta por qué, debe saber que son muchas las funciones que realiza el sueño, pero las más importantes son sin duda: el mantenimiento del metabolismo cerebral y el equilibrio del metabolismo de la glucosa; la producción de un mayor número de anticuerpos que en el estado de vigilia y la eliminación de toxinas, que también es más eficaz que en el estado de vigilia; El sueño también proporciona descanso al sistema cardiovascular y ayuda a consolidar y fortalecer la memoria, particularmente en la fase REM.

Para responder a la fatídica pregunta "¿Cuánto debemos dormir?", La respuesta generalmente indica un tiempo, para los adultos, que fluctúa entre 7 y 9 horas por noche, obviamente, sin perjuicio de la posibilidad de poder dormir tal cantidad de horas.

Además, a menudo nos preguntamos por qué a veces, mientras dormimos, logramos escuchar ruidos y sonidos a nuestro alrededor (en el llamado medio sueño), o recordar sueños a la mañana siguiente, mientras que otras veces no escuchamos absolutamente nada y ni siquiera recordamos lo que soñamos. . Esto depende de la etapas del sueño, dado que este último tiene una estructura activa con un patrón cíclico, y etapas alternas de fases NREM - una fase no ligada al movimiento ocular rápido - y fases REM, caracterizadas en cambio por movimientos oculares rápidos. De cuatro a seis ciclos alternos de fases NREM y REM ocurren en una noche normal de sueño.

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    Los riesgos de no dormir lo suficiente

    etapas del sueño
    Fuente: web

    A menudo se subestiman los peligros del insomnio o del sueño insuficiente, pero la falta de sueño habitual y prolongado está relacionada con diversas patologías, en primer lugar la hipertensión: en el estado actual de las cosas es la opinión compartida por los médicos que quienes Dormir menos de 5 horas por noche tiene potencialmente un mayor riesgo de desarrollar hipertensión y trastornos cardiovasculares. Pero la falta de sueño puede tener otras consecuencias graves, afectando negativamente la producción de sustancias que tienen un efecto regulador del apetito y provocando, como consecuencia a largo plazo, incluso una situación de obesidad. La falta de sueño o una mala calidad del mismo también puede afectar las capacidades neurocognitivas normales, o tener efectos sobre la concentración y la memoria, que de hecho son menos eficientes en sujetos que padecen SAOS (síndrome de apnea obstructiva del sueño). Asegurar un descanso adecuado para su cuerpo es absolutamente esencial para asegurar su actividad cerebral normal y cíclica.

    Tratemos ahora de entender cómo se articulan las diferentes fases del sueño, y por qué en algunos estamos más alerta.
    Como hemos visto, hay básicamente dos fases principales: la fase NREM y la fase REM. ¿Qué los distingue?

    La fase NREM

    etapas del sueño
    Las etapas del sueño (Fuente: web)

    La fase NREM que, durante la noche, se alterna en el sueño con la fase REM, está compuesta por 4 etapas, cada una de las cuales puede durar de 5 a 10 minutos. Tenemos:

    • Etapa 1 (quedarse dormido)
    • Etapa 2 (sueño ligero)
    • Etapa 3 (sueño profundo)
    • Etapa 4 (sueño muy profundo)

    Un ciclo de sueño completo se caracteriza por la progresión de la etapa 1 a la etapa 4 antes de llegar a REM, antes de comenzar de nuevo; en los adultos es normal pasar siempre del estado de vigilia a la fase NREM, y luego al sueño REM. En condiciones normales, la transición de la vigilia al sueño NREM ocurre en pocos minutos, con la aparición inicial de las etapas más ligeras del sueño (1ª y 2ª), y luego las más profundas (3ª y 4ª); después de unos 90 minutos llegamos al primer episodio de sueño REM, luego nos recuperamos cíclicamente con las otras etapas. Mientras que las etapas de sueño profundo 3 y 4 prevalecen en la primera parte de la noche, las etapas de sueño ligero y REM predominan en la etapa de madrugada.
    Algunos estudiosos han analizado las 4 etapas del sueño de la etapa NREM gracias a la polisomnografía, descubriendo que:

    Fase 1

    La polisomnografía muestra una reducción de la actividad entre la vigilia y la etapa 1 del sueño. En esta etapa, los ojos están cerrados y la persona se puede despertar fácilmente, pero puede sentir que no ha descansado lo suficiente o que no ha dormido. La etapa 1 puede durar de 5 a 10 minutos. Esta es la etapa en la que se puede sentir la sensación de caer al vacío, lo que provoca una mioclonía hipnótica, una contracción muscular repentina.

    Fase 2

    La fase 2 es una fase de sueño ligero, en la que se alternan picos y valles, u ondas positivas y negativas, que indican períodos espontáneos de tono muscular combinados con períodos de relajación muscular. La frecuencia cardíaca se ralentiza, la temperatura corporal desciende. El cuerpo se prepara para entrar en un sueño profundo.

    Fase 3 y 4

    Estas dos son las etapas del sueño profundo, siendo la etapa 4 más intensa que la etapa 3. Ambas se caracterizan por ondas lentas o delta; durante la fase 4, en particular, la electromiografía registra ondas lentas bastante grandes, caracterizadas por una continuidad rítmica, que indican un patrón de sueño profundo. Si la persona se despierta en esta etapa, puede sentir una sensación de desorientación durante unos minutos.

    Ahora veamos qué sucede durante la fase REM.

    Fases del sueño: la fase REM

    etapas del sueño
    Fuente: web

    Generalmente, como hemos dicho, la fase REM ocurre 90 minutos después del inicio del sueño; el primer período REM suele durar 10 minutos, mientras que el último puede durar hasta una hora. Durante esta fase, caracterizada por una intensa actividad cerebral, los ojos se mueven rápidamente en diferentes direcciones, y el sujeto sueña, pero al mismo tiempo aparece la parálisis de la mayoría de los músculos voluntarios, el sueño REM se caracteriza por ser una combinación de un estado intenso de excitación cerebral e inmovilidad muscular, por lo que a veces también se le llama sueño paradójico.

    La polisomnografía muestra que las ondas cerebrales, en la fase REM, son muy similares a las que ocurren en estado de vigilia; pero en personas con trastornos del sueño, los latidos del corazón y la respiración se aceleran y se vuelven irregulares durante el sueño REM.

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