Apnea del sueño: darse cuenta del problema para combatirlo

Apnea del sueño: darse cuenta del problema para combatirlo

Apnea del sueño es un trastorno bastante común, en el que la respiración se detiene una o más veces, o se ralentiza excesivamente durante el sueño, con pausas que pueden durar desde unos segundos hasta unos minutos, y pueden ser incluso más de 30 en una hora.

Esta suele ser una afección crónica que perturba el sueño, y cuando la respiración se detiene o se ralentiza con frecuencia, los pacientes cambian de un sueño profundo a un sueño más ligero. A medida que la calidad del sueño se deteriora, por lo tanto, es natural sentirse cansado durante el día y, por lo tanto, sufrir una somnolencia diurna excesiva.

A menudo, el trastorno ni siquiera se diagnostica, porque no existen análisis de sangre útiles para detectar la apnea del sueño, y un examen médico no puede proporcionar indicaciones precisas al respecto.

La mayoría de las personas que padecen apnea del sueño no saben que están enfermas, porque el trastorno se presenta solo durante el sueño y son especialmente los miembros de la familia quienes notan el problema.

El tipo más común de apnea del sueño es que obstructivo, en el que las vías respiratorias colapsan o se bloquean durante el sueño, lo que ralentiza o detiene la respiración. Es, claro está, el que provoca fuertes ronquidos, y son principalmente las personas con sobrepeso las que lo padecen, pero también, por ejemplo, los niños que tienen las amígdalas agrandadas.

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    Causas de la apnea del sueño

    causa apnea del sueño
    Fuente: web

    Si padece apnea del sueño, sus vías respiratorias pueden estar bloqueadas, total o parcialmente, por una de estas razones: por ejemplo, porque los músculos del cuello y la lengua se relajan más de lo normal, o porque la lengua y las amígdalas son demasiado grandes para el ancho de las vías respiratorias; como hemos dicho, el sobrepeso es una causa importante de apnea obstructiva del sueño, y el proceso de envejecimiento también juega un papel en la exacerbación del problema.
    Otros factores de riesgo importantes están representados por:

    • Historia familiar.
    • Pequeñas vías respiratorias en la nariz, garganta o boca debido a alergias u otras condiciones que causan congestión.
    • Amígdalas agrandadas (en niños).
    • Hipertensión.
    • Tabaquismo, síndrome metabólico y diabetes.

    Principales síntomas de la apnea del sueño

    síntomas de apnea del sueño
    Fuente: Web

    Uno de los síntomas más comunes de la apnea obstructiva del sueño es, por supuesto, la russamento, que es fuerte y crónico, pero puede ser interrumpido por pausas, después de las cuales el paciente jadea o jadea. Suele roncar más fuerte cuando duerme boca arriba y menos cuando se gira hacia un lado. El paciente puede roncar solo algunas noches de vez en cuando, pero a medida que pasa el tiempo, los ronquidos comienzan a ser más fuertes y más frecuentes.
    Sin embargo, dado que no se despierta cuando ronca o jadea, son sobre todo los miembros de la familia los que notan el problema y se lo señalan al interesado.

    Vale la pena precisar, sin embargo, que roncar no significa necesariamente padecer apnea del sueño.

    Otro síntoma común de la apnea del sueño es somnolencia diurna, en el trabajo o al conducir. Tampoco es raro experimentar problemas como dolores de cabeza matutinos, problemas de memoria y aprendizaje, incapacidad para concentrarse, irritabilidad, depresión, cambios de humor o cambios de personalidad. Levantarse con frecuencia para orinar, tener la boca seca o dolor de garganta al despertar también pueden ser signos del problema.

    Finalmente, en los niños, la apnea del sueño puede provocar hiperactividad, problemas escolares, enfado o conductas hostiles, y quienes la padecen pueden tender a padecer apnea del sueño, pudiendo respirar por la boca en lugar de por la nariz durante el día.

    Remedios para la apnea del sueño

    remedios para la apnea del sueño
    Fuente: web

    La apnea del sueño se puede tratar ante todo cambiando tu estilo de vida: lo primero que hay que hacer es evitar el alcohol y las drogas que provocan somnolencia, porque provocan dificultad para mantener la garganta abierta durante el sueño.
    Si las personas con apnea del sueño tienen sobrepeso o son obesas, deberán abordar un plan de pérdida de peso específico.

    Duerme de lado en lugar de boca arriba para tener menos dificultad para mantener abiertas las vías respiratorias, también use almohadas especiales o pijamas que le impidan dormir boca abajo. También puede utilizar aerosoles nasales o medicamentos antialérgicos, siempre que no sean vasoconstrictores. Tambien es importante deja de fumar.
    Sin embargo, para paliar el problema, también se puede recurrir a aparatos de ortodoncia: Los dentistas u ortodoncistas que se especializan en corregir problemas de dientes y mandíbulas podrán crear el aparato más adecuado para usted, colocando la mandíbula y la lengua en su posición y ayudándole así a mantener abiertas las vías respiratorias durante el sueño.

    Ventilación de presión positiva continua (CPAP) Es la terapia más frecuente para la apnea del sueño moderada y severa en pacientes adultos: es una máscara que cubre las vías respiratorias, o solo la nariz, que sopla suavemente el aire hacia la garganta del paciente. La presión del aire ayuda a mantener abiertas las vías respiratorias mientras duerme.

    Algunos pacientes con apnea particularmente grave pueden optar por someterse a una cirugía, realizado para ensanchar las vías respiratorias. A través de la operación, el exceso de tejido en la boca o la garganta se quita, endurece o encoge, o se reorganiza la mandíbula.
    Es una operación sencilla, a realizar en la clínica o en el hospital, naturalmente bajo anestesia. Después de la cirugía, es posible que siga teniendo dolor de garganta durante una semana o dos.

    Finalmente, la cirugía para extirpar las amígdalas puede ser útil si son precisamente estas las que bloquean la respiración, en el caso de los niños.

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