Alejandra Campoverdi: "Elegí que me extirparan ambos senos"

Alejandra Campoverdi: "Elegí que me extirparan ambos senos"

Hace un tiempo la decisión de Angelina Jolie recurrir a una doble mastectomía para evitar el cáncer de mama que ya había afectado a su madre y a una tía.

Esté de acuerdo o no, la mastectomía debe ser siempre y en todo caso una elección libre de la mujer, a la par del deseo de que se le reconstruya el seno después de la cirugía de extirpación del cáncer, que no debe ser dictada, impuesta o al menos dirigida por una orientación general de la sociedad o estigmatizada por juicios y prejuicios.

Para reiterar el concepto fundamental de libertad de decisión, la defensora feminista Alejandra Campoverdi, miembro del personal de la Casa Blanca durante la presidencia de Obama, relató su experiencia personal en un conmovedor artículo para Cosmopolitan.

Los senos empezaron a darme problemas desde la secundaria - lee el artículo - estaba en la pijamada de un amigo y estábamos bailando en la cama en pijama cuando, una por una, cada niña corrió hacia su mochila para agarrar un sostén porque el el pecho los hacía sentir incómodos. Mientras que mi pecho estaba completamente plano, y me quedé solo de pie en la cama. Fue la primera vez que mis pechos me hicieron sentir como un extraterrestre, pero no sería la última.

[…]

En la universidad, me tranquilicé diciéndome a mí mismo que era un rezagado, pero la verdad era que estaba desesperado. ¿Donde estaban? […] Entonces, de repente, cuando tenían poco más de veinte años, llegaron y todo quedó olvidado. Trabajando temporalmente como modelo después de la universidad, me sentí mucho menos insegura durante las sesiones de fotos. Finalmente me sentí femenina. Como una mujer de verdad. Completar.

Alejandra, sin embargo, experimentó el sexismo en sí misma cuando esas tomas muy juveniles surgieron durante su experiencia profesional en el equipo presidencial.

Mi recién descubierta confianza femenina se ha convertido en una supuesta responsabilidad.
No sabía que esos mismos pechos que antes me atormentaban ahora estaban 'armados' contra mí […]

Todo eso cambió para Alejandra en 2013 cuando se enteró de BRCA1 y BRCA2, mutaciones genéticas que pueden heredarse y aumentan significativamente el riesgo de desarrollar cáncer de mama.

Me di cuenta de que el BRCA podría ser la razón de la devastadora afluencia de cánceres que se había extendido por toda mi familia durante generaciones.

Mi bisabuela murió de cáncer de mama poco después de mi nacimiento. Mi abuela murió de cáncer de mama cuando yo tenía 16 años. Mi madre luchó contra el cáncer de mama (y ganó) cuando yo tenía 20 años. A mi tía le diagnosticaron cáncer de mama el año pasado.

Le pedí a mi madre que se hiciera la prueba y, cuando dio positivo, salí tranquilamente del trabajo un día antes para hacerme una extracción de sangre. Unas semanas más tarde, una enfermera confirmó la noticia: tengo la mutación del gen BRCA2 y el riesgo de desarrollar cáncer de mama es del 85%.

Alejandra tomó entonces una decisión extrema pero indispensable para ella: el 10 de octubre de 2018 se someterá a una doble mastectomía preventiva.

A medida que se acerca la fecha, me siento aterrorizado y aliviado, pero sé que esto es lo correcto para mí. Con la cirugía, reduciré el riesgo de desarrollar cáncer de mama en al menos un 95%.

Pero también probé algo más, algo inesperado: me siento afortunado. Como millones de estadounidenses, crecí en un hogar donde el acceso a la atención médica no era un hecho. Fui criado por una madre soltera que emigró a los Estados Unidos desde México solo unos años antes de que yo naciera y, a veces, durante mi infancia, tuvimos que depender de ayudas públicas como Medicaid para recibir asistencia.

[…] Cuando no puede darse el lujo de tomarse un descanso del trabajo, tomar el autobús y pagar de su propio bolsillo, la mamografía no ocupa un lugar destacado en su lista de tareas pendientes. Por eso, cuando mi abuelita (abuela) encontró por primera vez un bulto en el pecho, no se lo contó a nadie durante casi un año. Si hubiera tenido seguro médico en ese momento, su muerte por cáncer de mama metastásico podría haberse evitado.

Su experiencia, desafortunadamente, no es tan rara dado el funcionamiento del sistema de salud estadounidense; para ello Alejandra lanzó el Well Woman Coalition, con el fin de empoderar a las mujeres, especialmente a las menos favorecidas, para que actúen por su propia salud y curación a través de la conciencia, la educación y la defensa.

[…] Para mí es particularmente importante una mayor conciencia en las comunidades desatendidas, ya que las mujeres de color tienen más probabilidades de ser diagnosticadas con cáncer en una etapa avanzada debido a estas disparidades en el acceso a la atención médica.

Es una violación imperdonable de nuestros derechos humanos básicos, porque el nivel de su sufrimiento físico no debe estar relacionado con el color de su piel o el tamaño de su billetera.

La decisión tomada respecto a la mastectomía, sin embargo, también desarrolló una reflexión en Alejandra:

No podemos darnos el lujo de dar por sentada nuestra salud y, en última instancia, cada uno de nosotros tiene la capacidad innata de dirigir nuestra propia salud y curación.

Irónicamente, mis senos se convirtieron en el vehículo a través del cual finalmente me di cuenta de que nunca fue la piedra angular de mi feminidad, el coraje lo es.

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