Billie Jean King, la mujer que ganó "La batalla de los sexos"

Billie Jean King, la mujer que ganó "La batalla de los sexos"

Las mujeres que han cambiado el curso de la historia no solo han llevado coronas, no solo han liderado vastos imperios o han podido decidir el destino de la política exterior. Billie Jean King, nata Moffittde hecho, llevaba una falda escocesa y no sostenía un cetro sino ... una raqueta de tenis.

Ella, nacida en Long Beach, California, en 1943, comparte su cumpleaños, el 22 de noviembre, con un trágico acontecimiento de la historia contemporánea, elasesinato del presidente Kennedy. Incluso Billie Jean, a su manera, suavemente y de puntillas, se ha convertido en parte de la historia, cruzando la frontera del deporte puro para representar una verdadera revolución feminista a nivel cultural y social. No era solo su forma valiente y audaz de jugar al tenis lo que la hacía "diferente" de las gráciles figuras femeninas que animaban las canchas de arcilla o el césped; El deporte, al que se habían dirigido sus padres Bill y Bett, ambos ex deportistas con buenas cualidades, con tan solo 11 años se convirtió para ella en el terreno sobre el que librar la más importante de las batallas: la de igualdad de género. No es sorprendente que la película esté dedicada a Billie Jean y al juego que cambió, al menos en parte, la historia de las mujeres en la sociedad estadounidense, ciertamente en el tenis. La batalla de los sexos, lanzado en octubre de 2017, protagonizado por Emma Stone como la tenista californiana.

El título de la biografía cinematográfica, dirigida por Jonathan Dayton y Valerie Faris, no es casual, sino que toma su nombre del juego más importante jamás jugado por Billie Jean… Pero vayamos en orden. Billie Jean con tan solo 15 años ya juega a niveles muy altos para su edad, hasta que, en 1961, su talento sale límpido, cuando junto a Karen Hantze Susman gana el doblete en Wimbledon, con el consecuente récord de jugadoras. más jóvenes para ganar. Asistió a la Universidad Estatal de California en Los Ángeles, participando en torneos y dando lecciones para ganar algo de dinero ya que, en esos días, los patrocinadores y las recaudaciones ciertamente no estaban en las figuras faraónicas a las que estamos acostumbrados hoy. En la universidad, donde se graduó en el 64, conoció a Larry King, quien se convertiría en su esposo, al mismo tiempo que Billie Jean tomó conciencia de querer hacer del tenis su profesión.

Sus entrenamientos se hicieron más intensos y duros, los resultados llegaron: en 1966 ganó, por primera vez, sola en Wimbledon, un éxito que repitió también en el '67, y luego en el '68. En una serie de victorias, Billie Jean ganó fama al ganar el Abierto de Estados Unidos, el Abierto de Australia, el Abierto de Francia y el Grand Slam. Es el período de los disturbios estudiantiles y la revolución sexual., 1968, está en la cima del mundo entre tenistas, puede permitirse participar en las protestas de las mujeres que reclaman mayores derechos y ser equiparadas con los hombres, deja claro que no puede soportar la evidente discrepancia que existe, en el tenis, entre los salarios de hombres y mujeres, siendo los primeros diez veces más altos que los demás. En protesta, Billie Jean abandonó el circuito tradicional en 1973, fundando la Asociación de Tenis Femenino con otras tenistas.y promete boicotear el US Open participando en cambio en el Virginia Slims Tour, patrocinado por una marca de cigarrillos para mujeres.

Allí llega a conseguir premios de 100 mil dólares, una gran diferencia respecto a los 1500 que ofrecía el circuito tradicional. Sin embargo, Billie Jean se da cuenta de que es una excepción en comparación con sus colegas, y no es suficiente para ella, incluso logra formar hombres. El boicot puesto en marcha, sin embargo, tiene los resultados deseados, el US Open acuerda equiparar los premios de las mujeres a los de los hombres, los otros en cambio establecen un tira y afloja.

Es en este contexto que llega el episodio que afectará el nombre de Billie Jean King en la historia del deporte, pero no solo. Bobby Riggs, ex campeona número uno en el ranking tres veces, pide pelear con ella. Se ha convertido en el portavoz del movimiento machista estadounidense y se autoproclama "machista". Ya venció a Margaret Court, conocida como "el brazo", quien se dejó intimidar por el sometimiento psicológico de la quinceañera.

Declaraciones de Riggs - en la película protagonizada por Steve Carrell - son los que se escuchan miles de veces: las mujeres tienen que quedarse en la cocina, no soportan el estrés, es justo que les paguen menos porque son genéticamente inferiores, en todos los sectores. Es obvio que el desafío que acepta Billie Jean no se limita a ella contra el Riggs, sino que involucra todo un movimiento, toda una cultura que quiere emerger y otra, la machista, que hay que aplastar.

Pretendiendo complacer el carácter goliardico del evento, Billie Jean se presenta a la cita muy entrenada y concentrada, y en el abarrotado Houston Astrodome, donde llega tumbada en una camilla cargada por culturistas, se deshace de Riggs en tres sets, como prometió: 6-4, 6-3, 6-3. "Si perdiera, habría hecho retroceder a las mujeres 50 años“, Dirá después de esa victoria de época, frase también relatada por Maria Clara.

Pero la victoria sobre el chovinista Riggs no es la única que ha sancionado un paso adelante decisivo en la batalla de los sexos: Billie Jean es también la primera atleta en la historia en declarar públicamente su homosexualidad., un secreto que su marido conocía desde hacía tiempo y que mantuvo pacientemente hasta el divorcio amistoso de 1987. Se convertirá en abanderado de los derechos LGBT, enamorada de su pareja Marilyn Barnett, y entrará en el Salón de la Fama del Tenis Internacional. Su retiro, que tuvo lugar en 1983, no le impidió ser capitana del equipo olímpico de tenis en 1996 y también en 2000. En 2006 la estructura que alberga el US Open fue nombrada Centro Nacional de Tenis Billie Jean King en su honor.

Billie Jean King luchó con determinación, con sacrificio, con voluntad de hierro contra los prejuicios y el sexismo imperante. Porque las reinas, a veces, las que cambian la historia, no solo tienen una corona en la cabeza… A veces hasta pueden sostener una raqueta.

Billie Jean King, la mujer que ganó "La batalla de los sexos"

Fuente: getty images

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