Ethel Smyth: "Me pregunto por qué me resulta mucho más fácil amar a mi mismo sexo"

Ethel Smyth: "Me pregunto por qué me resulta mucho más fácil amar a mi mismo sexo"

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“El arte no se trata de género. Lo que importa es cómo se toca, se pinta o se compone el violín ". Si hoy estamos acostumbrados a hablar de igualdad de oportunidades, también se lo debemos a quienes lo hicieron primero, como Ethel Smyth. Compositora y escritora, vivió entre los siglos XIX y XX, también fue una ferviente defensora del movimiento sufragista.

La suya fue una vida excepcional, iluminada por una carrera variada y de alto nivel, relatada recientemente en un documental de la BBC. Compuso seis óperas y una serie de obras de cámara, orquestales y vocales, desafiando los prejuicios sobre las mujeres en la composición y más en general en la música.

La vida de Ethel Smyth fue fascinante y poco convencional. Nacida en Londres en 1858, desde muy pequeña tuvo una sola certeza: habría ejercido la profesión musical, incluso en contra de los deseos de sus padres. Superando las oposiciones graníticas de su padre, un rígido general del ejército, estudió en privado hasta alcanzar la mayoría de edad y luego se inscribió en el Conservatorio de Leipzig en 1877.

En Alemania pudo ponerse en contacto con algunas de las mentes musicales más ilustradas de la época (y de todos los tiempos), como Brahms, Antonin Dvorak, Clara Schumann, Edvard Grieg mi Pyotr Ilyich Tchaikovsky. Sin embargo, estaba muy decepcionada con la calidad de la enseñanza del conservatorio, tanto que decidió continuar en privado, seguida por el compositor austríaco. Heinrich von Herzogenberg.

Al regresar a su tierra natal en 1880, inmediatamente se dedicó en cuerpo y alma a la escritura, atrayendo la atención de conocedores y figuras influyentes de la época, como la Reina Victoria mi George Bernard Shaw. Era tan buena que empujó a sus detractores a especular que había un hombre detrás de ella: como ella misma explicó en su autobiografía, Rayas de vida, la de hombres y mujeres se había convertido en una batalla.

Existe una ligera discrepancia entre la teoría y la práctica en el territorio donde los hombres compiten con las mujeres por el pan, los honores y el dinero de cada día. En teoría somos inferiores; en la práctica deberíamos ser superiores o al menos grandes rivales, a juzgar por los esfuerzos empleados por los hombres para mantenernos fuera de la arena.

Como se relata en un artículo de Oxford University Press, Smyth fue la única compositora que presentó una ópera en la prestigiosa Metropolitan Opera de Nueva York durante más de un siglo. Su segunda composición, El bosque, fue puesta en escena en marzo de 1903. Según las crónicas de la época, contó con la participación de un público entusiasta y uno de los más alimentados de la temporada, que estalló en largos aplausos.

Ethel Smyth no solo es recordada hoy por sus composiciones, sino también por su activismo. La fuerza catalizadora en su lucha por los derechos de la mujer surgió de la reunión, en septiembre de 1910, con Emmeline Pankhurst, máximo exponente del movimiento sufragista.

Empujada por su amiga, Ethel dedicó tiempo y energía a hacer campaña por el sufragio femenino. Su composición La Marcha de las Mujeres incluso fue adoptado como himno oficial del movimiento. Entre las dos mujeres, la amistad se convirtió luego en amor, al menos según las historias de Virginia Woolf, quien fue su gran amiga.

En una carta privada enviada a un amigo, sin embargo, Ethel expresó una especie de asombro por su vida amorosa.

Me pregunto por qué es mucho más fácil para mí amar a mi mismo sexo con mucha más pasión que al tuyo. No entiendo, soy una persona extremadamente equilibrada.

Nombrada Dama de la Orden del Imperio Británico en 1922, uno de los más altos honores ingleses, también recibió dos doctorados honoris causa de las universidades de Durham y Oxford. Murió en 1944: según su pedido, las cenizas fueron esparcidas en el bosque cerca de su casa en Woking.

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