Dorothy Vaughan: "Cambié lo que pude, lo que no pude haber soportado"

Dorothy Vaughan: "Cambié lo que pude, lo que no pude haber soportado"

Este contenido es parte de la sección "Historias de mujeres".
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Dorothy Vaughan Falleció en 2008, a los 98 años, antes de poder ver su vida contada en la película. El derecho a contar. La vida de las matemáticas afroamericanas, interpretada en la pantalla grande por la actriz Octavia Spencer, es un ejemplo de cómo el estudio, el compromiso y la fortaleza pueden impulsarlo todo, incluso cuando todo parece reñir.

En un momento en que las mujeres afroamericanas comenzaban a recibir algo tímidamente, ella quería tomar mucho más. Desde la pequeña habitación aislada donde en la década de 1940 ella y sus colegas negros pasaban todo el día haciendo complejos cálculos para los "pisos superiores" de lo que se convertiría en la NASA, pasó a roles de responsabilidad que nadie antes que ella había logrado. .

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    La infancia de Dorothy Vaughan

    Nacida en 1910 en Kansas City, Missouri, cuando aún era una niña, se mudó con sus padres a West Virginia, donde pasó toda su infancia. Inmediatamente se distinguió por sus habilidades como estudiante, graduándose a los 15 años y ganando una beca para inscribirse en la facultad de matemáticas de la Universidad de Wilberforce en Ohio.

    E incluso el grado llegó rápido: en 1929, a los 19 años, Dorothy concluyó su carrera académica (con honores) y tres años después se casó. Howard Vaughan, con quien se mudó a Virginia. La familia de su esposo está bien, pero después de eso Gran depresion decide contribuir económicamente y comienza a trabajar como profesor.

    De la escuela a la NASA

    Mientras tanto, nacen seis hijos y Dorothy Vaughan se destaca en su comunidad: es una figura querida y respetada por todos. Cuando el Segunda Guerra Mundial, su plácida vida como maestro se ve trastornada por los acontecimientos. De camino a la oficina de correos, se da cuenta de una oferta de trabajo para mujeres con un título en matemáticas y decide postularse, casi sin esperanza.

    ¿Por qué se la habrían llevado a ella, una mujer negra, casada y ya madre? En cambio, la respuesta es sí. Lo que no sabe es que la urgencia de contratar "computadoras humanas" para apoyar la investigación en ingeniería ha afectado más que su extenso plan de estudios. En 1943 decidió aceptar el trabajo en el prestigioso centro de investigación Langley de la Comité Asesor Nacional de Aeronáutica, que luego tomará el nombre de NASA y que hoy la recuerda como una de sus figuras más brillantes y brillantes.

    Siguiendo elOrden ejecutiva 8802, con la que Roosevelt había prohibido la discriminación racial, religiosa y étnica en la industria de defensa estadounidense dos años antes, cada vez se contrata a más mujeres negras para satisfacer la creciente demanda de procesamiento de datos de investigación aeronáutica. Sin embargo, se les pone a trabajar en áreas distintas a las de las matemáticas blancas, en turnos agotadores de veinticuatro horas.

    Dorothy Vaughan es asignada a la unidad nombrada Computación del área oeste, un grupo de matemáticos afroamericanos solos, que se ven obligados a utilizar comedores y baños separados. Pronto el grupo destaca por los resultados obtenidos y se convierte en el verdadero punto de referencia para los ingenieros.

    El éxito

    Después de la guerra, Dorothy Vaughan fue ascendida en 1949 y también comenzó a trabajar con sus colegas blancos. Sin embargo, pasan años antes de que se le asigne el importante papel de supervisora. Posteriormente pasa a formar parte del nuevo División de Análisis y Cálculo de la NASA y se convierte en un programador experto, trabajando en la carrera espacial y el lenguaje de programación FORTRAN.

    Se jubila después de 28 años de servicio en los que no solo se ha desafiado a sí misma en el aprendizaje de nuevas tecnologías, sino que también ha ayudado y educado a muchos colegas. Sus cálculos respaldaron los hallazgos de la agencia espacial estadounidense y ayudaron a lograr los objetivos de su país. Solo después de su jubilación, en 1971, comentó sobre su lucha contra la segregación racial:

    Cambié lo que pude y lo que no pude, lo soporté.

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