El daltonismo

daltonismo

El ojo humano está formado por diferentes estructuras que interactúan para permitir la recepción de estímulos visuales.

Uno de los componentes del ojo es la retina, que se encuentra en la parte posterior del ojo y es responsable de "proyectar" las imágenes (estímulos) que vienen del exterior. En esta parte del ojo se encuentran las únicas células capaces de captar el color y la luz, los llamados conos y varillas.

Existen tres tipos de conos, cada uno de los cuales puede capturar las longitudes de onda equivalentes al rojo, azul y verde, gracias a su contenido en pigmentos (moléculas que capturan la luz a diferentes longitudes de onda, lo que equivale a diferentes colores). Mediante las diferentes intensidades captadas por los tres tipos de conos, es posible distinguir todos los colores que forman parte del espectro de luz visible.

Esta alteración debe su nombre al científico inglés John Dalton, que fue el primer caso descrito de daltonismo. El daltonismo es un trastorno visual que dificulta la distinción de ciertos colores. Esto se debe a la falta o mal funcionamiento de uno o más tipos de conos.

Existen múltiples variantes de este trastorno; de hecho, se podría decir que ninguna persona daltónica ve exactamente lo mismo que otra. Al hacer una clasificación aproximada, se pueden distinguir tres tipos de daltonismo:

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    Dicromatismo

    La forma más común es el dicromatismo, que afecta a los conos encargados de capturar el rojo o el verde. Cuando falta uno de los tipos celulares, el otro se encargará de recoger los estímulos que corresponderían al primero; así, en muchos casos, los dos estímulos entrantes serán percibidos como del mismo color. Las personas con este tipo de daltonismo tienen dificultad para diferenciar entre el rojo y el verde.

    Otra variante de este trastorno es la falta de conos que capten los tonos azules; en este caso, los individuos a menudo confunden los colores azul y amarillo. Estos tipos de daltonismo se denominan dicromatismos, ya que el individuo sólo tiene dos tipos de conos.

    Tricromatismo anormal

    Otra forma de daltonismo que tiene efectos similares, pero más leves, que los dos casos anteriores. En este caso, el individuo presenta los tres tipos de conos, pero hay alguna deficiencia en ellos que impide un funcionamiento completamente normal.

    Acromatopsia

    Finalmente, el caso más grave de daltonismo se llama acromatopsia, por lo que el individuo que la padece sólo aprecia diferencias en la escala de grises.

    Daltonismo causas

    Esta alteración tiene un origen genético; es un trastorno hereditario ligado al sexo, es decir, el gen afectado se encuentra en uno de los cromosomas sexuales (el ser humano tiene 46 pares de cromosomas, de los cuales 22 pares son autosómicos y un par es sexual).

    En este caso, es un gen recesivo ligado al cromosoma X; esto significa que todos los hombres que heredan un cromosoma X con el gen defectuoso tendrán el trastorno y las mujeres sólo lo tendrán si ambos cromosomas tienen el gen (lo cual es altamente improbable, ya que requeriría que ambos padres lleven el gen). Esto explica por qué los casos de daltonismo en las mujeres son raros, mientras que aproximadamente uno de cada diez hombres tiene alguna forma de daltonismo.

    Daltonismo diagnostico

    Existen diferentes exámenes y ensayos para el diagnóstico del daltonismo y el grado del trastorno. Así, las manchas de Ishihara y Stilling consisten en hojas en las que aparecen puntos de colores primarios, dispuestos en números o formas, sobre un fondo de puntos de colores similares, de modo que una persona con una habilidad visual normal puede distinguirlos, mientras que una persona con daltonismo no puede. Además de estas pruebas, es aconsejable realizar un examen oftalmológico de confirmación para asegurar el diagnóstico.

    Prueba de Ishihara
    La prueba de Ishihara, que lleva el nombre de su creador, el Dr. Shinobu Ishihara, consta de 38 cartas que muestran un círculo con puntos de colores de varios tamaños. Los puntos forman un número que es visible para las personas que no tienen ningún defecto visual, pero aquellos con algún grado de daltonismo ven números diferentes o no son capaces de ver ningún número en absoluto. Aunque la prueba completa incluye 38 discos, la observación de unas pocas letras por parte del paciente es suficiente para detectar la existencia de un defecto visual.

    Vivir con daltonismo

    El daltonismo no es un trastorno grave, no es un peligro para la salud y las personas con daltonismo pueden realizar sus actividades diarias normalmente.

    Es aconsejable prestar atención a los niños, ya que si esta alteración se detecta a tiempo ayudará a evitar posibles dificultades de aprendizaje, y facilitará la adopción de hábitos y trucos que mejoren la convivencia del individuo con el trastorno. Por esta razón, los padres de un niño daltónico deben informar a sus maestros de la situación, para que puedan tomarla en cuenta y facilitar algunas complicaciones que puedan surgir, por ejemplo, al leer gráficos coloridos o al usar una computadora. Pero en general puede estar seguro, ya que no implica más dificultades que las descritas.

    Actualmente no existe tratamiento para este trastorno. Aunque, como decimos, no tiene grandes problemas, salvo que puede limitar el número de profesiones, especialmente las relacionadas con las señales ligeras (controladores de tráfico aéreo, policía, etc.).

    Daltonismo sintomas

    Los síntomas del daltonismo pueden variar de leves a graves. Muchas personas tienen síntomas tan leves que no se dan cuenta de que tienen deficiencia de color o no ven bien los colores. A veces los padres notan un problema sólo cuando el niño está aprendiendo los colores.

    Los síntomas incluyen

    Dificultad para ver los colores y su brillo de la manera usual
    no ser capaz de diferenciar entre diferentes tonos del mismo color o entre colores similares. Esto ocurre principalmente entre el rojo y el verde o entre el azul y el amarillo.
    Excepto en la forma más grave, el daltonismo no afecta la agudeza visual. La incapacidad absoluta de ver cualquier color y ver todo en tonos de gris se llama acromatopsia.

    Daltonismo causas

    La mayoría de las personas que padecen daltonismo nacen con esta afección. (Esto se denomina afección congénita. Los defectos congénitos de la visión en color a menudo se transmiten de madre a hijo.

    Estos defectos se deben a la ausencia parcial o total de conos en la retina. Los conos ayudan a distinguir los colores rojo, verde y azul.

    La mayoría de los problemas de visión en color que aparecen más tarde en la vida son el resultado de:

    • una enfermedad
    • un trauma
    • los efectos tóxicos de algunos medicamentos
    • una enfermedad metabólica o
    • una enfermedad vascular

    Los defectos de la visión en color causados por enfermedades no se entienden tan bien como los defectos de nacimiento. El daltonismo debido a una enfermedad específica a menudo afecta cada ojo de manera diferente y a menudo empeora con el tiempo. La pérdida de la visión del color adquirida puede resultar del daño a la retina o al nervio óptico.

    Daltonismo tratamiento

    El oftalmólogo puede hacer una prueba simple para determinar si usted tiene daltonismo.

    La prueba consiste en mostrarle un dibujo compuesto de puntos multicolores. Si no hay deficiencia de color, puede ver los números y las formas entre los puntos. Si no puede ver los colores, tendrá dificultades para encontrar el número o la forma en el dibujo. Puede que no lo vea en absoluto.

    No existe tratamiento para el daltonismo congénito. Por lo general, no causa ninguna discapacidad significativa. Sin embargo, hay lentes de contacto y anteojos especiales que pueden ayudar.

    Su oftalmólogo puede tratar las formas adquiridas de daltonismo. Para hacer esto, usted necesitará tratar la enfermedad subyacente o cambiar el medicamento que la causó.

    Videos de daltonismo

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