¿Existió realmente Drácula? Los verdaderos hechos detrás del personaje

¿Existió realmente Drácula? Los verdaderos hechos detrás del personaje

En el verano de 1890, Bram Stoker, de 45 años, entró en la biblioteca de Whitby, Inglaterra, y pidió un libro escrito por William Wilkinson, Cónsul británico en Valaquia y Moldavia, regiones históricas de Europa del Este. Era un volumen raro, no accesible al público en general, y el escritor irlandés estaba interesado en un solo capítulo: fue precisamente entre esas páginas donde el espectro de su Drácula.

Como recuerda un artículo de Time, inmediatamente después fue al museo de la ciudad y se detuvo en varios mapas, pasando del corazón de Londres a los lejanos bosques salvajes de Rumania. Siguiendo su camino, encontramos a Bram Stoker en el puerto, ocupado recopilando detalles sobre un barco, el Dmitri, que llegó a tierra unos años antes con un pequeño grupo de supervivientes.

Saliendo de Varna, una ciudad portuaria con vistas al Mar Negro, se rumoreaba que llevaba una misteriosa carga de cajas llenas de tierra. Los que estaban presentes también dijeron que vieron a un gran perro negro escapar del barco, que nunca más lo encontraron. Habiendo escuchado las historias y explorado el área, especialmente la de la misteriosa abadía en el acantilado, el escritor abrió su diario y regresó a la información anclada en la biblioteca.

En el idioma valaco, "Drácula" significa DIABLO. Los habitantes de Valaquia solían poner este apodo a todo aquel que se destacaba por su valentía, sus acciones crueles o su astucia.

Estas y muchas otras investigaciones posteriores contribuyeron al nacimiento de su novela más famosa, Drácula, publicado por primera vez en 1897. Quienes busquen una única historia real en el origen del libro se sentirán decepcionados: la imaginación del autor se alimentó de tantas anécdotas diferentes.

Bram Stoker había realizado amplios estudios sobre el folclore europeo y, en particular, sobre las historias de vampiros, centrándose en particular en el ensayo de 1885 de Emily Gerard, titulado Supersticiones de Transilvania. Según algunos estudiosos, se inspiró en parte en una figura histórica, Vlad III Drácula, apodado Vlad el Empalador, un sanguinario tirano de Valaquia.

Seguramente las historias que le contaba su madre de niño también pesaban, basadas en hechos reales y llenas de imaginación. Entre estos se encontraba la leyenda de los espíritus que se comían a los hombres y de los chupadores de sangre de la tradición irlandesa, además de los detalles más sangrientos relacionados con la gran hambruna de 1845-48 y las posteriores epidemias mortales.

Sin embargo, queda un gran misterio que difícilmente se puede desvelar. En el prefacio original de DráculaStoker le había explicado que no era ficción. En esas 101 páginas, de las que solo quedan algunos extractos, adelantadas gracias a la traducción original al islandés de 1900 y de una obra póstuma, el autor dice estar convencido de haber contado una historia real, aunque terrible.

Preocupado por el efecto que esas páginas pudieran tener en los lectores británicos, ya fácilmente impresionables por algunos episodios violentos de la época, la editorial decidió recortarlas. Incluso el descubrimiento del manuscrito original, que apareció de la nada en un granero de Pensilvania y hoy es propiedad del cofundador de Microsoft. Paul Allen, comienza en la página 102.

¿Qué contenían esas páginas que era tan terrible? Es imposible de decir, pero ciertamente sigue siendo una historia que nunca deja de fascinar e intrigar a los lectores. El vampiro más famoso de la literatura se ha convertido en un personaje recurrente sobre todo en el cine, que desde la década de 1920 hasta la actualidad ha seguido cuestionando su misterio.

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