Alfredo Salafia, el embalsamador que inmortalizó a la pequeña Rosalia Lombardo

Alfredo Salafia, el embalsamador que inmortalizó a la pequeña Rosalia Lombardo

Aún parece estar durmiendo, con esos rizos rubios recogidos en la cinta amarilla que marcaba su rostro, los ojos cerrados y el aire sereno en su rostro. Pero aún, Han pasado 100 años desde su muerte.

La momia de Rosalia Lombardo, que descansa en las catacumbas del Convento de los Capuchinos, en Palermo, representa uno de los misterios más fascinantes e increíbles de nuestra historia, precisamente porque su cuerpecito perfectamente conservado no puede dejar de despertar asombro o plantear interrogantes. El primero, por supuesto, es cómo fue posible traernos su cuerpo en esas condiciones.

Todo en ella sigue intacto, no solo el exterior, sino incluso los órganos internos, especialmente el cerebro, el hígado y los pulmones. No por casualidad ha sido llamada la "Bella Durmiente", y aún representa una de las principales razones por las que se visita el convento de Palermo, ubicado en el distrito de Cuba y anexo a la iglesia de Santa Maria della Pace.

Lo que se ha hecho en Rosalía es un excelente trabajo, de hecho una verdadera obra maestra de momificación, logrado gracias al embalsamamiento de Alfredo Salafia, quien en el pasado también había sido llamado para restaurar el cuerpo de Francesco Crispi, que había llegado de Nápoles a Palermo en condiciones miserables, mereciendo los elogios de la prensa y las autoridades eclesiásticas por esta obra.

Salafia, como nos relata un artículo de La República, era hijo de una familia de Palermo bastante acomodada, con un padre, héroe militar, dueño de tiendas de pianos y partituras musicales. Pasó toda su vida en Palermo, salvo un breve período en el que decidió aterrizar en Nueva York, donde un sobrino tenía una funeraria, con el fin de publicitar el método que desarrolló para garantizar una excelente apariencia estética al fallecido. , con la esperanza de imponerlo incluso en un mercado tan competitivo como el de Nueva York. De hecho, Salafia había hecho demostraciones de su método y del compuesto que ideó, aplicado durante mucho tiempo para experimentos taxidérmicos (es decir, basados ​​en el procesamiento de skins de animales), y luego pasó a los cadáveres cuando, en 1900, obtuvo el permiso de la Escuela de Anatomía del Profesor. Randaccio - en el Eclectic Medical College di New York, también disfrutando de un éxito rotundo.

Salafia nunca obtuvo la licenciatura en medicina y a su muerte en 1933 debido a un derrame cerebral, dejó sin resolver el misterio sobre el milagro que había realizado en el cuerpo de la pequeña. Rosalia Lombardo, quien murió de bronconeumonía con solo dos años en 1920, como dicen las fechas pegadas en la placa que acompaña a su cuerpo. Durante mucho tiempo, se desconocía el recinto que había permitido al embalsamador de Palermo poder preservar tan perfectamente el cuerpo de la pequeña, que aún hoy, con razón, es considerada la momia más bella del mundo.

Solo después de muchos años, estudiando sus notas, el paleopatólogo de Messina Dario Piombino Mascali, investigadora del Instituto de Momias y asistente del antropólogo Luca Sineo, logró sacar a la luz la fórmula “mágica” de Salafia: en primer lugar, el embalsamador no usó arsénico, ni mercurio, perjudicial para los eruditos que lo manipulaban, sino que le dio al niño solo una inyección intravascular de formalina, glicerina, sales de zinc, alcohol y ácido salicílico, un compuesto a lo que Salafia solía añadir un tratamiento de parafina, disuelta en éter, que permitía mantener una apariencia viva y redondeada del rostro. Por eso Rosalía todavía tiene las mejillas aparentemente suaves y sonrosadas, como si estuviera dormida. Algunas radiografías sofisticadas también han mostrado la extraordinaria integridad de los órganos internos,

Gracias al éxito obtenido con sus obras anteriores, en el momento de la muerte del niño, como un favor hacia la familia Lombardo, Antonio Salafia logró que Rosalía fuera enterrada en las catacumbas, aunque ya no estaba permitido. Sin embargo, el destino burlón lo tendría que cuando la tumba del embalsamador fue purgada en 2000, no se notificó a ningún familiar o familiar. Así, hoy no se sabe dónde se esconden los restos de aquel hombre que había dedicado toda una existencia a intentar hacer vivir eternamente a los demás.

Ciertamente, Rosalía sigue siendo su obra más hermosa: incluso ahora, para quienes visitan las catacumbas de Palermo, su rostro descansado y tranquilo infunde alegría y serenidad en el corazón, y sin duda la pequeña siempre quedará así, la Bella Durmiente, desafortunada. en la vida, pero recordado por la eternidad.

Artículo original publicado el 20 de diciembre de 2017

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