"¿Cómo se explica la muerte a un niño autista, como mi hijo, o no?"

"¿Cómo se explica la muerte a un niño autista, como mi hijo, o no?"

Cómo se explica la muerte a un niño (ya sea autista o no)?
Y especialmente ¿Cuándo podrá comprender la muerte?

Tengo un recuerdo lejano del funeral del abuelo de mi prima, quien a su vez tenía dos primos pequeños: uno, de 8 años, estaba llorando y comprendió que ya no vería a su pariente anciano, el otro de 4 no había entendido nada. . Llegué a subestimar la comprensión de los niños debido a ese episodio, subestimé la comprensión de Francesco, mi hijo, quien como sucede con autistas de alto funcionamiento, él es muy inteligente.

Francesco no tenía ni dos años cuando murió mi tía. Ella era una tía a la que le tenía mucho cariño y Francesco, al no tener hijos y, por tanto, no tener sobrinos, era la luz de sus ojos. Solíamos visitarla a menudo cuando estaba viva, excepto en el último período en el que estaba demasiado enferma y le ahorré al niño esa visión. Después de su muerte, solía ir a buscarla a su habitación, en el sillón frente al televisor. Fue alrededor de ese momento que comenzó su mutismo selectivo. Francis de repente dejó de pronunciar muchas palabras, incluida "mamá".

El primer neuropsiquiatra que conocimos me preguntó si le habíamos explicado lo que le había pasado a su tía. "¿Qué dijiste? ¿Voló al cielo? Esas son las cosas que se suelen decir ”, me dijo. Le respondí que no le habíamos dicho nada: ninguno de los dos creía que un niño menor de dos años pudiera entender un concepto complicado como la muerte. El asunto cayó allí, al menos hasta el pasado mes de abril, cuando murió el padre de mi marido, mi abuelo. En ese momento, Francesco tenía más de tres años y la terapia estaba funcionando muy bien.

Fue justo antes de que empezáramos con i principios de la terapia Aba, así que le pedí consejo al psicólogo con quien, por el momento, estábamos haciendo esto terapia cognitivo-conductual y entrenamiento para padres. Me dijo que le dijera a Francesco que su abuelo estaba "cantando en el cielo con los angelitos". Me pareció un concepto aún más complicado que la muerte. Cuando alguien muere, decimos que se fue a un lugar mejor. Le habría dicho a Francesco que su abuelo estaba en México o Corfú, dos lugares que puede reconocer fácilmente por los imanes del refrigerador y que definitivamente encuentro lugares alegres y de vacaciones.

Sin embargo, por primera vez en la casa de su abuelo después de su muerte, Francesco fue a buscarlo, al igual que su tía. Y en ese momento le contamos sobre los angelitos. No parecía muy convencido. Se lo repetimos varias veces luego, en otras ocasiones cuando entramos a esa casa para la mudanza, para tomar los juegos de la infancia de mi esposo y llevarlos a nuestra casa, por ejemplo. Hasta que la casa fue alquilada a una pareja encantadora con la que nos hicimos amigos.

Un domingo, esta pareja nos invitó a almorzar. De camino a su casa, Francesco se echó a llorar, casi inconsolable. No podía entender por qué hasta que lo vi, frente a la mesa puesta, ir detrás de la silla en la que estaba sentado mi abuelo y susurrar: "Abuelo". Le hablé de los angelitos. No lloraba, pero estaba triste. Y creo que la historia de los angelitos no la ha comprado ni por un momento.

Para cual solo me queda preguntarme por mi, sobre el mundo de los adultos y el de los niños, independientemente de que tengan una habilidad diferente o no.

Es como si fuéramos dos universos completamente separados y tal vez los adultos, por egoísmo, somos incapaces de ponernos en la piel de los pequeños. Egoísmo, podemos llamarlo así, o quizás cinismo. Porque no podemos recordar cómo era, no podemos recordar cómo puede amar incondicionalmente a un niño, sentir la ausencia, extrañarlo. Y quizás el mejor entrenamiento para padres de todos sea este: trate de ponerse en su lugar.

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