"¡Estamos en la universidad, no en un baño!": Cómo Emmy Noether se convirtió en un genio

"¡Estamos en la universidad, no en un baño!": Cómo Emmy Noether se convirtió en un genio

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Emmy Noether no solo era inteligente. Para ponerlo en las palabras de Albert Einstein, el fue un genio. No es de extrañar que en 1935 fuera él quien la recordara públicamente en el New York Times, tras su prematura muerte.

En los últimos días, una destacada matemática, la profesora Emmy Noether, que anteriormente trabajó en la Universidad de Goettingen y fue miembro del Bryn Mawr College durante los últimos dos años, murió a la edad de cincuenta y tres años. A juicio de los matemáticos contemporáneos más competentes, Fräulein Noether ha sido el genio matemático creativo más importante desde que las mujeres ingresaron a la educación superior.

De origen judío como Einstein, Emmy Noether había logrado escapar de Alemania dos años antes para evitar la persecución nazi y continuar con su trabajo. Fue detenida cuando tenía poco más de cincuenta años por una infección trivial, luego de la extirpación de un quiste de los ovarios, pero su contribución a las matemáticas ya la había relegado a la historia.

Como recuerda un artículo de la IAS, el famoso centro de investigación científica de Princeton, Amalie Emmy Noether, nació en 1882 en Erlangen, Alemania, en el seno de una rica familia bávara de origen judío. Desde muy pequeña expresó su intención de seguir los pasos de su padre, ya un matemático reconocido, y independizarse.

Y lo logró: en 1907 fue la segunda mujer en obtener un doctorado en matemáticas en su país, pero el mundo en el que estaba a punto de ingresar aún no parecía dispuesto a aceptarla por completo. Después de enseñar durante varios años sin cobrar, en 1915 finalmente fue invitada a unirse a la prestigiosa facultad de matemáticas de Goettingen, en ese momento la mejor del mundo.

El Corriere nos dice que era necesaria la intervención del colega David Hilbert para conseguirle el codiciado título de maestra. Frente a la negativa a aceptar a una mujer por parte del cuerpo académico enteramente masculino, se había soltado dejando escapar la frase. "Pero Dios mío, estamos en la universidad, no en un baño público".

Emmy Noether, que se convirtió en profesora adjunta en 1922, comenzó a recibir un escaso salario solo un año después, a pesar de que su nombre ya había estado circulando por todo el mundo durante algún tiempo debido a sus estudios experimentales en álgebra. De hecho, su estudio más conocido se remonta a aquellos años intensos y difíciles para su carrera.

Trabajando en teorías paralelas a las de la relatividad de Einstein, llegó a la formulación de lo que ahora se conoce como Teorema de noether. De hecho, sus estudios demostraron que existe una relación entre las simetrías en la física y las leyes de conservación.

A medida que su fama creció, la situación alemana se desplomó. En 1932 fue denunciada como "judía marxista" por un vecino y obligada a abandonar su casa y su lugar en la universidad. Junto con varios otros colegas, con la ayuda de un comité de ayuda ya presente en Nueva York, Emmy Noether decidió dejar Alemania y aceptar un puesto en Bryn Mawr College, Pensilvania, donde vivió el resto de su vida.

Como lo había hecho hasta ese momento, se dedicó por completo a investigar y enseñar matemáticas. Vivía en un pequeño apartamento, donde no dejaba de invitar a los alumnos a ofrecerles té y pudín.

Alegre y cariñosa, nunca se casó, quedando no solo una científica del más alto nivel, sino también la profesora gallina en torno a la cual la llamada Chicos Noether pedir consejo y dejarse encantar por su mente.

Artículo original publicado el 19 de marzo de 2020

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