Disonancia cognitiva: porque pensamos una cosa y hacemos otra

Disonancia cognitiva: porque pensamos una cosa y hacemos otra

¿Alguna vez has pensado en una cosa y luego has hecho otra totalmente diferente? Si pensabas que eras el único en tener estos momentos, o si es un simple descuido o una distracción, debes saber que hay mucho más detrás: estamos hablando de disonancia cognitiva, una teoría de la psicología social que, una vez más, nos revela lo asombrosa y llena de sorpresas que es la mente humana.

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    ¿Qué es la disonancia cognitiva?

    Presentado por Leon Festinger en 1957, y posteriormente retomado por Milton Erickson, en el contexto de la psicología clínica, el concepto de disonancia cognitiva describe la situación de procesamiento cognitivo de algunos pensamientos, argumentos u opiniones que se encuentran simultáneamente en contraste funcional entre ellos en un mismo sujeto.

    La disonancia cognitiva provoca una especie de voltaje, muy similar a lo que sentimos en situaciones estresantes o durante emociones negativas; la intensidad del malestar experimentado es directamente proporcional a la importancia que se le da al tema y a cuántos elementos del mismo están en contradicción. Generalmente se utiliza para estudiar las formas en las que se produce un cambio de opinión o actitud, y comienza con una pregunta muy simple pero fundamental: cambiar pensamientos, ¿cambian las opiniones?

    En principio, la respuesta a esta pregunta es sí, incluso si el resultado sigue dependiendo del comportamiento implementado, lo que no necesariamente corresponde a la extinción de la actitud en sí. En pocas palabras, parece que la disonancia cognitiva solo es efectiva, como leemos en este artículo, cuando:

    • la persona realiza un acto que no es contrario a su actitud;
    • una acción inducida por una recompensa o un castigo se percibe como una elección libre;
    • el reconocimiento social obtenido por el cambio de actitud conduce a resultados positivos;
    • al disminuir la información incoherente, los supuestos aparecen en gran medida en disonancia cognitiva y por lo tanto modificables;
    • el cambio afecta el componente cognitivo, emocional y relacional;
    • el cambio obtenido produce éxitos progresivos.

    Tomemos un ejemplo práctico: una disonancia cognitiva sobre no fumar. Se puede resolver de la siguiente manera:

    1. No fumo porque me provocará cáncer.
    2. Sigo fumando porque no se ha establecido una relación de causa y efecto entre fumar y el cáncer.
    3. Fumo una pipa porque es menos peligrosa.

    Ejemplos de disonancia cognitiva

    Uno de los ejemplos más famosos de disonancia cognitiva está representado por fábula del zorro y las uvas de Esopo, en el que la disonancia cognitiva -el deseo del zorro de comer uvas pero la incapacidad de llegar a recogerlas- lleva a la conclusión de que "las uvas son ácidas".

    Sin embargo, cada uno de nosotros puede traer muchos ejemplos de disonancia cognitiva en las situaciones más diversas que todos vivimos todos los días: estás en disonancia cognitiva si comes chocolate en secreto mientras estás a dieta, si fumas aunque el médico lo tenga. Prohibido, si te quejas de la multitud en los centros comerciales los fines de semana y luego vamos también.

    Consecuencias de la disonancia cognitiva

    Como se mencionó, la disonancia cognitiva, precisamente porque pone en contraste dos argumentos antitéticos, puede conducir a una malestar severo en el individuo; Para explicar mejor las consecuencias, informamos de un famoso experimento realizado por Festinger en Stanford en 1959.

    En esa ocasión, el psicólogo y su grupo de investigadores pidieron a un sujeto a la vez que realizara una tarea particularmente tediosa, en la que debían repetir movimientos lentos y monótonos girando algunas figuras geométricas, todo durante aproximadamente una hora.

    Luego, al final de la tarea, se pidió a los sujetos que mintieran, haciendo que el siguiente participante, en realidad un cómplice de los investigadores, creyera que el experimento fue particularmente emocionante y divertido; Como recompensa, un grupo de participantes recibió a cambio un dólar, otros 20.

    Al final del experimento, se volvió a pedir a los participantes, esta vez de forma sincera, que juzgaran lo agradable de la tarea recién terminada, y los resultados fueron sorprendentes: quienes habían recibido un dólar, de hecho, consideraron interesante el experimento, hablando también de "belleza simétrica de los movimientos de los objetos cilíndricos se movían repetidamente sobre la mesa ”y dijeron que para la ciencia harían esto y más.

    ¿Porque?

    Los que recibieron 20 dólares pudieron justificar la mentira dada la buena remuneración obtenida, pero los que solo habían recibido uno mostraron una mayor nivel de disonancia cognitiva, porque no tenía el mismo pretexto que los demás, por lo tanto, la única forma de reducir esta disonancia era precisamente corregir sus conocimientos, juzgando que la tarea acabada de hacer más interesante de lo que realmente era y que habían percibido.

    Cómo reducir (o explotar) la disonancia cognitiva

    Festinger, según lo escrito por stateofmind.it en el artículo mencionado anteriormente, ha identificado tres modos para reducir la disonancia cognitiva:

    1. cambiar un pensamiento para hacerlo más consistente con el otro: si una persona come chocolate mientras está a dieta, debe cambiar uno de los dos comportamientos;
    2. aumentar la evidencia a favor del comportamiento inconsistentey: ante la evidencia de un comportamiento incorrecto, quienes se aprovechan de él tenderán a justificarlo (ejemplo: el chocolate te pone de buen humor);
    3. disminuir la disonancia: se intenta que las posiciones adoptadas sean menos discordantes; una persona que hace dieta sigue comiendo chocolate pensando que, después de todo, una vida de privaciones y renunciación no es hermosa y que "hay que morir de algo".

    Pero Festinger también indicó los procesos para salir de la disonancia cognitiva, destacando 5 situaciones posibles:

    • Situación 1, definido por complacencia inducida o forzada: si un comportamiento tiene consecuencias negativas, el cambio se produce libremente.
    • Situación 2, de justificación del esfuerzo: si un cambio nos cuesta especialmente en términos emocionales, es más difícil cuestionarlo y por tanto cambiarlo.
    • Situación 3, o di justificación insuficiente: los que están gravemente amenazados reducen su voluntad en menor medida que los que reciben solo una advertencia leve.
    • Situación 4, de disonancia posterior a la decisión: llegamos a la conclusión de que están en conflicto entre sí para favorecer la decisión tomada.
    • Situación 5, definido por el disonancia derivada de la desconfirmación de una creencia importante: hay una tendencia a reforzar las decisiones tomadas y negarlas si es necesario, pero solo si se cumplen estas condiciones: a) la creencia original es muy fuerte. b) está expuesto públicamente. c) hay una desconfirmación de un evento. d) no hay apoyo social para el cambio.

    En general, sin embargo, al menos inicialmente, el de la disonancia cognitiva es un mecanismo que usamos para protección personal. Un ejemplo clásico es cuando, después de la romper un vínculo, dicen cosas como "Sabía que no funcionaría" o "No valía la pena", declaraciones que tienden a enmascarar el profundo dolor que sentimos en ese momento; es un mecanismo que también se observa en personas con baja autoestima, que suelen mentirse a sí mismas para ocultar lo que consideran debilidades.

    De esta forma son tratados por los demás con respecto a lo que muestran en el exterior, por lo tanto de una manera acorde con la máscara que han creado.

    A largo plazo, sin embargo, el resultado que tiene esta situación es hacerlos sentir incomprese, por ello es muy importante conocer el límite de la disonancia cognitiva para no caer enautoinganno y en mentiras.

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