El efecto placebo: por qué es tan eficaz para no sentir dolor

El efecto placebo: por qué es tan eficaz para no sentir dolor

Poder no sentir dolor cuando uno está debilitado, enfermo o en convalecencia es el deseo de todo paciente; el efecto placebo, el tratamiento terapéutico más antiguo y eficaz conocido por el hombre, es uno de los remedios más utilizados y eficaces para ayudar a los médicos a aliviar el sufrimiento de los pacientes, sin atiborrarlos de medicamentos. Incluso hoy en día, no existe un medicamento que pueda tener un poder curativo como el efecto placebo en todas las enfermedades.

Pero, ¬Ņde qu√© estamos hablando exactamente?

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    ¬ŅQu√© es el efecto placebo?

    efecto placebo que es
    Fuente: web

    Placebo es una terapia o una sustancia, desprovisto de principios activos específicos, pero administrado como si realmente tuviera propiedades curativas o farmacológicas. El estado de salud del paciente que tiene acceso a dicho tratamiento puede mejorar realmente, siempre que confíe en la sustancia o la terapia que está recibiendo. La mejora inducida por las expectativas positivas del paciente se denomina "efecto placebo".

    En el caso de una terapia con principios activos específicos, el efecto atribuible a las expectativas del paciente puede superponerse al efecto directo de la terapia, obteniendo un efecto complementario, tanto que distinguir entre el efecto placebo y el efecto directo de la terapia. en ensayos clínicos controlados. En ensayo clínico de un nuevo fármaco, por ejemplo, su eficacia se juzga con precisión con respecto a resultados significativamente diferentes de los obtenidos con un placebo. La experimentación sobre el efecto placebo tiene lugar en doble ciego, es decir, donde ni la persona que realiza la prueba, es decir, el médico, ni el paciente saben qué fármaco es y qué placebo.

    El efecto placebo en psicología

    psicología del efecto placebo
    Fuente: web

    El efecto placebo y sus principios operativos se han entendido e interpretado principalmente en términos psicológicos: el mecanismo subyacente es psicosomático, en el sentido de que el sistema nervioso, en respuesta al pleno sentido de expectativas dadas a la terapia placebica prescrita, induce modificaciones neurovegetativas y produce una serie numerosa de endorfinas, hormonas, mediadores, capaces de modificar su percepción del dolor, sus equilibrios hormonales, su respuesta cardiovascular y su respuesta inmune.

    Hasta cierto punto, la curación espontánea de un síntoma o enfermedad, o el fenómeno de regresión hacia la media, también puede confundirse con el efecto placebo. Por supuesto, un dilema ético está permanentemente en curso en la comunidad científica, que concierne a laoportunidad de usar placebo cuando ya existen en el mercado medicamentos con eficacia documentada, especialmente cuando se trata de la experimentación con nuevos medicamentos; de hecho, cabe preguntarse si no se pueden comparar con los ya comercializados en lugar de con un placebo.

    Al respecto, existen posiciones negativas m√°s radicales y otras m√°s conciliadoras, seg√ļn las cuales el uso de placebo es admisible tambi√©n en este caso, pero con la condici√≥n de que los sujetos iniciados en tratamiento con placebo hayan dado su consentimiento libre y debidamente informado ad hoc, y que la falta de tratamiento eficaz ya disponible no entra√Īa en ning√ļn caso peligros o consecuencias graves.

    Determinar y averiguar los mecanismos de acción del placebo se complica por la cantidad de variables que intervienen en la determinación del efecto, y cada estudioso tiende a favorecer un camino y luego otro; por ejemplo, los investigadores con orientación biológica buscan explicaciones del efecto placebo en los mecanismos moleculares y neuroquímicos, mientras que aquellos con orientación psicológica se refieren a teorías psicodinámicas.

    Sin embargo, es plausible argumentar que muchos factores entran en juego en el efecto placebo, entre los que ciertamente se encuentran:

    • factores biol√≥gicos (por ejemplo, las endorfinas que mediar√≠an el efecto analg√©sico placebo).
    • sugerencia y autosugesti√≥n.

    En √ļltima instancia, el placebo puede entenderse como un conjunto de factores extrafarmacol√≥gicos capaz de inducir cambios en los procesos curativos, incluidos los biol√≥gicos, interviniendo a nivel del sistema ps√≠quico: no en vano, muchos autores consideran los t√©rminos placebo y sugesti√≥n casi sin√≥nimos.

    La tasa de eficacia del placebo

    Para patolog√≠as con un componente psicosom√°tico relevante, como migra√Īa o insomnio, el an√°lisis de pruebas ‚Äúciegas‚ÄĚ arroja un efecto placebo de hasta el 80%, con un valor medio entre el 35 y el 40%, variabilidad que depende, aunque no exclusivamente, de la patolog√≠a. Incluso en estudios doble ciego se puede demostrar que duplicar la dosis de placebo da como resultado un efecto terap√©utico mayor que el inducido por una dosis menor.

    El efecto placebo tambi√©n se encuentra en enfermedades org√°nicas como artritis reumatoide, osteoartritis o √ļlcera p√©ptica, e incluso en pacientes sometidos a cirug√≠a. En algunas operaciones de cirug√≠a card√≠aca, o en artroscopia, o realizadas en sujetos con dolor abdominal persistente, sometidos a operaciones previas en el abdomen para eliminar adherencias, la terapia quir√ļrgica falsa (denominada operaci√≥n simulada) produjo los mismos beneficios que el real.

    efecto placebo
    Fuente: wikipedia

    Está probado que cualquier terapia médica, incluidos los complementarios alternativos, si se implementan en un clima de confianza mutua entre paciente y terapeuta, también gracias al efecto placebo, puede beneficiar al paciente mismo.

    Algunos estudios han intentado demostrar que los placebos también pueden tener efectos positivos en la experiencia subjetiva de un paciente que sabe que está recibiendo un tratamiento sin ingredientes activos, en comparación con un grupo controlado de pacientes que a sabiendas no recibieron un placebo.

    El efecto placebo no se limita solo a algunas patologías, sino que puede manifestarse en el curso de terapias para enfermedades mentales, psicosomáticas y somáticas, involucrando potencialmente todos los sistemas u órganos del paciente.

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