El cancer de hígado

El c√°ncer de h√≠gado es un c√°ncer que comienza en las c√©lulas del h√≠gado. El h√≠gado es un √≥rgano del tama√Īo de un bal√≥n de f√ļtbol que se encuentra en la parte superior derecha del abdomen, debajo del diafragma y por encima del est√≥mago.

Se pueden formar varios tipos de c√°ncer en el h√≠gado. El tipo m√°s com√ļn de c√°ncer de h√≠gado es el carcinoma hepatocelular, que comienza en el tipo principal de c√©lulas hep√°ticas (hepatocitos). Otros tipos de c√°ncer de h√≠gado, como el colangiocarcinoma intrahep√°tico y el hepatoblastoma, son mucho menos comunes.

No todos los tipos de c√°ncer que afectan el h√≠gado se consideran c√°ncer de h√≠gado. El c√°ncer que comienza en otra parte del cuerpo (por ejemplo, el colon, los pulmones o las mamas) y luego se disemina al h√≠gado se denomina c√°ncer metast√°sico en lugar de c√°ncer hep√°tico. Este tipo de c√°ncer recibe su nombre por el √≥rgano en el que se origin√≥. Por ejemplo, el c√°ncer de colon metast√°sico es un c√°ncer que se origin√≥ en el colon y se disemina al h√≠gado. El c√°ncer que se disemina al h√≠gado es m√°s com√ļn que el c√°ncer que comienza en las c√©lulas hep√°ticas.

√ćndice()

    Cancer de higado sintomas

    La mayoría de las personas no tienen signos ni síntomas en las primeras etapas del cáncer primario del hígado. Cuando estos se manifiestan, pueden ser los siguientes:

    • Bajar de peso sin intentarlo
    • P√©rdida del apetito
    • Dolor en la parte superior del abdomen
    • N√°useas y v√≥mitos
    • Debilidad y cansancio generalizados
    • Hinchaz√≥n abdominal
    • Coloraci√≥n amarillenta de la piel y la escler√≥tica de los ojos (ictericia)
    • Heces blancas de aspecto calc√°reo

    Cancer de higado causas

    Las causas de la mayoría de los casos de cáncer de hígado no son claras. Sin embargo, en algunos casos, se conoce la causa. Por ejemplo, la infección crónica con ciertos virus de la hepatitis puede causar cáncer de hígado.

    El cáncer de hígado ocurre cuando las células hepáticas muestran cambios (mutaciones) en el ADN, el material que da instrucciones a todos los procesos químicos en el cuerpo. Las mutaciones del ADN pueden causar cambios en estas instrucciones. Como resultado, las células pueden comenzar a perder el control y eventualmente formar un tumor (una masa de células cancerosas).

    Cancer de higado factores de riesgo

    Los factores que aumentan el riesgo de cáncer primario del hígado incluyen los siguientes:

    • Infecci√≥n cr√≥nica con el virus de la hepatitis B o C. La infecci√≥n cr√≥nica con el virus de la hepatitis B o C aumenta el riesgo de c√°ncer de h√≠gado.
    • Cirrosis. Como resultado de esta condici√≥n progresiva e irreversible, se forma tejido cicatricial en el h√≠gado y las probabilidades de desarrollar c√°ncer de h√≠gado aumentan.
    • Ciertas enfermedades hep√°ticas hereditarias. La hemocromatosis y la enfermedad de Wilson pueden aumentar el riesgo de c√°ncer de h√≠gado.
    • Diabetes. Las personas que tienen este trastorno de glucosa en la sangre tienen un riesgo m√°s alto de desarrollar c√°ncer de h√≠gado que las que no son diab√©ticas.
    • Esteatosis hep√°tica no alcoh√≥lica (h√≠gado graso no alcoh√≥lico). La acumulaci√≥n de grasa en el h√≠gado aumenta el riesgo de c√°ncer de h√≠gado.
    • Exposici√≥n a aflatoxinas. Las aflatoxinas son venenos producidos por el moho que crece en los cultivos y que se almacenan de manera inadecuada. Cultivos como el ma√≠z y el man√≠ pueden estar contaminados con aflatoxinas, que pueden estar presentes en los alimentos preparados con estos productos. En los Estados Unidos, las normas de seguridad limitan la contaminaci√≥n por aflatoxinas. Esta contaminaci√≥n es m√°s frecuente en algunas partes de √Āfrica y Asia.
    • Consumo excesivo de alcohol. Beber m√°s de una cantidad moderada de alcohol diariamente durante muchos a√Īos puede llevar a da√Īo hep√°tico irreversible y aumentar el riesgo de c√°ncer de h√≠gado.

    Cancer de higado prevencion

    Reduce el riesgo de cirrosis

    La cirrosis es la cicatrización del hígado y aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de hígado. Usted puede reducir su riesgo de cirrosis haciendo lo siguiente:

    • Beba alcohol con moderaci√≥n o no lo haga. Si decide beber alcohol, limite la cantidad. Para las mujeres, esto no es m√°s que un trago al d√≠a. Para los hombres, no m√°s de dos.
    • Mantenga un peso saludable. Si actualmente tiene un peso saludable, coma alimentos saludables y sea f√≠sicamente activo la mayor√≠a de los d√≠as de la semana para mantenerse en forma. Si necesita perder peso, reduzca la cantidad de calor√≠as que consume y aumente su actividad f√≠sica diaria. Trate de bajar de peso lentamente, 1 √≥ 2 libras (aproximadamente de 0.5 a 1 kilogramo) por semana.
    • Tenga cuidado con los productos qu√≠micos. Siga las instrucciones para los productos qu√≠micos que usa en casa o en el trabajo.
    • Vac√ļnese contra la hepatitis B
    • Usted puede reducir su riesgo de contraer la hepatitis B vacun√°ndose contra ella. La vacuna proporciona a adultos y ni√Īos m√°s del 90 por ciento de protecci√≥n. Cualquier persona puede ser vacunada, incluyendo los beb√©s, los ancianos y las personas que tienen sistemas inmunol√≥gicos comprometidos.

    Medidas para prevenir la hepatitis C

    No existe una vacuna contra la hepatitis C, pero usted puede reducir el riesgo de infección.

    • Conoce el estado de salud de sus parejas sexuales. No tenga relaciones sexuales sin protecci√≥n a menos que est√© seguro de que su pareja no est√° infectada con hepatitis B, C o cualquier otra infecci√≥n de transmisi√≥n sexual. Si no sabes cu√°l es el estado de salud de tu pareja, usa un cond√≥n cada vez que tengas relaciones sexuales.
    • No use drogas intravenosas; de lo contrario, use agujas limpias. Si no te inyectas drogas ilegales, puedes reducir tu riesgo de hepatitis C. Si esto no es una opci√≥n para ti, aseg√ļrate de que las agujas que usas sean est√©riles y no las compartas. La parafernalia contaminada para el uso de drogas es una causa com√ļn de infecci√≥n por hepatitis C. Aproveche los programas de intercambio de agujas en su comunidad y considere buscar ayuda con su uso de drogas.
    • Si te haces un tatuaje o un piercing, busca lugares limpios y seguros. Las agujas que no est√°n debidamente esterilizadas pueden propagar el virus de la hepatitis C. Antes de hacerse un tatuaje o una perforaci√≥n, revise las tiendas del √°rea y pregunte al personal sobre las pr√°cticas de seguridad. Si los empleados de la tienda no le responden o no toman en serio sus preguntas, interprete la actitud como una se√Īal de que el lugar no es adecuado para usted.
    • Preg√ļntele a su m√©dico acerca de las pruebas de detecci√≥n de c√°ncer de h√≠gado

    Para la población general, no se ha demostrado que el cribaje (screening) para el cáncer de hígado reduzca el riesgo de morir a causa de esta enfermedad; por lo tanto, generalmente no se recomienda. La Asociación Americana para el Estudio de las Enfermedades Hepáticas (American Association for the Study of Liver Diseases) recomienda tales pruebas para las personas en alto riesgo, entre ellas:

    • Las personas que tienen hepatitis B y que cumplen uno o m√°s de los siguientes criterios: son asi√°ticas o africanas; tienen cirrosis hep√°tica; o tienen antecedentes familiares de c√°ncer de h√≠gado.
    • Las personas que tienen hepatitis C y cirrosis hep√°tica
    • Cirrosis hep√°tica con otras causas, incluyendo enfermedades autoinmunitarias, abuso de alcohol, enfermedad hep√°tica grasa no alcoh√≥lica y hemocromatosis hereditaria
    • Cirrosis biliar primaria
    • Hable con su m√©dico sobre las ventajas y desventajas de hacerse la prueba de detecci√≥n. Juntos, pueden decidir si estos ex√°menes son adecuados para usted en funci√≥n del riesgo. Por lo general, las pruebas de detecci√≥n se realizan mediante ultrasonido cada seis meses.

    Cancer de higado diagnostico

    Los exámenes y procedimientos para diagnosticar el cáncer de hígado incluyen los siguientes:

    • An√°lisis de sangre. Los ex√°menes de sangre pueden revelar anomal√≠as en la funci√≥n hep√°tica.
    • Pruebas de imagen. El m√©dico puede recomendar ex√°menes imagenol√≥gicos, como ecograf√≠a, tomograf√≠a computarizada (TC) e im√°genes por resonancia magn√©tica (IRM).
    • Extracci√≥n de una muestra de tejido hep√°tico para su an√°lisis. El m√©dico puede recomendar la extirpaci√≥n de una porci√≥n del tejido hep√°tico para realizar pruebas de laboratorio con el fin de obtener un diagn√≥stico definitivo de c√°ncer hep√°tico.

    Durante una biopsia hepática, el médico inserta una aguja delgada a través de la piel y dentro del hígado para obtener una muestra de tejido. En el laboratorio, los médicos examinan el tejido bajo un microscopio para buscar células cancerosas. Una biopsia de hígado tiene un riesgo de sangrado, moretones e infección.

    Determinación de los estadios del cáncer de hígado

    Una vez que se diagnostica el c√°ncer de h√≠gado, el m√©dico trabajar√° para determinar la progresi√≥n (etapa) del c√°ncer. Las pruebas de clasificaci√≥n en etapas pueden ayudar a determinar el tama√Īo y la ubicaci√≥n del c√°ncer, y tambi√©n si se ha diseminado. Los ex√°menes imagenol√≥gicos utilizados para determinar la etapa del c√°ncer de h√≠gado incluyen TC, IRM y gammagraf√≠as √≥seas.

    Existen diferentes m√©todos para estadificar el c√°ncer de h√≠gado. Un m√©todo utiliza los n√ļmeros romanos del I al IV, mientras que otro se basa en las letras de la A a la D. El m√©dico utiliza el estadio del c√°ncer para determinar las opciones de tratamiento y el pron√≥stico. Los estadios IV y D indican el tipo m√°s avanzado de c√°ncer de h√≠gado con el peor pron√≥stico.

    Cancer de higado tratamiento

    Los tratamientos para el cáncer primario de hígado dependen de la progresión (etapa) de la enfermedad, así como de su edad, salud general y preferencias personales.

    Cirugía

    Las operaciones usadas para tratar el cáncer de hígado incluyen las siguientes:

    • Cirug√≠a para extirpar el tumor. En ciertas situaciones, el m√©dico puede recomendar cirug√≠a para extirpar el c√°ncer de h√≠gado y una peque√Īa porci√≥n del tejido hep√°tico sano que rodea al tumor si el tumor es peque√Īo y la funci√≥n hep√°tica es adecuada.
    • Si esto es una opci√≥n en su caso tambi√©n depende de la ubicaci√≥n del c√°ncer dentro del h√≠gado, de qu√© tan bien funciona el h√≠gado y de su salud en general.
    • Cirug√≠a de trasplante de h√≠gado. Durante la cirug√≠a de trasplante de h√≠gado, el h√≠gado enfermo se extrae y se reemplaza con el h√≠gado sano de un donante. La cirug√≠a de trasplante de h√≠gado es una opci√≥n s√≥lo para un peque√Īo porcentaje de personas con c√°ncer de h√≠gado en etapa temprana.

    Tratamientos localizados

    Los tratamientos localizados para el cáncer de hígado son aquellos que se administran directamente a las células cancerosas o al área que las rodea. Las opciones de tratamiento localizadas para el cáncer de hígado incluyen las siguientes:

    • Aplicaci√≥n de calor a las c√©lulas cancerosas. En un procedimiento llamado ablaci√≥n por radiofrecuencia, se utiliza corriente el√©ctrica para aplicar calor y matar las c√©lulas cancerosas. Usando ultrasonido o tomograf√≠as computarizadas como gu√≠a, el cirujano inserta una o m√°s agujas delgadas en peque√Īas incisiones en el abdomen. Cuando las agujas llegan al tumor, son calentadas por una corriente el√©ctrica y las c√©lulas cancerosas son destruidas.
    • Congelaci√≥n de c√©lulas cancerosas. La crioablaci√≥n utiliza fr√≠o extremo para matar las c√©lulas cancerosas. Durante el procedimiento, el m√©dico coloca un instrumento (criosonda) que contiene nitr√≥geno l√≠quido directamente en los tumores hep√°ticos. Las im√°genes por ultrasonido se utilizan para guiar la criosonda y controlar la congelaci√≥n celular.
    • Inyecci√≥n de alcohol en el tumor. Durante la inyecci√≥n de alcohol, se inyecta alcohol puro directamente en los tumores, ya sea a trav√©s de la piel o durante una operaci√≥n. El alcohol mata las c√©lulas tumorales.
    • Inyecci√≥n de f√°rmacos quimioterap√©uticos en el h√≠gado. La quimioembolizaci√≥n es un tipo de tratamiento de quimioterapia que administra medicamentos contra el c√°ncer directamente al h√≠gado.
    • Colocaci√≥n de perlas con radiaci√≥n al h√≠gado. Se pueden colocar diminutas esferas que contienen radiaci√≥n directamente en el h√≠gado, donde pueden proporcionar radiaci√≥n directa al tumor.

    Radioterapia

    Este tratamiento utiliza energía de alta potencia de fuentes como rayos X y protones para matar las células cancerosas y reducir los tumores. Los médicos dirigen cuidadosamente la energía al hígado, evitando al mismo tiempo el tejido sano circundante.

    Durante el tratamiento con radioterapia de haz externo, usted se acuesta sobre una mesa mientras una máquina dirige los haces de energía a un punto preciso de su cuerpo.

    Un tipo especializado de radioterapia, llamada radiocirugía estereotáctica, consiste en dirigir muchos haces de radiación simultáneamente en un punto del cuerpo.

    Terapia de medicamentos dirigida

    Los medicamentos dirigidos interfieren con las anomalías específicas del tumor. Se ha demostrado que retrasan o detienen la progresión del carcinoma hepatocelular durante unos meses más que sin tratamiento.

    Se necesitan más estudios para comprender cómo las terapias dirigidas, como el fármaco sorafenib (Nexavar), se pueden utilizar para controlar el cáncer hepático avanzado.

    Cuidados de apoyo (paliativos)

    Los cuidados paliativos son cuidados médicos especializados que se centran en aliviar el dolor y otros síntomas de una enfermedad grave. Los especialistas en cuidados paliativos trabajan con usted, su familia y el resto de sus médicos para proporcionarle un nivel adicional de apoyo que complemente la atención continua que recibe. Los cuidados paliativos se pueden utilizar mientras recibe otros tratamientos agresivos, como cirugía, quimioterapia o radioterapia.

    Cuando se utilizan cuidados paliativos adem√°s de todos los dem√°s tratamientos apropiados, las personas con c√°ncer pueden sentirse mejor y vivir m√°s tiempo.

    Los cuidados paliativos son proporcionados por un equipo de médicos, enfermeras y otros profesionales especialmente capacitados. Los equipos de cuidados paliativos buscan mejorar la calidad de vida de las personas con cáncer y sus familias. Esta forma de atención se ofrece junto con cualquier tratamiento curativo o de otro tipo que pueda estar recibiendo.

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