El cancer de pancreas

pancreas

El c√°ncer de p√°ncreas comienza en los tejidos del p√°ncreas - un √≥rgano en su abdomen localizado horizontalmente detr√°s de la parte inferior del est√≥mago. El p√°ncreas libera enzimas que ayudan a la digesti√≥n y hormonas que ayudan a controlar el az√ļcar en la sangre.

El cáncer de páncreas se disemina rápidamente a los órganos cercanos. Rara vez se detecta en las primeras etapas. Pero para las personas con quistes pancreáticos o antecedentes familiares de cáncer de páncreas, algunos exámenes pueden ayudar a detectar un problema a tiempo. Un signo de cáncer de páncreas es la diabetes, especialmente cuando ocurre con pérdida de peso, ictericia o dolor en la parte superior del abdomen que se disemina a la espalda.

El tratamiento puede incluir cirugía, quimioterapia, radioterapia o una combinación de éstas.

√ćndice()

    Cancer de pancreas sintomas

    Los signos y síntomas del cáncer de páncreas con frecuencia no se presentan hasta que la enfermedad esté avanzada. Estos pueden incluir:

    • Dolor en la parte superior del abdomen, que se extiende a la espalda
    • P√©rdida del apetito o p√©rdida de peso no intencional
    • Depresi√≥n
    • Aparici√≥n de diabetes
    • Co√°gulos sangu√≠neos
    • Fatiga
    • Tener la piel y la parte blanca de los ojos de color amarillento (ictericia)

    Cancer de pancreas causas 

    En la mayoría de los casos, no está claro qué causa el cáncer de páncreas. Los médicos han identificado factores, como el tabaquismo, que aumentan el riesgo de contraer la enfermedad.

    Entender la función de su páncreas

    Su p√°ncreas mide aproximadamente 6 pulgadas de largo y parece una pera acostada de lado. Libera (secreta) hormonas, incluyendo la insulina, para ayudar a su cuerpo a procesar el az√ļcar en los alimentos que usted come. Y produce jugos digestivos para ayudar al cuerpo a digerir los alimentos.

    Cancer de pancreas complicaciones

    A medida que el c√°ncer de p√°ncreas progresa, puede causar complicaciones como:

    • P√©rdida de peso. Varios factores pueden causar p√©rdida de peso en personas con c√°ncer de p√°ncreas. El c√°ncer en s√≠ mismo puede causar p√©rdida de peso. Las n√°useas y los v√≥mitos causados por los tratamientos contra el c√°ncer o por la presi√≥n de un tumor sobre el est√≥mago pueden hacer que sea dif√≠cil comer. O su cuerpo puede tener problemas para procesar los nutrientes de los alimentos porque su p√°ncreas no est√° produciendo suficientes jugos digestivos.
    • El m√©dico puede recomendar suplementos de enzimas pancre√°ticas para ayudar a la digesti√≥n. Trate de mantener su peso agregando m√°s calor√≠as donde pueda y haciendo que las comidas sean lo m√°s placenteras y relajantes posible.
    • Ictericia. El c√°ncer de p√°ncreas que bloquea el conducto biliar del h√≠gado puede causar ictericia. Los signos incluyen piel y ojos amarillentos, orina oscura y heces fecales de color claro. La ictericia generalmente ocurre sin dolor abdominal.
    • El m√©dico puede recomendar que se coloque un tubo pl√°stico o met√°lico (stent) dentro del conducto biliar para mantenerlo abierto. Esto se hace a trav√©s de un procedimiento llamado colangiopancreatograf√≠a retr√≥grada endosc√≥pica. Durante este procedimiento, se pasa un endoscopio a trav√©s de la garganta, el est√≥mago y la parte superior del intestino delgado. Luego, se inyecta una tinta en los conductos pancre√°tico y biliar a trav√©s de un peque√Īo tubo hueco (cat√©ter) que se pasa a trav√©s del endoscopio. Finalmente, se toman fotograf√≠as de los conductos.
    • Dolor. Un tumor en crecimiento puede ejercer presi√≥n sobre los nervios del abdomen, causando dolor que puede llegar a ser muy intenso. Los analg√©sicos pueden ayudarle a sentirse m√°s c√≥modo. La radioterapia puede ayudar a detener el crecimiento temporal del tumor y brindarle algo de alivio.
    • En casos graves, el m√©dico puede recomendar un procedimiento en el cual se inyecta alcohol en los nervios que controlan el dolor abdominal (bloqueo del plexo cel√≠aco). Este procedimiento impide que los nervios env√≠en se√Īales de dolor al cerebro.
    • Obstrucci√≥n intestinal: El c√°ncer de p√°ncreas que crece en la primera parte del intestino delgado (duodeno) o que lo presiona puede bloquear el flujo de alimentos digeridos desde el est√≥mago hacia los intestinos.
    • El m√©dico puede recomendarle que coloque un stent en el intestino delgado para mantenerlo abierto. O puede ser necesaria una cirug√≠a para unir su est√≥mago a un punto m√°s bajo en sus intestinos que no est√© bloqueado por el c√°ncer.

    Cancer de pancreas prevencion

    Usted puede reducir su riesgo de c√°ncer pancre√°tico si :

    • Deje de fumar. Si fuma, trate de dejar de hacerlo. Hable con su m√©dico acerca de estrategias para ayudarle a dejar de fumar, incluyendo grupos de apoyo, medicamentos y terapia de reemplazo de nicotina. Si no fumas, no empieces.
    • Mantenga un peso saludable. Si su peso es saludable, trabaje duro para mantenerlo. Si necesita perder peso, trate de bajar de peso de manera lenta y constante, de 1 a 2 libras por semana. Combine el ejercicio diario con una dieta rica en verduras, frutas y granos enteros, y porciones m√°s peque√Īas para ayudarle a perder peso.
    • Elija una dieta saludable. Una dieta llena de frutas y verduras coloridas y granos enteros puede ayudar a reducir su riesgo de c√°ncer.
      Si usted tiene antecedentes familiares de cáncer de páncreas, considere reunirse con un asesor genético. Este consejero puede revisar el historial de salud de su familia con usted y determinar si usted puede beneficiarse de las pruebas genéticas para entender su riesgo de cáncer de páncreas u otros tipos de cáncer.

    Cancer de pancreas diagnostico

    Si su medico sospecha que es cancer pancreatico, El o ella le puede pedir que se haga uno o mas de los siguientes examenes:

    • Ex√°menes que crean im√°genes de los √≥rganos internos. Estos ex√°menes ayudan a sus m√©dicos a ver sus √≥rganos internos, incluyendo el p√°ncreas. Las t√©cnicas utilizadas para diagnosticar el c√°ncer de p√°ncreas incluyen ultrasonido, tomograf√≠as computarizadas, im√°genes por resonancia magn√©tica y, algunas veces, tomograf√≠as por emisi√≥n de positrones.
    • Use un microscopio para crear im√°genes de su p√°ncreas con ultrasonido. Una ecograf√≠a endosc√≥pica utiliza un dispositivo de ultrasonido para crear im√°genes del p√°ncreas desde el interior del abdomen. El dispositivo se pasa a trav√©s de un tubo delgado y flexible (endoscopio) a trav√©s del es√≥fago hasta el est√≥mago para obtener las im√°genes.
    • Extraer una muestra de tejido para examinarla (biopsia). Una biopsia es un procedimiento para extraer una peque√Īa muestra de tejido para examinarla bajo un microscopio. Su m√©dico puede obtener una muestra de tejido del p√°ncreas insertando una aguja a trav√©s de la piel y dentro del p√°ncreas (aspiraci√≥n con aguja fina). Usted puede extraer una muestra durante una ecograf√≠a endosc√≥pica guiando instrumentos especiales dentro del p√°ncreas.
    • An√°lisis de sangre. Su medico le puede hacer un examen de sangre para buscar proteinas especificas (marcadores tumorales) que son liberadas por las celulas cancerosas pancreaticas. Una prueba para los marcadores tumorales usados para el c√°ncer de p√°ncreas es el CA19-9. Pero la prueba no siempre es confiable y no est√° claro cu√°l es la mejor manera de usar los resultados de la prueba CA19-9. Algunos m√©dicos miden sus niveles antes, durante y despu√©s del tratamiento.
    • Si su m√©dico confirma un diagn√≥stico de c√°ncer de p√°ncreas, tratar√° de determinar la extensi√≥n (etapa) del c√°ncer. Su m√©dico le asignar√° un estadio a su c√°ncer de p√°ncreas usando la informaci√≥n de las pruebas de estadificaci√≥n, que ayuda a determinar qu√© tratamientos tienen m√°s probabilidades de beneficiarlo.

    Los estadios del c√°ncer de p√°ncreas se indican con n√ļmeros romanos que van de 0 a IV. Los estadios numerados m√°s bajos indican que el c√°ncer se limita al p√°ncreas. En el estadio VI, el c√°ncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

    El sistema de estadificaci√≥n para el c√°ncer contin√ļa evolucionando y se est√° volviendo m√°s complejo a medida que los m√©dicos mejoran el diagn√≥stico y tratamiento del c√°ncer. Su medico usa su etapa del cancer para seleccionar los tratamientos que son mejores para usted.

    No dude en preguntarle a su médico sobre su experiencia en el diagnóstico del cáncer de páncreas. Si tiene alguna pregunta, pida una segunda opinión.

    Cancer de pancreas tratamiento

    El tratamiento para el c√°ncer de p√°ncreas depende de la etapa y ubicaci√≥n del c√°ncer, as√≠ como de su salud general y de sus preferencias personales. Para la mayor√≠a de las personas, el primer objetivo del tratamiento del c√°ncer de p√°ncreas es eliminar el c√°ncer si es posible. Cuando esto no es una opci√≥n, el enfoque puede ser en mejorar su calidad de vida y prevenir que el c√°ncer crezca o cause m√°s da√Īo.

    El tratamiento puede incluir cirugía, radioterapia, quimioterapia o una combinación de éstas. Cuando el cáncer de páncreas está avanzado y es posible que estos tratamientos no ofrezcan beneficios, su médico le ofrecerá alivio de los síntomas (cuidados paliativos) para que se sienta lo más cómodo posible.

    Las operaciones realizadas en personas con c√°ncer de p√°ncreas incluyen:

    • Cirug√≠a de tumores en la cabeza del p√°ncreas. Si el c√°ncer est√° localizado en la cabeza del p√°ncreas, usted puede considerar una operaci√≥n conocida como el procedimiento de Whipple (pancreaticoduodenectom√≠a).
    • El procedimiento de Whipple es t√©cnicamente una operaci√≥n dif√≠cil para extirpar la cabeza del p√°ncreas, la primera parte del intestino delgado (el duodeno), la ves√≠cula biliar y parte del conducto biliar. En algunas situaciones, tambi√©n se puede extirpar parte del est√≥mago y los ganglios linf√°ticos cercanos. El cirujano vuelve a conectar las partes restantes del p√°ncreas, el est√≥mago y los intestinos para permitirle digerir el alimento.
    • Cirug√≠a para tumores en el cuerpo y la cola del p√°ncreas. La cirug√≠a para extirpar el lado izquierdo del p√°ncreas (el cuerpo y la cola) se conoce como pancreatectom√≠a distal. El cirujano tambi√©n puede extirpar el bazo.
    • Cirug√≠a para extirpar todo el p√°ncreas. En algunas personas, es posible que sea necesario extirpar todo el p√°ncreas. Esto se denomina pancreatectom√≠a total. Usted puede llevar una vida relativamente normal sin el p√°ncreas, pero necesitar√° insulina y reemplazo de enzimas de por vida.
    • Muchas personas con c√°ncer de p√°ncreas avanzado no se consideran elegibles para el procedimiento de Whipple u otras cirug√≠as pancre√°ticas si sus tumores involucran vasos sangu√≠neos cercanos. En muy pocos centros m√©dicos en los Estados Unidos, cirujanos altamente especializados y experimentados realizar√°n estas cirug√≠as extirpando y reconstruyendo partes de los vasos sangu√≠neos en pacientes seleccionados.

    Cada una de estas cirugías conlleva el riesgo de sangrado e infección. Después de la cirugía, algunas personas tienen náuseas y vómitos si el estómago tiene dificultad para vaciarse (retraso en el vaciado gástrico). Después de cualquiera de estos procedimientos, se espera una larga recuperación. Usted pasará varios días en el hospital y luego se recuperará durante varias semanas en casa.

    La investigación extensa muestra que la cirugía de cáncer de páncreas tiende a causar menos complicaciones cuando es realizada por cirujanos experimentados en los centros donde se realizan muchas de estas operaciones. No dude en preguntar acerca de la experiencia de su cirujano y del hospital con la cirugía de cáncer de páncreas. Si tiene alguna pregunta, pida una segunda opinión.

    Quimioterapia

    La quimioterapia utiliza medicamentos para ayudar a destruir las células cancerosas. Estos medicamentos se pueden inyectar en una vena o tomar por vía oral. Usted puede estar tomando un medicamento de quimioterapia o una combinación.

    La quimioterapia tambi√©n se puede combinar con radioterapia (quimiorradiaci√≥n). La quimiorradiaci√≥n se usa t√≠picamente para tratar el c√°ncer que se ha diseminado m√°s all√° del p√°ncreas, pero s√≥lo a los √≥rganos cercanos, no a √°reas distantes del cuerpo. En centros m√©dicos especializados, esta combinaci√≥n se puede utilizar antes de la cirug√≠a para ayudar a reducir el tama√Īo del tumor. Algunas veces se utiliza despu√©s de la cirug√≠a para reducir el riesgo de recurrencia del c√°ncer de p√°ncreas.

    En las personas que tienen c√°ncer de p√°ncreas avanzado, la quimioterapia con frecuencia se utiliza para controlar el crecimiento del c√°ncer y prolongar la vida.

    Radioterapia

    La radioterapia utiliza rayos de alta energía, como los que se hacen con rayos X y protones, para destruir las células cancerosas. Usted puede recibir tratamientos de radioterapia antes o después de la cirugía para el cáncer, a menudo en combinación con quimioterapia. O su médico puede recomendar una combinación de tratamientos de radiación y quimioterapia si su cáncer no puede ser operado.

    La radioterapia generalmente proviene de una máquina que se mueve a su alrededor, dirigiendo la radiación a puntos específicos del cuerpo (radiación de haz externo). En centros médicos especializados, la radioterapia puede realizarse durante la cirugía (radiación intraoperatoria).

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