Aspartamo: ¿es realmente malo? Las alternativas endulzantes

Aspartamo: ¿es realmente malo? Las alternativas endulzantes

Recientemente abrió, o más bien reabrió, el debate sobre el aspartamo, acusado de tener poder cancerígeno. Este edulcorante ha tenido un gran éxito comercial, tanto por su amplio uso en la industria alimentaria como por su alto poder edulcorante frente a otros azúcares. Esto conduce a un consumo cuantitativamente menor, porque una pequeña cantidad es suficiente.

Pero algunos estudios lo han acusado. El alarmismo fue generado por un estudio de la Fundación Europea de Oncología y Ciencias Ambientales "Ramazzini" de Bolonia que dice:

Un estudio a largo plazo realizado en los laboratorios de la Fundación Europea Ramazzini (FER) en Bolonia ha demostrado por primera vez que el APM administrado a ratas Sprague-Dawley a lo largo de la vida es un carcinógeno multipotente. Un segundo experimento, publicado por la FER en 2007, mostró que cuando el tratamiento comienza desde la vida fetal, el efecto carcinogénico aumenta.

¿Esta demonización está justificada o es infundada? Seamos claros.

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    Aspartamo: que es

    El aspartamo (abreviatura E951) es una edulcorante artificial bajo en calorías. Su poder edulcorante es muy superior al del azúcar común de cocina (sacarosa): unas 200 veces mayor. Para ello, una cantidad mínima es suficiente. Por otro lado, tanto el sabor como el aporte calórico son similares, alrededor de 4 kCal por gramo.

    Desde el punto de vista químico, su composición está formada por dos aminoácidos, l 'ácido aspártico y el fenilalanina. Este último, sin embargo, ha sido ligeramente modificado, con la adición de un grupo metilo que le da a la sustancia su sabor dulce.

    Una vez ingeridas, las enzimas "descomponen" las proteínas en moléculas más pequeñas para que puedan ser digeridas y reabsorbidas por el cuerpo, para producir nuevas proteínas o energía para el cuerpo. El grupo metilo sirve para formar metanol, que también se absorbe y se utiliza para producir energía.

    Aspartamo: ¿dónde se encuentra?

    Aspartamo está autorizado en todo el mundo, incluida la Unión Europea. Entró al mercado en 1981 tras la aprobación de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos. En los estantes se encuentra tanto en cápsulas como en polvo.

    Está contenido en bebidas gaseosas, snacks, lácteos, productos de pastelería, chicles, alimentos dietéticos específicos para quienes tienen que controlar su peso. Además, se utiliza como edulcorante de mesa y en el campo farmacéutico, como excipiente en algunos medicamentos, especialmente jarabes y antibióticos para niños.

    La dosis diaria recomendada (IDA) corresponde a 40 mg / kg de peso corporal por día. Estos datos no se aplican a personas con PKU, es decir, fenilcetonuria, una enfermedad hereditaria común del metabolismo de los aminoácidos que impide la síntesis adecuada de fenilalanina. Esto, por tanto, se acumula en los fluidos corporales, provocando daños en el cerebro y las funciones cognitivas.

    ¿Es malo el aspartamo?

    La EFSA (Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria) ha dedicado una extensa investigación a la seguridad del aspartamo, probándolo con cientos de estudios diferentes. Los expertos examinaron sus efectos a corto y largo plazo sobre la función reproductiva, el desarrollo fetal, el posible daño genético y el presunto potencial carcinogénico.

    Bueno, primero descartaron que el aspartame pudiera causar daño genético o causar cáncer. Ninguna evidencia científica se ha considerado suficientemente válida para apoyar estas tesis. Lo mismo ocurre con las tesis relacionadas con el daño cerebral y los efectos sobre el comportamiento (por ejemplo, hiperactividad).

    Al probar los efectos reproductivos en conejos, los estudios mostraron el nacimiento de menor peso y menos cachorros y un aumento de abortos espontáneos en madres tratadas con dosis muy altas de aspartame. La principal causa fue el aminoácido fenilalanina.

    los efectos adversos de la fenilalanina en el embarazo no solo conciernen a animales, sino también a humanos, sino solo si existe una alteración en el metabolismo de la fenilalanina, o la mencionada fenilcetonuria (PKU). Esto puede afectar el desarrollo del feto provocando retraso mental, alteraciones del estado de ánimo y problemas de comportamiento. El feto de mujeres con PKU es particularmente sensible a los niveles de fenilalanina presentes en el cuerpo de la madre. Por tanto, la mujer debe mantener los niveles en sangre por debajo de 6 mg / dl.

    En cuanto al metanol, por otro lado, naturalmente también presente en frutas y verduras, solo puede volverse "peligroso" en el caso de exposición extremadamente alta, por ejemplo tras el consumo de algunos licores destilados en casa. En relación específicamente con el aspartamo, los expertos de la EFSA concluyeron que no existe riesgo de efectos adversos, porque constituye un porcentaje muy pequeño.

    Las alternativas endulzantes al aspartamo

    aspartamo
    Fuente: iStock

    Existen diferentes soluciones para quienes deseen alternar el consumo de aspartamo con otro o experimentar con nuevos edulcorantes. La elección ciertamente no falta, puedes optar por:

    • azúcar de caña integral, que a diferencia del azúcar refinado contiene más minerales y vitaminas;
    • miele, un producto natural, energético y muy rico en valores nutricionales;
    • edulcorantes que se obtienen a partir de cereales, como malta de cebada, arroz y jarabe de maíz;
    • miel de maple, jugo de uva, jugo de agave, glicirizina (extraído del regaliz), sorbitol (extraído de las bayas del serbal);
    • fructosa, un azúcar extraído de la fruta, con alto poder edulcorante y bajo glucémico en comparación con la sacarosa.

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