Charlotte Matteini: "A los 32 descubrí que era autista y volví a nacer"

Charlotte Matteini: "A los 32 descubrí que era autista y volví a nacer"

Charlotte es una joven que descubrió que tenía 32 años. autista. Un diagnóstico difícil que también fue para ella alivio, porque le permitió finalmente darle un nombre a ese constante dolor de vivir que la acompañó durante toda su vida.

El autismo es un trastorno del neurodesarrollo que involucra principalmente aspectos de interacción social y el ámbito de la comunicación, pero incluye en sí mismo, a diferencia de lo que se nos ha hecho pensar, muchísimos sombras y en muchos casos, especialmente en sujetos femeninos, se diagnostica con gran dificultad y a una edad avanzada. Charlotte me explica esto:

No es fácil para una mujer. El síndrome de Asperger y los trastornos del espectro autista siempre se han considerado en su mayoría afecciones masculinas y es por eso que el diagnóstico en mujeres es más complejo de obtener. El fenómeno femenino está infradiagnosticado porque los estudios y las propias pruebas diagnósticas están calibrados en varones. Hay muchas mujeres, incluidas las adultas, que han pasado toda su vida lidiando con importantes dificultades de relación y comunicación que en realidad se debieron a un diagnóstico de autismo que nunca se hizo. La medicina de género en este sentido, afortunadamente, está avanzando en los últimos años. Suena trivial, pero biológicamente lo femenino y lo masculino son diferentes.

Una de las razones de este fenómeno es el hecho de que las mujeres tienden a tener una mayor facilidad de adaptación, a adquirir antes y mejor las llamadas estrategias de “enmascaramiento”. Es principalmente por esta razón que las mujeres no siempre son reconocidas como autistas. La mayoría de las mujeres diagnosticadas hoy son adultas, mayores de 40 años.

Charlotte explica cómo el autismo tiene mil caras y no es sólo la forma abierta que también se cuenta a través de la televisión y la cultura de los medios de comunicación.

La realidad es mucho más compleja e irregular: el autismo es un espectro e incluye 365 tipos. Hay varios niveles, por ejemplo, tengo autismo de nivel 1, sin deterioro cognitivo o del lenguaje. Tengo un primo autista pero con un deterioro cognitivo significativo. Hasta hace muy poco no conocía todos los matices que puede tener este trastorno y es también por eso que no siempre es tan fácil reconocerlo, precisamente porque estamos acostumbrados a ver solo una parte de esta realidad, la que siempre nos han contado. Generalmente, si piensas en el autismo, piensas en Rain Man. Pero no solo existe esa forma más visible, hay miles de otras caras, pero no se las dice. Por ejemplo, si también piensas en alguna serie de televisión, hay varios personajes que muestran rasgos autistas, como el protagonista de La reina del ajedrez o Shelton Cooper, el personaje de La teoría del Big Bang, sin embargo, la cosa nunca se explica completamente.

Sin embargo, Charlotte, incluso antes de recibir el diagnóstico de un psiquiatra, abordó esta posibilidad ella misma. Era un largo camino, compuesta de dolor, malestar y continuas preguntas que nunca encontraron respuesta.

Pasé años analizándome a mí mismo, haciéndome preguntas continuamente sin poder encontrar una respuesta. Preguntas para entender por qué siempre me sentí tan mal, raro, perezoso. He estado buscando constantemente mi lugar en el mundo y durante todo este tiempo nunca lo he encontrado.

Pero hubo un momento preciso en que las cosas explotaron, "Como una bomba".

En septiembre de 2018 perdí a mi padre, a partir de ahí los problemas empezaron a aflorar con fuerza, como si hubieran salido a la superficie, todos juntos. Han sido meses muy duros. Un episodio en particular fue la mecha que hizo estallar todo. Unos meses más tarde, una disputa trivial en el trabajo provocó una reacción exagerada en mí y me provocó una profunda crisis. Un episodio trivial. Pero como sucede a menudo, un evento trae años de cosas tácitas y congestionadas debajo de la piel.

Charlotte explica que tenía un fundir, que define cómo "Un ataque de pánico multiplicado por diez". Fue en ese momento que decidió investigar mejor y repasar toda su historia para encontrar una respuesta.

Fueron meses de análisis, interrogatorios, meses de introspección. He escrito mucho, he revivido toda mi vida. Este período es conciso con el bloqueo de marzo. Lo pasé así: haciéndome preguntas y tratando de darme respuestas, que todavía no encontraba. Pero sabía que estaba cerca de un punto de inflexión.

Charlotte me dice que ella comenzó en ese momento pensando en el autismo por primera vez.

He leído mucho sobre el tema y he comenzado a hacer muchas pruebas en el portal Neuroscapes.org. Me uní a los grupos de Facebook relacionados con el tema y de ahí pude encontrar el nombre de un psiquiatra especialista con el que decidí contactar y que me diagnosticó un trastorno del neurodesarrollo.

Para ella fue uno verdadera liberación ese diagnóstico:

Cuando recibí el informe de mi psiquiatra, me sentí aliviado, esperando que alguien confirmara lo que había sospechado durante algún tiempo. Finalmente me entendí a mí mismo, le di un nombre a mi diversidad. Después del diagnóstico, generalmente hay una mayor serenidad para las personas que, como yo, se han pasado la vida haciendo preguntas, especialmente si esto ocurre en la edad adulta. Como adolescente, es mucho más difícil recibir un diagnóstico de este tipo.

El conocimiento de su identidad fue uno para Charlotte renacimiento después de tanto dolor:

Ahora vivo mi vida diaria con mayor serenidad porque finalmente tomé conciencia de quién soy, antes de ser un avestruz, vi dificultades insuperables pero siempre las he mantenido a raya, sin entenderlas realmente, afrontarlas. No digo que no haya dificultades, al contrario, pero saber quién eres fue un renacimiento para mí.

Charlotte luego me explica qué fue eso diversidad miró con sospecha y a la que no pudo dar un nombre.

Tienes dificultades sociales y relacionales muy pesadas, la gente te considera diferente, equivocada también gruñona y desagradable, no entienden que eres diferente. Tienes episodios constantes de ansiedad, ataques de pánico, depresión, todas las dificultades acumulándose en tu ser neuro-diferente, solo hasta que tienes un diagnóstico, no entiendes y realmente piensas que tienes algo mal. Es una espiral descendente porque siempre te sientes mal.

Otro aspecto del autismo también se relaciona con la predilección por absorbiendo intereses, como explica Charlotte, que es periodista política y bloguera:

Por lo general, una persona con un trastorno de neurodiversidad se concentra en temas, los estudia y no está muy interesado en lo que trasciende estas áreas. Por ejemplo, me interesan mucho la política y la medicina. Si intentas que inicie una discusión sobre otros temas, no puedo.

Además de esto, también hay un notable impacto social:

No puedes construir relaciones sociales. Si para una persona llamada normal, salir y divertirse con los amigos es algo bueno, no puedo vivirlo así. Después de una hora o dos que estoy fuera, necesito aislarme, porque me sobrecargo de estímulos y necesito recuperarme. Esto me ha llevado a dejar de cultivar amistades con el tiempo. Siempre he estado muy solo, el domingo siempre ha sido un día muy malo para mí porque siento mi soledad hasta el enésimo grado. Pero esto se ve como rudeza, desinterés, arrogancia. Sin embargo, soy una persona empática pero no puedo expresarlo.

Y, de hecho, a menudo otros ven esta incapacidad como pereza, grosería:

No es que no lo quieras, es que no puedes, no puedes. De hecho, es un trastorno del desarrollo neurológico. Naces así, eres así, pero la gente lo interpreta como un aspecto del carácter, una elección. Lo más complicado es hacer que la gente entienda cuándo necesito espacio. Si pudiera expresar este aspecto, sería diferente.

Charlotte, que escribe de oficio, es de hecho periodista, ha decidido comunicación su diagnóstico con una carta larga y conmovedora en su blog, pero incluso esta elección no fue entendida completamente por las personas más cercanas a ella.

He tenido mucha más solidaridad con extraños que con amigos históricos. Encontraron el artículo y probablemente se sorprendieron por el hecho de que él no se lo comunicó personalmente. Y luego el autismo todavía se ve como algo malo. Encontré conciencia en mi diagnóstico, pero para muchos soy una persona discapacitada diferente.

Pero para Charlotte, llegar a este punto fue un línea de meta y un renacimiento juntos. Conocer la propia identidad y finalmente reconocerse a sí mismo, después de un largo tiempo en el que ha luchado contra sí misma, representa el comienzo de una segunda vida.

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