Acrofobia, ese terror de tener un deseo irresistible de saltar al vacío

Acrofobia, ese terror de tener un deseo irresistible de saltar al vacío

L 'acrofobia es una de las fobias más comunes del mundo. Ahí miedo a las alturas forma parte de los trastornos de ansiedad y en sus formas más graves puede resultar altamente invalidante y afectar la calidad de vida, pues es posible evitar incluso las alturas medias o simplemente mirar por una ventana.

Puede presentarse asociado a otras fobias, como aerofobia (pausa para volar o permanecer en el aire) o batmofobia (miedo extremo ante la presencia de escaleras y pendientes).

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    Acrofobia: significado

    Como sugiere el nombre, la acrofobia es la miedo irracional e injustificado a la altura. Su nombre deriva del griego ácron (altura) y fòbos (miedo, terror). Quienes la padecen tienen miedo de caerse, de ser empujados hacia abajo, pero también tienen miedo de sentir la necesidad de saltar, porque irrazonablemente atraído por el vacío. Esto hace intolerable la presencia en algunos lugares, cuyo acceso se vuelve prohibitivo. Piense en los ascensores, algunos juegos mecánicos muy altos, las balaustradas, las ventanas.

    El sujeto en estas situaciones se convierte en presa de la angustia y el fuerte malestar. Manifiesto síntomas de intensidad variable de un caso a otro:

    • sensaci√≥n de perder el equilibrio;
    • dificultades respiratorias;
    • sentimiento de opresi√≥n;
    • temblores en las piernas;
    • latidos r√°pidos;
    • sudoraci√≥n excesiva;
    • inmovilidad;
    • aturdimiento;
    • mareo.

    Un s√≠ntoma que aparece en los casos m√°s graves es laansiedad anticipatoria: todos estos s√≠ntomas enumerados anteriormente se manifiestan incluso con solo imaginar la situaci√≥n temida (la cima de una monta√Īa, un puente), incluso con solo visualizarla mentalmente.

    Causa dell'acrofobia

    acrofobia
    Fuente: iStock

    Hay dos factores desencadenantes principales:

    • un episodio traum√°tico: Aunque el miedo a las alturas es natural en todos los seres humanos, un acontecimiento dram√°tico vinculado a una ca√≠da o un accidente puede llevar a amplificar este miedo. No necesariamente tienes que haber sido v√≠ctima de ese momento, solo haberlo presenciado es suficiente. El miedo se convierte as√≠ en algo morboso e incontrolable;
    • un factor f√≠sico: llamamos propiocepci√≥n a ese mecanismo inconsciente que te permite conocer tu posici√≥n en el espacio y mantener el equilibrio. La informaci√≥n que la crea proviene de la vista y del sistema vestibular (o√≠do interno). Este √ļltimo podr√≠a ser "defectuoso" en quienes padecen acrofobia.

    Tratamiento de la acrofobia

    El tratamiento farmacol√≥gico por s√≠ solo no es √ļtil, pero puede brindar sus beneficios cuando se combina con la terapia.: Suelen prescribirse ansiol√≠ticos y antidepresivos.

    La primera terapia que se puede utilizar es la de la desensibilizaci√≥n y la exposici√≥n: reducir el miedo enfrent√°ndolo poco a poco, por ejemplo, comenzando con la simple subida de escaleras, aumentando de vez en cuando la dificultad del ejercicio. Otra t√©cnica es la de la relajaci√≥n, con el objetivo de prevenir o ense√Īar a controlar los ataques de p√°nico y estados de ansiedad mediante el control de la respiraci√≥n, la relajaci√≥n muscular y la visualizaci√≥n mental, para lograr una condici√≥n √≥ptima de relajaci√≥n.

    También en este, como en otros casos de fobias particulares, resulta eficaz la terapia cognitivo-conductual (TCC), que se centra en el reconocimiento de pensamientos e imágenes negativos asociados al miedo a las alturas. Estos pensamientos e imágenes son reemplazados por pensamientos e imágenes positivos, para cambiar las actitudes del miedo.

    Pero no faltan propuestas más innovadoras en este sentido, como la presentada por un equipo de investigadores holandeses de la Vrije Universiteit Amsterdam y la Universidad de Twente, liderado por Tara Donker. Juntos han desarrollado una aplicación innovadora para el tratamiento de la acrofobia: quién llama ZeroPhobia. El miedo a las alturas se supera a través de la realidad virtual.

    Los resultados del ensayo se publicaron el Psiquiatría Jama: De los 193 participantes que se sometieron a la terapia con aplicaciones, la mayoría experimentó una reducción significativa de los síntomas. Se trata de un estudio revolucionario, porque va en la dirección del tratamiento realizado en casa sin la intervención de un terapeuta. Y, sobre todo, es un tratamiento de bajo coste, que solo requiere un smartphone y unas gafas para la realidad aumentada.

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