"Demasiado bueno para ser mujer": la historia de Élisabeth Vigée-Le Brun

"Demasiado bueno para ser mujer": la historia de Élisabeth Vigée-Le Brun

Actriz Marlène Goulard que interpretó a Élisabeth en la docu-película "El retrato de la reina - Un pintor en Versalles" - Fuente: Pinterest

París, 1787: Elisabeth Vigée-Le Brun presenta su último autorretrato en el prestigioso Salón París. En el cuadro sostiene a su hija menor en brazos y ambas están vestidas de blanco. Hay un ambiente tierno y maternal de mucho cariño. Élisabeth sonríe tranquilamente, sus labios están separados y puedes ver la blancura de sus dientes. Fue un shock para el Salón. La obra fue rápidamente retirada y la “audacia” del artista condenada por los cronistas de la época. Pero, ¿qué tenía de extraño ese cuadro?

Lo que hoy parecería una representación inofensiva de la maternidad, a finales del siglo XVIII la Europa constituía una verdadera afrenta a la moral. Según los cánones pictóricos occidentales de la época, mostrar una sonrisa tan abierta en una obra de ese tipo no era aceptable. Solo se podía hacer para retratar a la burguesía y su estilo de vida irreverente, ciertamente no por una de las razones más clásicas de la historia de la pintura, la de la madre con su hijo, como María con Jesús.

Pero Élisabeth Vigée-Le Brun no era nueva en los escándalos. Como se dice en el libro El viaje de una mujer a Italia artista. Los 'Souvenirs' de Elisabeth Vigée Le Brun 1789-1792, publicado por Electa y editado por Fernando Mazzocca, la suya fue una vida excepcional y fuera de línea. Nacida en 1755 en una familia parisina de origen humilde, comenzó a demostrar su inclinación por el arte desde niña. Su padre, un humilde pastelista, vio los dibujos de su hija y profetizó su futuro como pintora.

Después de vivir en un convento durante seis a once años, regresó a París y comenzó a florecer. A los catorce años no solo era una de las jóvenes más bellas de la ciudad, sino que también era una artista talentosa, tanto que se convirtió en la protegida de dos grandes damas, Madame de Verdun y la Duquesa de Chartres. En 1775 Élisabeth se casó Jean-Baptiste-Pierre Le Brun, pintor ocioso, jugador y mujeriego. Pero Le Brun también fue un gran comerciante de pinturas y trabajó duro por la carrera de su esposa.

Sin embargo, el gran punto de inflexión en la vida de Élisabeth Vigée-Le Brun se produjo en 1777: ese año conoció a la reina por primera vez. María Antonietta y entre los dos se estableció una especial amistad, tanto que en la década de 1778 a 1788 el pintor realizó una treintena de retratos del soberano. El 12 de febrero de 1780 Élisabeth Vigée-Le Brun dio a luz a su primera y única hija, Jeanne-Julie-Louise. Se dice que siguió pintando incluso durante las primeras contracciones, y que apenas decidió dejar sus pinceles durante el parto.

Gracias al cariño y el talento de la reina, Élisabeth era ahora la pintora más famosa de Francia. Todo el mundo lo quería, pero el éxito, como suele suceder hoy en día, rara vez llega sin escándalos (incluso los inventados). Así fue como a pesar de sí mismo se encontró protagonista del cotilleo más feroz del París prerrevolucionario, al igual que su mayor protectora, María Antonieta. La acusaron injustamente no solo de no ser la verdadera autora de sus cuadros, sino incluso de ser protagonista de cualquier tipo de obra. enlace ilícito.

En el verano de 1789, un invitado del famoso Madame du Barry (favorita de Luis XV), que le había encargado un retrato, estalló la Revolución. Aterrada por el enfado de la multitud, unos meses después Élisabeth decidió dejarlo todo (marido, dinero, éxito, pinturas) para escapar con su hija. Y así como muchos de sus amigos terminaron en la guillotina en su Francia, comenzó una nueva vida para ella en las cortes de Europa, en Roma, Viena, Londres, San Petersburgo.

Regresó a Francia recién en 1805, pero a estas alturas no había nada del entorno que le fuera tan familiar antes de la Revolución. En 1835, a la edad de 80 años, publicó su diario con el título de Souvenirs, en el que narra los trastornos de su tiempo. Murió el 30 de marzo de 1842 y fue enterrada en el cementerio de Louveciennes en el campo parisino.

"Demasiado bueno para ser mujer": la historia de Élisabeth Vigée-Le Brun

Fuente: Castillo de Versalles y Museo de Arte Kimball, Fort Worth

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