Cuando estaba de moda hacer picnic en el cementerio

Cuando estaba de moda hacer picnic en el cementerio

Verano, tiempo de picnics y excursiones a la montaña o al mar. ¿Qué mejor momento para organizar un picnic? Junto al río, en un pinar, bajo la sombra de un gran árbol, lo importante es que es un lugar lleno de calma, tranquilidad y paz. Sobre todo de paz. Los norteamericanos de finales del siglo XIX debieron tomarse demasiado en serio la búsqueda de un lugar tranquilo, según lo dicho en un artículo reciente de Atlas Obscura. ¿Su lugar de picnic favorito? Al parecer fue el cementerio.

A diferencia de nuestro campisanti, casi todos los cementerios anglosajones siempre han estado rodeados de vegetación. Grandes robles, verdes prados salpicados de pequeñas lápidas, inmensos espacios: un marco decididamente agradable para descansar para siempre, pero también para una tarde. A falta de espacios equipados y alternativas válidas, hace un siglo tenían que tener todo el aire de un parque real, ideal para un picnic.

Así se extendió la extraña moda del picnic al cementerio. Largas procesiones de mujeres elegantes con sombrillas, con cestas llenas de frutas y bocadillos, se vieron, por ejemplo, en el Cementerio Woodland de Dayton, Ohio, o al. Cementerio de San Pablo del Bajo Manhattan, Nueva York. De hecho, comer en compañía de los muertos es una tradición que se puede rastrear en diferentes culturas, desde la Antigua Grecia hasta Asia. Los estadounidenses no habían inventado nada nuevo, incluso si había una razón importante detrás de ello.

Fuente: San Lucas histórico

Según los cronistas victorianos, el picnic en el cementerio se había convertido en un "capricho" por una razón muy simple. Tras varios brotes de fiebre amarilla mi colera, la tasa de mortalidad infantil es muy alta y muchas mujeres mueren durante el parto. La muerte era una presencia constante en la vida de todos. Por lo tanto, no es sorprendente que muchas familias opten por pasar tiempo en aquellos lugares que se llenaron de vidas jóvenes destrozadas, especialmente niños y madres.

La moda de los picnics en el cementerio tuvo un efecto curioso también desde el punto de vista urbano. Tanto en Europa como en algunas partes de Estados Unidos, algunos municipios decidieron abandonar el modelo de cementerio más austero, ubicado al lado de la iglesia, para trasladarlo fuera de la ciudad y en escenarios más naturales. En las lápidas, los cráneos fueron reemplazados por motivos florales.

En algunas partes de los Estados Unidos, como Denver, los picnics se volvieron tan concurridos que la policía se vio obligada a intervenir para calmar el ánimo. La basura se amontonaba, en su mayoría botellas de cerveza vacías, y muchos se quejaban de tal afrenta a la santidad del lugar. Pero no fueron las protestas las que detuvieron a las hordas de excursionista, sino los cambios en la sociedad estadounidense.

La salida al cementerio estuvo de moda hasta la década de 1920. La reducción de la mortalidad infantil, el avance de la ciencia y la creación de parques urbanos decretaron su fin. Curiosamente, sin embargo, en muchos cementerios estadounidenses la regulación prohíbe o todavía permite los picnics en la actualidad. El cementerio Green-Wood de Brooklyn, por ejemplo, lo prohíbe específicamente, aunque en otros todavía está expresamente permitido. Para la felicidad de muchos estadounidenses pertenecientes a diferentes culturas, que siempre han recordado a sus muertos de una manera menos fúnebre, tal vez simplemente cenando juntos frente a la foto del difunto.

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