Elena Lucrezia Cornaro Piscopia, la primera mujer en graduarse en el mundo aunque sea inconveniente

Elena Lucrezia Cornaro Piscopia, la primera mujer en graduarse en el mundo aunque sea inconveniente

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“¿A una ciencia femenina? La mujer se compone únicamente de malicia. Cuantos más alimentos exquisitos le des, más mal humor aumenta ". Así escribió en 1648 Venta de Anton Giulio Brignole, hijo del Dogo de Génova, además de escritor y figura destacada de su época. En aquellos días, las mujeres no se consideraban capaces de comprender y estudiar las ciencias físicas y matemáticas, que se consideraban demasiado difíciles para ellas.

Afortunadamente, sin embargo, Elena Lucrezia Cornaro Piscopia tuvo la suerte de nacer de un padre ilustrado, que hizo todo lo posible para que estudiara, convirtiéndola en la primera mujer graduada de la historia. Su historia se recuerda en el ensayo. El vacío y la quietud, que narra su increíble camino formativo y humano.

Nacida en Venecia el 5 de junio de 1646, fue la quinta hija del noble Giovanni Battista Cornaro Piscopia, procurador de San Marco y gran intelectual. Científicos y escritores se conocieron en su casa y el bisabuelo de Elena había sido un gran amigo de Galileo Galilei. Fue en la biblioteca familiar, que estaba repleta de obras científicas de inspiración galilea, donde Elena pasó la mayor parte de su infancia leyendo y estudiando volúmenes antiguos.

Consciente de las grandes habilidades de su hija, Juan Bautista la confió a los mejores maestros de la época, haciéndola aprender latín, griego, hebreo, francés y español. En contra de la opinión de la época, que creía que las mujeres eran inferiores desde el punto de vista intelectual, las hizo estudiar matemáticas y astronomía junto con el jesuita. Carlo Maurizio Vote, cercano a la ciencia galilea. El gran amor de Elena Lucrezia Cornaro Piscopia, sin embargo, fue la filosofía, a la que se dedicó a partir de 1668, bajo la dirección de Carlo Rinaldini, profesor de la Universidad de Padua.

Además de estudiar, la joven también desarrolló una profunda vocación religiosa, que a los diecinueve años la llevó a convertirse en oblata benedictina, pero sin encierro monástico. Así pudo complacer a su padre, que quería su vida de mujer casada, así como la posibilidad de seguir “exhibiendo” la cultura de su hija en el salón, frente a las personalidades influyentes de la época.

En 1677 Elena Lucrezia Cornaro Piscopia solicitó formalmente poder graduarse en teología en la Universidad de Padua, pero el cardenal Gregorio Barbarigo negó firmemente su solicitud. Sólo gracias a Rinaldini, su maestro durante casi diez años, obtuvo el permiso para graduarse el 25 de junio de 1678, pero en filosofía. Después de una larga procesión, amenizada por música y cantos, la graduación de Elena se celebró en la capilla de la catedral, frente a una gran multitud.

Muchas mujeres intentaron luego repetir la “hazaña” de Elena Lucrezia Cornaro Piscopia, pero desafortunadamente fue un caso afortunado. Solo unos meses después, la solicitud de la joven Carla Gabriella Patin fue rechazado por la Universidad de Padua, que declaró su intención formal de no otorgar más títulos a mujeres. Entre los opositores se encontraba incluso el padre de Elena, que temía perder el prestigio ganado por la conquista académica de su hija.

Una vez que se graduó, la fama de Elena se extendió por toda Europa, tanto que varias personalidades extranjeras influyentes vinieron a Padua para conocerla y verificar sus conocimientos. Sin embargo, el estudio también fue su condena: con mala salud y debilitado por años de duro trabajo en los libros, murió a los 38 años, el 26 de julio de 1684. Tras el solemne funeral, el féretro fue enterrado en la iglesia paduana de Santa Giustina. Incluso hoy, en la Universidad de Padua, es posible admirar la estatua dedicada a ella.

Artículo original publicado el 4 de junio de 2019

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