15 horribles imágenes de explotación laboral infantil

15 horribles imágenes de explotación laboral infantil

A principios del siglo XX, el sociólogo estadounidense Lewis Hine (1874-1940) fue fotógrafo en el Comité Nacional de Trabajo Infantil, cargo que ocupó durante unos diez años. Este trabajo le permitió viajar extensamente por el país y observar con sus propios ojos (además de inmortalizar) la cruda realidad del trabajo infantil. Según la Oficina del Censo de Estados Unidos, en 1900 trabajaban a tiempo completo 1,752,187 niños de entre cinco y diez años.

Con su documental fotográfico Hine quiso demostrar la crueldad de las condiciones a las que estaban sometidos los pequeños trabajadores y contribuir a la abolición de estas prácticas. Los disparos le costaron muchas amenazas de quienes explotaban a menores en los campos, fábricas, cuadras, minas, en la calle. Para no ser descubierto la mayor parte del tiempo, incluso se vio obligado a adoptar disfraces. Los fotógrafos ciertamente no eran bienvenidos en esos lugares.

En su vida, Hine utilizó la fotografía como una herramienta para promover varios Reformas sociales, no solo eso a favor de los menores. También abrazó la causa de la inmigración y el voluntariado, en particular se dedicó a la asistencia y el socorro proporcionado por la Cruz Roja. Para él, la profesión era una vocación que debía utilizarse sobre todo con fines sociales y culturales. Esto le explicó a sus alumnos sobre la Escuela de Cultura Ética en Nueva York.

Sus fotos dedicadas al trabajo infantil fueron difundidas en los periódicos de la época y en revistas. Hine quería sensibilizar a la gente común y poderosa sobre este delicado tema, para que finalmente se pudiera hacer algo para resolver el problema. Todos esos menores eran analfabetos y mal pagados, pero sobre todo estaban en peligro todos los días; ponen en peligro su salud y su propia vida. El objetivo era protegerlos con leer a su favor y con castigos ejemplares para los infractores, proyectados exclusivamente a las ganancias y la riqueza.

Solo en 1924 la Liga de Naciones bandido definitivamente la explotación del trabajo infantil, gracias a la Convención de Ginebra.

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