"Estoy muy cansado": el picapedrero de 6 años y los demás niños deformados por el trabajo

"Estoy muy cansado": el picapedrero de 6 años y los demás niños deformados por el trabajo

La explotación del trabajo infantil sigue siendo una de las plagas más dramáticas en algunas áreas del mundo, difícil de detener porque está irremediablemente ligada a lógicas de mercado que son parte del cruel, a veces, juego de la globalización.

En algunos países, los niños se ven obligados a abandonar la educación y una infancia normal para ser empleados en trabajos que a menudo son agotadores y al límite de la resistencia humana, solo para garantizar un ingreso adicional en el hogar, suficiente para mantener a la familia.

"Estoy muy cansado" es una frase que se escucha a menudo, especialmente en algunos pueblos asiáticos o africanos donde el trabajo infantil está a la orden del día y una práctica ordinaria y considerada "aceptable". Incluso a la hora de pasar los días rompiendo piedras, como ocurre en Benin, un país de África Occidental donde Felicia Buonomo ha realizado un reportaje para el Observatorio de Derechos. Su libro sobre este tema también se publicará el 3 de mayo de 2018, Polvo en la infancia, publicado por Istos Edizioni.

En este país de 11 millones, que fue uno de los más activos durante la trata de esclavos, los niños a menudo se ven obligados a romper piedras durante diez horas al día. La realidad de estos pequeños trabajadores está muy extendida sobre todo en la zona montañosa de Dassa, donde estos niños, reduciendo las piedras en muchos pequeños fragmentos para ser vendidos a la industria de la construcción para la producción de hormigón armado, a menudo representan la forma más importante de sustento para el familias y todo el pueblo.

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    Explotado como en una línea de montaje

    ph. Felicia Buonomo

    Los hijos de Dassa viven en condiciones precarias y sufren porque tienen que trabajar para satisfacer sus necesidades. Los niños rompen piedras durante muchas horas al día. Y cuando llegan a casa ni siquiera tienen que comer.

    Le dijo a felicia Saidaw Bakar, el jefe de la aldea de Ouissi-Dassa, donde la concentración de niños que rompen piedras es mayor que en otras áreas. La cadena de trabajo es a nivel familiar: los hombres suben a las montañas, para extraer los grandes cantos rodados, las mujeres, río abajo, se encargan del trabajo de seleccionar las piedras y luego bajan al pueblo para entregárselas a sus hijos, quienes tendrán que rómpelos en pedazos pequeños.

    Estos niños trabajan 10 horas al día por algo así como 2 euros y, a menudo, el cansancio y la dureza del trabajo deforma sus extremidades. Felicia, en el reportaje, habla de una niña de 6 años con miembros inferiores devastados después de ser aplastada por una piedra.

    No quería quedarse en el pueblo, decidió seguir a su padre y a su madre a las montañas. Fue en ese momento que una roca la aplastó. Pero puede y todavía tiene que romper piedras.

    Los niños que rompen piedras ni siquiera disfrutan de un salario real, solo pueden comer si sus padres son lo suficientemente buenos para poder vender algo a la industria de la construcción, que periódicamente viene a recoger los barriles de piedras, pagados de 1000 a 1500 francos. una cifra que se sitúa entre 1,5 y 2,5 euros.

    Corren riesgo de accidentes

    Además de las mutilaciones y deformaciones, los niños también son sometidos a la inhalación diaria de polvo que contiene partículas nocivas, con el riesgo de contraer asma, entre otras enfermedades (alrededor del 44% de los niños la padecen).

    El director de la sección de África de la Organización Mundial de la Salud, Mashidisio Moeti, hablando de mortalidad infantil, habló de un porcentaje que ronda el 23%, la mayoría de las muertes ocurren precisamente por la presencia de sustancias nocivas en el aire, pero tampoco hay que olvidar enfermedades endémicas como el cólera y el tifus, y no el daño articular y las infecciones oculares también son irrelevantes.

    En Benin, según el informe, la mortalidad infantil en el primer año de vida es de 88 por cada mil nacimientos, pero en los primeros 5 años de vida la tasa se eleva a 148.

    Deficiencias del estado y ganas de estudiar.

    ph. Felicia Buonomo

    A pesar de la dramática situación, hoy en día muchos más niños que en el pasado pueden asistir a la escuela, pero a menudo les resulta difícil olvidar su "vida anterior" como rompepiedras. Ainon Remi, maestra de la escuela Epp Thamissi en el distrito de Dassa, explicó a Felicia que

    Los niños tienen dificultades y necesitamos deletrear palabras para enseñarles a leer, escribir y hablar. Los niños que rompen piedras tienen mayores dificultades que los demás, porque cuando llegan a casa vuelven al cerro a romper piedras y no pueden estudiar.

    A la ya precaria situación se suma también la insuficiencia de las ayudas estatales, que conceden una subvención de 1.500 francos para cada clase y dos libros de texto escolares (uno para francés y otro para matemáticas), que, sin embargo, a menudo no cubren el número de estudiantes.

    Los niños prefieren venir a la escuela que romper piedras - dice Trea Tchamissi, director de la escuela Epp Thamissi en Dassa - Las enfermedades también han disminuido, porque la nutrición ha mejorado. Pero todavía tenemos dificultades, porque cuando rompes piedras y no conoces ninguna otra realidad, cuesta pensar en un futuro diferente.

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