Fanny Van de Grift, "La única mujer por la que vale la pena morir"

Fanny Van de Grift, "La única mujer por la que vale la pena morir"

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En el verano de 1879, un escritor escocés entonces desconocido dejó su país para seguir a una mujer estadounidense casada diez años mayor que él. Esas tres semanas de viaje casi lo matan, demasiado débil y pobre para una aventura de ese tipo, pero también a sus padres, que permanecieron en Edimburgo conmocionados por la atrevida partida de su hijo. Habían intentado con todas sus fuerzas persuadirlo de que no lo siguiera a California. Fanny Van de Grift, una mujer que a los treinta y nueve años se consideraba demasiado mayor. No creían que fuera lo adecuado para él, por lo que no pagaron su viaje. Ese joven testarudo se llamaba Robert Louis Stevenson y unos años más tarde se haría famoso por libros como Dr. Jekyll y mr. Hyde mi Isla del tesoro. ¿Pero de quién era esa mujer de la que se había enamorado?

Fanny Van de Grift nació en Indianápolis el 10 de marzo de 1840 y pertenecía a una familia adinerada. Desde temprana edad había mostrado un temperamento libre, característica que la acompañaría por el resto de su vida. A los diecisiete años se había enamorado de un teniente nombrado Samuel Osbourne e inmediatamente se casó con él, convirtiéndose luego en la madre de Isobel. Parecía una vida ya escrita y serena, pero algo salió mal. Casi siempre fuera de casa, el esposo de Fanny fue llamado para luchar en la Guerra Civil Estadounidense, pero unos años después terminó en California para trabajar en las minas de plata. En ese momento le pidió a su esposa que lo acompañara con la niña, que tenía cinco años. Madre e hija viajaron en condiciones incómodas, atravesando Estados Unidos y llegando laboriosamente al codiciado Oeste. Una vez allí, enfrentaron una vida increíblemente dura.

Cansado de la vida en las minas, Samuel arrastró a su familia a Nevada, donde comenzó a pasar todo su tiempo entre tabernas y prostitutas. Impulsado por la búsqueda del oro, poco tiempo después decidió mudarse nuevamente, esta vez a San Francisco: una vez más, Fanny se acostumbró a otra existencia miserable. Su marido volvió a desaparecer, pero esta vez alguien le dijo que lo había matado un oso. Luego se puso de luto, pero el hombre regresó a casa, vivo y sano. Ella lo perdonó y decidieron tener otro hijo, al que llamaron Samuel Lloyd. Cuando las cosas parecían estar mejorando, la esposa volvió a sus viejos pasatiempos y ella lo dejó.

Fanny Van de Grift comenzó una nueva vida en Indianápolis, pero unos años más tarde Samuel decidió seguirla y los dos regresaron juntos. Otro hijo nació Hervey, y comenzó a dedicarse a la pintura. ¿Una imagen idílica? La verdad es que no: cansada de soportar las escapadas de Samuel, decidió irse a Europa a estudiar arte, llevándose a sus hijos con ella, pero mientras estaban en París, la más joven enfermó de tuberculosis y murió. Devastada por el dolor, en esos días conoció a Robert Louis Stevenson y de inmediato se sintió atraída por él. La repentina decisión de regresar a California, quizás por culpa de su hijo muerto, molestó a la joven escritora, que la siguió y esperó a que se divorciara de su marido. Finalmente libre para amar, en mayo de 1880 Fanny se casó con él y con él se fue de luna de miel aventurera en Napa Valley.

Sintiéndose culpable por haber desatado la ira de la familia de Robert, que mientras tanto había bloqueado la publicación de sus obras, Fanny lo convenció de regresar a Gran Bretaña y reconciliarse con sus padres. Finalmente pudo dedicarse serenamente a escribir, aunque su salud lo aburría. En 1887, tras la muerte de su padre, la pareja decide marcharse nuevamente, en busca de un lugar cálido. Visitaron las islas de Hawai, Samoa, Tahití y muchos otros lugares idílicos, antes de detenerse en la isla de Vailima, donde murió el escritor en 1894. Fanny regresó a California con sus hijos y allí conoció a un joven periodista llamado Edward Salisbury Field, ni siquiera veinte años. El chico se enamoró locamente de ella, pero unos años después se casó con su hija Isobel. Tras su muerte en 1914, dijo de ella que "Ella era la única mujer en el mundo por la que valía la pena morir". Al año siguiente, su hija llevó las cenizas de Fanny a la isla donde estaba enterrado Stevenson, para que pudieran descansar juntos para siempre.

Artículo original publicado el 11 de marzo de 2019

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