El DOC y sus rituales implícitos

El DOC y sus rituales implícitos

El DOC y sus rituales implícitos

Antes de delinear el camino psicoterapéutico, es muy importante hacer una distinción entre el TOC con rituales ocultos y el que tiene rituales explícitos. Los rituales ocultos pueden alimentar obsesiones en las que la exposición a la prevención de respuesta (ERP) es insuficiente.

Trastorno obsesivo compulsivo (TOC), o mejor dicho TOC con rituales ocultos y sin rituales implícitos es una molestia que se enmarca dentro del amplio espectro de los trastornos de ansiedad y que se caracteriza por la presencia de pensamientos persistentes e invasivos --conocidos como obsesiones-- y acciones, rituales o compulsiones repetitivas, cuyo objetivo es evitar o calmar la ansiedad que traen consigo ( Welch, Lu, Rogruguiz, Trotta et al, 2007).

Sin embargo, existe un tipo de compulsión que es más difícil de percibir por el observador, ya que no se practica a nivel conductual, sino a nivel cognitivo. Hoy hablamos del DOC con rituales ocultos, por lo que una intervención se vuelve más complicada.

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    ¬ŅQu√© tipo de obsesiones caracterizan al TOC?

    Existe una gran heterogeneidad en las obsesiones y los instintos compulsivos. Además, el TOC es también uno de los trastornos psíquicos más sutiles.

    Entre los trastornos del espectro obsesivo compulsivo hay una categoría que incluye la tricotilomanía, el síndrome de Tourette y el trastorno dismórfico corporal (Nardone y Portelli, 2015). Las obsesiones se podrían agrupar en cinco grandes grupos, es decir

    • Obsesiones con ideas sobre la contaminaci√≥n: cree que podr√≠a contraer una enfermedad si no se lava las manos lo suficiente o si se encuentra en un lugar donde puede haber virus y bacterias. Se practican compulsiones de limpieza.
    • Obsesiones generadas por una necesidad de orden o simetr√≠a: las compulsiones que se promulgan en este caso est√°n asociadas con el orden.
    • Tipo sexual: las √ļltimas suelen implicar el control de compulsiones, muchas de las cuales est√°n latentes.
    • Obsesiones da√Īinas: la persona puede estar convencida de que ha atropellado a alguien en un coche. Esto la lleva a volver sobre el camino recorrido para verificarlo (ritual). Las compulsiones tambi√©n son una forma de control.
    • Obsesiones religiosas: las compulsiones por obsesiones religiosas est√°n asociadas con el control.

    De ellos podemos extrapolar los rituales o compulsiones m√°s habituales. Estos √ļltimos est√°n directamente asociados con las obsesiones descritas anteriormente, es decir, los rituales de limpieza, orden, repetici√≥n, acumulaci√≥n, control y mental.

    Autores como Nardone y Portelli (2015) describen tres clases de rituales compulsivos: preventivos, propiciatorios y restaurativos, dentro de los cuales se podrían insertar los descritos anteriormente.

    ¬ŅPor qu√© el TOC con rituales ocultos es diferente?

    Las obsesiones desencadenan rituales precisos. El objetivo es eliminar las obsesiones, acabar con la ansiedad provocada.

    En la misma línea, los rituales o compulsiones pueden ser conductuales. Esto significa que las acciones son explícitas; si miramos por una ventana, podemos observar a nuestro vecino que cuenta al revés, que revisa 15 veces si ha cerrado la puerta de entrada o camina cinco horas siguiendo exactamente el mismo camino.

    El ritual es un comportamiento tranquilizador

    Podríamos interpretar el ritual realizado por una persona con TOC como una conducta tranquilizadora. En el momento en que empiece a sentir miedo, angustia o ansiedad, activar sus propios rituales para calmar la ansiedad.

    Por esta razón y dado que el TOC funciona a través de mecanismos de ansiedad-evitación-ansiedad, el tratamiento tiene como objetivo romper esta cadena e induce al paciente a exponer sus pensamientos sin implementar la conducta tranquilizadora.

    Esto significa hacerle sentir el estado de angustia sin adoptar las conductas consideradas tranquilizadoras; el objetivo es que la ansiedad alcance su pico m√°s alto y luego dejarla caer de forma natural.

    Sin embargo, el problema surge cuando nos enfrentamos a un TOC con rituales latentes, o con compulsiones puramente cognitivas. ¬ŅC√≥mo detener la realizaci√≥n de un ritual cuando ni siquiera lo vemos?

    Ejemplo de ritual latente: la compulsión del control

    Las compulsiones que tienden a estar m√°s latentes son las asociadas al control, como veremos en el siguiente ejemplo.

    Ayaka y el TOC sexual

    Ayaka tiene TOC sexual, cuyos rituales son de verificación. Proviene de una familia con valores religiosos y morales muy tradicionales, por lo que ser lesbiana la aterroriza.

    Sufre de TOC sexual homosexual. Esto no significa que Ayaka a√ļn no haya descubierto su sexualidad o que se sienta atra√≠da por las mujeres y no sepa qu√© hacer. Si bien esto puede suceder, no es condici√≥n no.

    En el caso del TOC sexual, y particularmente en este, los rituales tienden a estar latentes y de verificación. Esto quiere decir que si bien es cierto que el sujeto no deja de pisotear las líneas del piso, en un intento por quitar la ansiedad que desencadenaría ser homosexual, también es cierto que también se da cuenta de compulsiones cognitivas.

    Por ejemplo, piensa durante tres o cuatro horas en todas las mujeres con las que has entrado en contacto para ver si te atraen una o más de ellas o piensa en imágenes eróticas de mujeres para comprobar tu excitación, etc.

    ¬ŅCu√°l es el peligro de los rituales latentes?

    Los rituales latentes pueden ocurrir en cualquier momento. sin ning√ļn obst√°culo f√≠sico, tambi√©n se alejan del campo de observaci√≥n del terapeuta.

    Si una persona tiene TOC cuyos rituales latentes están bajo control, puede pasar la mayor parte de su tiempo pensando y comprobando; puede cuestionar su homosexualidad o su voluntad de matar a su propio hijo. Todo a través de un discurso mental e imágenes secretas.

    Salir de casa a las dos de la madrugada o volver sobre el recorrido realizado durante el día para comprobar algo ciertamente no pasa desapercibido; sin embargo, no es lo mismo cuando esto ocurre a nivel cognitivo. Por tanto, los rituales latentes pueden lleve al sujeto a controles prolongados que le hagan perder la mayor parte de su tiempo.

    Por si esto fuera poco, el sujeto puede sentir la necesidad de invertir más tiempo en sus cheques. Por lo tanto, inicialmente le dedicará una hora al día, luego dos y así hasta siete horas para mantener a raya la ansiedad. Todo esto se traduce en un deterioro de la calidad de vida que puede afectar a los aspectos laboral, emocional y social.

    Por otro lado, las personas que rodean a la persona pueden no notar nada. El sujeto afectado por los rituales impl√≠citos puede esconderlo por verg√ľenza y miedo a ser reprendido. Por lo tanto, otros pensar√°n que est√°n tratando con una persona muy distra√≠da o cansada.

    Cómo tratar el TOC con rituales implícitos

    Tratar de privar a una persona con TOC de sus comportamientos o rituales tranquilizadores es muy dif√≠cil; m√°s a√ļn si los rituales est√°n latentes. En el √ļltimo caso, el terapeuta nunca puede estar completamente seguro de que el paciente no est√° realizando su ritual.

    Sin embargo, la terapia no es imposible. Nardone y Portelli (2002) proponen un enfoque diferente a la terapia cognitivo-conductual y de exposición: la psicoterapia estratégica breve.

    Varios estudios muestran que la psicoterapia estratégica breve ofrece resultados positivos en el 86% de los casos, de los cuales el 79% se resuelve y el 7% mejora drásticamente.

    • Nardone, G. y Portelli, C. (2015). Obsesiones, compulsiones, man√≠as. Barcelona: Editorial Herder.
    • Welch, J., Lu, J., Rodriguiz, R., Trotta, N., Peca, J., Ding, J., Feliciano, C., Chen, M., Paige, J., Luo, J., Dudek, S., Weinberg, R., Calakos, N., Wetsel, W. Y Feng, G. (2007). Defectos sin√°pticos cortical-estriatales y comportamientos similares al TOC en ratones mutantes Sapap3. Naturaleza, 448, 894-90.

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