El efecto MUM: que es y como nos afecta

El efecto MUM: que es y como nos afecta

El efecto MUM: que es y como nos afecta

El efecto MUM se refiere a la dificultad que se encuentra al comunicar malas noticias, así como a la tendencia a resistirlas. Pero, ¿qué sabemos de este fenómeno social? ¿Por qué se manifiesta?

En el marco de la psicología social, existen muchos fenómenos interesantes que nos ayudan a comprender por qué actuamos de determinada manera cuando nos relacionamos con los demás. El efecto MUM es uno de estos y describe el fenómeno por el cual se muestra cierta resistencia a las malas noticias. debido a las posibles consecuencias.

El contexto social condiciona nuestra forma de actuar y esto se explica, entre otras cosas, por la influencia que ejercen los demás sobre nuestro comportamiento y nuestra forma de pensar o percibir.

Como veremos, esto está íntimamente relacionado con un efecto muy frecuente dirigido a prevenir el sentimiento de culpa y proteger nuestra autoestima: el efecto MUM.

Los que son humildes afectan a los demás, para bien o para mal.

-Henry Ward Beecher-

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    ¿Qué es el efecto MUM?

    El efecto MUM ocurre cuando nos oponemos a compartir malas noticias, incluso yendo tan lejos como para distorsionarlas o enmascararlos para que no sean demasiado dolorosos.

    Esto implica cierta renuencia a comunicar hechos desagradables por miedo a ser asociados con ellos (es decir, que de alguna manera seamos sus creadores). Además, este miedo se basa en el miedo a ser menos atractivo.

    Este efecto se produce ante cualquier tipo de noticia negativa; por ejemplo, la muerte de alguien, un accidente, una condición médica crítica o comprometida, etc. Además, el efecto MUM se produce en cualquier circunstancia e independientemente del destinatario de la noticia (familia, amigos, pareja).

    Aunque este es un fenómeno muy común, no podemos decir que sea universal.; un claro ejemplo de ello son los mitos, los chismes o las noticias: ¿no tienes la sensación de que siempre transmiten malas noticias?

    ¿Cómo nos afecta?

    el efecto MUM se produce sobre todo cuando una mala noticia afecta o afecta a nuestro bienestar o al de nuestro interlocutor. ¿Pero de qué manera?

    Al comunicar malas noticias, subconscientemente cambiamos el mensaje para hacerlo más agradable. Como se anticipó, esto sucede por temor a ser asociados a esta noticia, como si estuviéramos lidiando con ella, aunque sea completamente irracional.

    Quienes por profesión suelen tener que dar malas noticias, los médicos por ejemplo, son ciertamente más resistentes a este efecto y evitan alterar el mensaje. Es parte de su trabajo y no puede distorsionar la realidad, pero eso no significa que no sufra.

    Somos seres humanos y es normal sentir este miedo, este malestar y sentirse incómodo. ¿A quién le encanta dar malas noticias? Probablemente ninguno.

    Bien, con el efecto MUM intentamos reducir este miedo y el posible dolor que podríamos causar a otros contándoles las malas noticias.

    Causa del efecto MUM

    ¿Por qué pasó esto? Anticipamos que depende del miedo a parecer menos atractivo a los ojos de los demás. ¿Pero por qué motivo? ¿Por qué queremos complacer a los demás?

    Según las teorías del reforzamiento (Lott y Lott, Byrne), produciría una forma de atracción hacia las personas presentes o cuyas acciones tienen un cierto efecto, positivo o negativo, en nosotros. Más allá de las teorías del reforzamiento, complacer a los demás es un deseo universal.

    Por otro lado, una distorsión cognitiva afecta nuestro punto de vista sobre la realidad: la llamada "creencia de que puede haber un mundo justo". Por lo tanto, albergamos la idea irracional de que el curso de los acontecimientos debe ser el correcto para todas las personas involucradas o que "todos obtienen lo que se merecen".

    Esta creencia sin fundamento podría explicar por qué somos reacios a dar malas noticias a quienes creemos que no las merecen.

    ¿Por qué no queremos dar malas noticias?

    Efecto Tornando al MUM, a nadie le gusta dar malas noticias. ¿Pero por qué? La ciencia nos dice que algunas de las razones que explican esta tendencia son:

    • Nos preocupamos por nuestro bienestar, por eso queremos evitar sentirnos culpables cuando damos malas noticias.
    • No queremos lastimar a otros y esto podría explicarse principalmente por la empatía.
    • Usamos algunas normas sociales como pautas para nuestro comportamiento (tenemos una serie de ideas sobre "cómo hacer las cosas bien").
    • Nos preocupa (o nos asusta) asociarse con las malas noticias que le hemos comunicado y, en consecuencia, ser menos comprensivo.

    No existen fórmulas mágicas para dar malas noticias

    No existen reglas universales que indiquen comportamientos que siempre sean válidos. Lo mismo ocurre con las malas noticias: no existe un protocolo perfecto o una fórmula mágica para comunicarlas de manera que se mitigue por completo el efecto negativo.

    No obstante, el Protocolo Baile-Buckman, publicado en 2006 en una revista médica, nos ofrece algunas ideas prácticas sobre cómo hacerlo.

    Bien, el efecto MUM probablemente siempre ha existido, precisamente por esta tendencia humana a querer evitar lastimar a los demás. Esta inclinación podría explicarse principalmente por el deseo de ser aceptado y mantener un buen nivel de autoestima. La empatía también podría explicar este fenómeno.

    Para concluir: preferimos dar buenas noticias a los demás, porque ¡Nos gusta estar asociados con eventos positivos!

    • Álvaro, J. L., Garrido, A. & Torregrosa, J. L. (1996). Psicología Social Aplicada. Madrid: McGraw-Hill.
    • Hogg, MA (2010). Psicología social. Vaughan Graham M. Panamericana. Editorial: Panamericana.
    • Tesser, A. y Rosen, S. (1975). La renuencia a transmitir malas noticias. En L. Berkowitz (Ed.). Avances en psicología social experimental, vol. 8, págs. 194-232. Nueva York: Academic Press.

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