Aurora Mardiganian, la niña que sufrió el mal más indecible del mundo

Aurora Mardiganian, la niña que sufrió el mal más indecible del mundo

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Cuando Aurora Mardiganian Llegó a Ellis Island en 1917, solo tenía dieciséis años, pero ya era una superviviente. Sin saber nada de Estados Unidos, el país donde quería ser acogida, quería dejar atrás las atrocidades que había presenciado en Armenia, su país natal. Buscaba desesperadamente a uno de sus hermanos, a quien le habían dicho que aún estaba vivo y no podía hablar una palabra de inglés. Huérfana, fue ayudada por una pareja armenia, que la ayudó a publicar anuncios para encontrar al único pariente sobreviviente. La prensa se dio cuenta de ella y de su historia, dedicándole artículos y entrevistándola, pero también una persona muy famosa en ese momento decidió ayudarla. Fue llamado Harvey Gates y fue un guionista, capaz de transformar a una infortunada niña en la Juana de Arco de principios del siglo XX. Comenzaba así una nueva etapa en la vida de la joven, que parecía tomar los contornos de un cuento de hadas con final feliz, pero que desembocaba en otro drama.

Aurora Mardiganian en realidad se llamaba Arshaluys Mardiniano y nació el 12 de enero de 1901 en un pequeño pueblo al norte de Harput en la Turquía otomana. Su familia, de origen armenio y adinerada, fue una de las muchas canceladas o rotas durante el genocidio armenio que comenzó en 1915 y perpetrado durante varios años por el Imperio Otomano. A la edad de catorce años, el comandante turco le pidió que fuera esclava sexual. Husein Pasha, que la quería en su harén, ofreciendo seguridad a sus padres y hermanos a cambio. Su padre se negó y, pocos días después, lo llevaron a la plaza con otros tres mil hombres y lo obligaron a marchar por todo el país. La misma suerte pronto le cayó también a ella, quien después de un largo viaje y muchos pasajes de un harén a otro fue vendida al mercado de esclavos. Logró escapar por Rusia y llegó a Oslo, donde se embarcó rumbo a Nueva York.

Gates comprendió de inmediato el potencial de su historia y la convenció de que le contara sobre la violencia que había sufrido, lo que él puso en papel en el libro. Armenia violada. El libro fue publicado a nombre de Aurora Mardiganian, quien sin embargo sabía muy pocas palabras en inglés en ese momento. Sin embargo, se convirtió en el emblema de los sufrimientos que sufre el pueblo armenio y, aunque endulzado para acercarse a la mentalidad estadounidense, dio a conocer a las masas un destino común a muchos, como relata el ensayo. Convertirse en Aurora del erudito Shushan Avagyan. Una perfecta historia de sufrimiento, que también llamó la atención del mundo dorado de Hollywood. Le ofrecieron rodar una película con el director Oscar Apfel y ella accedió a actuar como protagonista, sin imaginar lo que tendría que pasar durante el rodaje.

Al llegar a Los Ángeles, sin tener la menor idea de los contratos firmados bajo la protección legal de Harvey Gates, se encontró reviviendo la pesadilla de la que había escapado. Ni siquiera las imágenes más sangrientas se guardaron. Muchos años después, entrevistado por el crítico Anthony Slide para la nueva edición de su libro, contó el susto que sintió al estar frente a los extras en el set.

Al salir del camerino, vi gente con fez. Fue un shock. Pensé que me habían engañado. Pensé que querían entregarme a esos turcos para acabar con mi vida. Entonces comencé a llorar desesperadamente. Gates me dijo 'Cariño, no son los turcos. Simplemente están haciendo el papel de esos bárbaros. Son estadounidenses '.

Aurora Mardiganian no podía imaginarse en medio de otro tipo de bárbaro, dispuesta a hacer cualquier cosa para cobrar en la taquilla. No le ahorraron nada en el set: la obligaron a saltar durante un rodaje, se rompió el tobillo, pero no hubo tiempo para detenerse. Continuó disparando, con las vendas claramente visibles, por lo que el público estadounidense habría pensado que estaban allí para cubrir las heridas infligidas por los turcos. Lo que para ella debió haber sido un delicado período de recuperación del trauma sufrido, se convirtió en la dolorosa puesta en escena de las vivencias vividas durante el genocidio. No se le ofreció ningún apoyo psicológico, ni siquiera para las escenas más delicadas, como la de la crucifixión de la mujer, que en realidad no era precisa, como rectificó décadas después.

Los turcos no hicieron cruces de esta manera. Los turcos hicieron pequeñas cruces puntiagudas, obligaron a las muchachas a desvestirse y después de violarlas las empalaron. Los estadounidenses los muestran de una manera más civilizada. No pueden mostrar cosas tan terribles.

La película se estrenó en 1919, con un largo período de presentaciones y recaudación de fondos para los sobrevivientes. Un año después, sin embargo, Aurora estaba emocionalmente agotada y amenazada con suicidarse. La productora, que le había pagado una fortuna, no se inmutó y decidió utilizar unos dobles en su lugar, para ser enviados a los distintos eventos programados. A pesar del gran éxito de público, en 1921 la película fue primero censurada y luego retirada. Hoy solo sobreviven unos veinte minutos de metraje. Aurora Mardiganian siguió viviendo en Estados Unidos, aunque ya nadie recordaba su historia y sus sufrimientos. Se casó con otro sobreviviente y juntos se establecieron en Los Ángeles. Murió en 1994, a los 92 años, en una casa de retiro, sola y olvidada por ese mundo que por unos momentos la había convertido en una heroína romántica.

Artículo original publicado el 11 de enero de 2019

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